Opinión

Emergencia sanitaria y represión política, el nuevo tándem

Soldados en China

Para mantenernos sanos, ¿tenemos que renunciar gradualmente a nuestras libertades? Esa es la pregunta que todos debemos hacernos hoy, no importa en qué país vivamos. En todo el mundo, desde los estados más democráticos a los más autoritarios, se ha observado el dramático declive de las libertades individuales. La crisis de la COVID-19 reveló a todo el mundo que los sistemas de vigilancia pueden ser muy eficaces para hacer frente a la epidemia, pero también muy peligrosos. 

La pandemia que estamos experimentando no solo tiene aspectos sanitarios sino también económicos y políticos. Tomados por sorpresa, nos hemos centrado exclusivamente en cuestiones de salud física (la salud mental ha quedado relegada a un segundo plano). También hemos pasado por alto la represión que se ha impuesto en algunos países y las leyes liberticidas en otros. En esta etapa se requiere vigilancia porque si la cuarentena se considera como un cese de actividades, la máquina de represión no se toma vacaciones y hoy, más que antes, debemos mantener los ojos bien abiertos. Intelectuales como Noam Chomsky y Yuval Noah Harari lo repiten una y otra vez: estamos en el proceso de dar un nuevo paso adelante en nuestra civilización y sería muy difícil volver a lo que habíamos logrado antes. 

¿Es realmente más importante la salud que la libertad? La ecuación es difícil de resolver porque no debemos elegir entre estos dos imperativos. Algunos argumentan que la vigilancia es la única solución. A menudo se cita a China como ejemplo. Si el país ha podido salir de su confinamiento es porque ha adoptado reglas estrictas que se han impuesto gracias a la tecnología de vigilancia masiva: reconocimiento facial, trazabilidad a través de teléfonos inteligentes, crédito social basado en un sistema de calificación, etc. 

¿Se está extendiendo el modelo chino? ¿Se está convirtiendo en la norma? Parece cada vez más plausible. La inteligencia artificial dedicada a la vigilancia se ha hecho accesible y muchos países están poniendo los medios para adquirirla. La versión del Big Brother del siglo XXI es un mercado que hoy en día pesa 40 mil millones de dólares. Leyendo esta cifra, uno se da cuenta de que el mal ya está ahí y la COVID-19 lo único que ha hecho ha sido revelarlo a plena luz del día y sobre todo justificarlo. 

En un momento en el que el planeta está lleno de miles de muertos, se nos pide que guardemos silencio y cumplamos las órdenes. No es momento para la controversia, estamos advertidos. Pero no importa cuántas veces nos hagamos a un lado y permanezcamos en silencio, estamos asediados por estados de emergencia que se convierten en una cuestión de pasar la pelota. La máquina está funcionando y promete aplastar nuestras libertades. 

En Argelia y antes de la COVID-19, el movimiento de protesta Hirak, que llevó a la salida del expresidente Abdelaziz Buteflika, fue fuerte y su movilización poderosa. Pero el confinamiento impidió que los manifestantes continuaran sus acciones, aunque sus demandas políticas siguieran siendo válidas. Para sorpresa de todos, las autoridades argelinas aprovecharon el cese de las manifestaciones para encarcelar a sus oponentes. Periodistas como Khaled Derarni y Sofiane Merakchi, por nombrar algunos, fueron arrestados. En un momento en que la OMS insta a los jefes de Estado a que vacíen las cárceles y reduzcan las penas, las autoridades argelinas están condenando y encarcelando. 

Unos días después, los sitios web de noticias Radio M y Maghreb Emergente fueron censurados. La decisión conmocionó tanto al público como a los profesionales del sector. “Nuestros dos sitios web de noticias en línea maghrebergent.info y radiom.info fueron bloqueados para el público en Argelia por las autoridades argelinas el jueves 8 de abril a las 17 horas. Las comprobaciones habituales con el huésped y las pruebas locales son convergentes: Esto es una censura política”. La sentencia cayó insidiosamente, en silencio, sin juicio y sin apelación. Y está lejos de ser la primera vez. En Argelia, el sitio de la TSA (Tout Sur l'Algérie) ya ha sido víctima de tales actos en 2017 y 2019. Informar se ha convertido en un acto político en Argelia. Los periodistas censurados se están levantando: “Maghreb Emergent, lanzado en 2010, es el líder de la información económica en Argelia. El sitio web de noticias de Radio M tiene un enlace con la primera radio web del país, lanzada en 2013. Son dos medios de comunicación con un profesionalismo reconocido. No se ha presentado ninguna denuncia por difamación en 17 años de existencia acumulada. Su bloqueo es hoy en día la peor represión de la libertad de prensa en Argelia desde los asesinatos de periodistas en los años 90”, dijeron indignados. 

Después del alto precio que la prensa argelina pagó en los años del terrorismo, está una vez más amordazada en la ilegalidad total. Las nuevas tecnologías han ayudado a facilitar la censura. Todo lo que se necesita es apretar botones para prohibir un periódico, cortarlo de sus lectores y esto es sólo el comienzo de la pesadilla. 

Hoy en día, los estados están cada vez mejor equipados para vigilar, castigar y censurar. ¿Pero por qué los ciudadanos no deberían tener las mismas herramientas para controlar a los que han elegido? ¡Se podría decir que las formas de los algoritmos son impenetrables!