Opinión

COVID-19: Los africanos no son solo futbolistas...

Africanos en Francia

Desde que ese pequeño virus invisible irrumpió en nuestras vidas, ha estado poniendo nuestras vidas patas arriba. Nuestro trabajo, nuestros pequeños hábitos y la forma en que vemos el mundo han tenido que ser cambiados en un tiempo récord. La COVID-19 también ha revelado lo que nos negábamos a ver y ha puesto fin a ciertas ideas preconcebidas. Una de las primeras revelaciones fue la exposición de los sistemas de salud de los países europeos que se consideraban mucho más eficientes. En Francia todavía no tenemos mascarillas, mientras que en Marruecos se han fabricado millones de ellas y en el Instituto Pasteur de Senegal se está desarrollando una prueba de detección rápida…

En la hornada de descubrimientos inesperados: Francia ha aprendido con asombro que los investigadores más exitosos de sus laboratorios son “negros y árabes”. El autor de este anuncio no es otro que el gran profesor Didier Raoult. Este doctor no es como los otros, conocido tanto por sus numerosas publicaciones científicas como por su franqueza, y se ha convertido en la estrella de los medios de comunicación en las últimas semanas. Las fuerzas de la crisis sanitaria, en Francia y en otros lugares, hemos aprendido a escuchar a los científicos. El profesor Raoult, para los que aún no lo conocen, había defendido el uso de la cloroquina para tratar a los pacientes de la COVID-19. Un tratamiento que fue criticado primero por la comunidad científica y especialmente por los laboratorios antes de que su uso se generalizara por el pasado 26 de marzo.

El reconocimiento del protocolo de Raoult se materializó con la visita de Emmanuel Macron al Instituto Hospitalario Universitario de Marsella. Las imágenes de la visita del presidente el 9 de abril se hicieron rápidamente virales y no es por el interés que todo el mundo tiene por la COVID-19 en este momento, ni por el carismático doctor, sino por sus estudiantes... “¿De dónde eres?” preguntaba a los estudiantes de doctorado que acompañan al profesor: Senegal, Burkina Faso, Malí, Sudáfrica, Argelia, Marruecos, Túnez... 

La presencia africana en uno de los laboratorios franceses más eficientes atrajo con razón tanto a franceses como a africanos. Raoult añadió unos días más tarde afirmando que la mitad de los estudiantes de doctorado en Francia son extranjeros y precisando además que “los mejores, los más dinámicos, los que trabajan los domingos son los negros y los árabes”. “La ciencia en Francia funciona gracias a los inmigrantes, el motor de la guerra son los inmigrantes”.  

El eminente profesor barre un siglo de clichés sobre la migración africana y norteafricana con una simple afirmación. Estamos muy lejos de las olas migratorias de los años 50, 60 y 70, cuando los trabajadores norteafricanos vinieron a trabajar a Francia para escapar de la miseria de sus montañas y volver a la miseria de las ciudades y los barrios de chabolas.  

Hoy en día, nos guste o no, la contribución de estos extranjeros está demostrando ser esencial para la investigación científica en Francia. La historia recordará que se necesitó una pandemia global para descubrir que los africanos no solo son buenos para el fútbol. Y si tienen buenas piernas, también tienen cabeza y cerebro. Traen el conocimiento. 

Una nueva era ha sido introducida en el silencio de los medios de comunicación. Pero, ¿cambiará esto la forma en que se ve a los africanos? Los que se van de África en este momento no solo son pobres, sino que también son estudiantes, investigadores... en resumen, una élite intelectual y científica. Y si esto es una buena noticia para Francia, no necesariamente es un buen presagio para el continente que está perdiendo sus cerebros.

El anuncio de Raoult también atrajo a los propios africanos, que se habían adaptado bien a sus trajes coloniales hechos a medida. Siglos de devaluación de la identidad han convencido finalmente a las mentes más resistentes de su inferioridad intelectual y cultural. El aumento de trabajadores extranjeros en los hospitales franceses es otra realidad que ha surgido en las últimas semanas. Hay entre 4.000 y 5.000 practicantes. Hace unos días, el periódico francés Le Monde publicó un titular: los médicos extranjeros “hacen el trabajo que los médicos franceses no quieren”.

Estos miles de cuidadores de múltiples orígenes han estado al frente de la lucha contra la COVID-19 en Francia. Sin embargo, mientras que un médico francés gana 3.900 euros, un Padhue -un médico con un diploma de fuera de la Unión Europea- solo gana 1.300. Cuando el presidente francés prometió primas de hasta 1500 euros para la profesión médica, no mencionó a los médicos extranjeros. ¿Serán recompensados? Y si es así, ¿serán tan buenas como las que recibirán sus colegas franceses? Hace unos días se envió al primer ministro un texto firmado por el exministro de Salud Bernard Kouchner para mejorar las condiciones de trabajo de estos profesionales de segunda clase “en aras de la justicia, para iniciar inmediatamente la integración plena y completa en el sistema de salud (igualdad de condición, desarrollo de la carrera y remuneración, con un reconocimiento inmediato basado en certificados de los servicios prestados durante la crisis) de todos estos profesionales para que su dedicación no se vea ensombrecida, como puede haber sido el caso en ciertos períodos de la historia de nuestro país”.

Varias voces se unieron al exministro para asegurar que los esfuerzos realizados no fueran en vano. Si hay algo bueno en la pandemia de la COVID-19, es que al menos ha hecho visible lo invisible.