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Ante el estancamiento en la guerra de Ucrania, la OTAN mira con desconfianza el papel que puede tener Bielorrusia

La invasión rusa en Ucrania está a punto de cumplir un mes en medio del estancamiento. EE. UU. y la OTAN advierten que Minsk podría unirse “pronto” al conflicto
El presidente ruso, Vladímir Putin, y el presidente bielorruso, Alexandr Lukashenko, se dan la mano durante una rueda de prensa conjunta en Moscú, Rusia, el 18 de febrero de 2022 KREMLIN/SERGEY GUNEEV via REUTERS

KREMLIN/SERGEY GUNEEV via REUTERS  -   El presidente ruso, Vladímir Putin, y el presidente bielorruso, Alexandr Lukashenko, se dan la mano durante una rueda de prensa conjunta en Moscú, Rusia, el 18 de febrero de 2022

La invasión de Ucrania no está yendo como esperaba el presidente ruso Vladimir Putin. A un mes desde que comenzase la guerra, las tropas rusas todavía no se han hecho con el poder de Kiev. Sí controlan ciudades como Jersón, Melitópol, Berdyansk o Konotop, aunque hay otras que continúan resistiendo a la ofensiva a pesar de los constantes bombardeos y combates, como Cherníhiv, Járkov o Mariúpol, localidad que está siendo “reducida a cenizas”, según el líder ucraniano, Volodimir Zelensky.

Esto demuestra un estancamiento en el desarrollo de la invasión rusa. Informes del Ministerio de Defensa británico sugieren que, puesto que Moscú todavía no ha conseguido sus objetivos, el Ejército ruso comenzará una guerra de “desgaste”; algo que probablemente suponga el uso indiscriminado de “la potencia de fuego”, un escenario que ya se ha producido durante el pasado fin de semana con el uso de misiles hipersónicos por parte de Rusia. Por otra parte, tal y como advierte Londres, esta nueva etapa provocará un aumento de bajas civiles, mientras que la crisis humanitaria se intensificará.

Una imagen de satélite muestra edificios de apartamentos en llamas y destruidos, en Mariupol, Ucrania, el 22 de marzo de 2022 Imagen satelital ©2022 Maxar Technologies/Handout via REUTERS
Imagen satelital ©2022 Maxar Technologies/Handout via REUTERS - Una imagen de satélite muestra edificios de apartamentos en llamas y destruidos, en Mariupol, Ucrania, el 22 de marzo de 2022

En este punto coincide el analista Frederick W. Kagan del Instituto de Estudios de Guerra (ISW), quien señala que el estancamiento durante una contienda “a menudo implica grandes y sangrientas batallas”. Kagan recuerda que algunas de las batallas más largas y violentas de la Primera Guerra Mundial, como las de Somme, Verdun y Passchendaele se produjeron en condiciones de estancamiento.

La guerra en Ucrania está llegando a un punto muerto. Pero la guerra no ha terminado y es probable que no termine pronto. Asimismo, tampoco está claro el resultado de esta, tal y como explica Kagan.

Mapa de Ucrania en el que se localizan las zonas en las que se han registrado grandes explosiones, ataques y combates y que están bajo control ruso. Actualizado a 23 de marzo, 0900 GMT AFP/AFP
AFP/AFP - Mapa de Ucrania en el que se localizan las zonas en las que se han registrado grandes explosiones, ataques y combates y que están bajo control ruso. Actualizado a 23 de marzo, 0900 GMT

Con el objetivo de superar este estancamiento, Moscú podría solicitar ayuda a algunos de sus aliados. La semana pasada, Estados Unidos aseguró que Rusia había pedido ayudar militar y económica a China en la guerra de Ucrania, aunque tanto como Pekín y Moscú negaron tales afirmaciones. Posteriormente, autoridades estadounidenses, incluyendo el presidente Joe Biden, advirtieron a sus homólogos chinos de las represalias que tendría cualquier tipo de apoyo armamentístico al Kremlin.

Soldados y bomberos ucranianos buscan a personas bajo los escombros dentro de un centro comercial tras un bombardeo, en Kiev, Ucrania, el lunes 21 de marzo de 2022 AP/FELIPE DANA
AP/FELIPE DANA - Soldados y bomberos ucranianos buscan a personas bajo los escombros dentro de un centro comercial tras un bombardeo, en Kiev, Ucrania, el lunes 21 de marzo de 2022

Por el momento, tal y como ha afirmado el asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, no existen evidencias de que Pekín haya proporcionado armas a Moscú. No obstante, Sullivan ha asegurado que Washington continuará supervisando este asunto.

Posibles acciones de Bielorrusia en Ucrania: cortar el suministro de armas occidentales o ayudar en la toma de Kiev

Con China fuera de juego, la otra posible baza de Putin es Bielorrusia, importante aliado del Kremlin. El presidente bielorruso, Alexandr Lukashenko, ha defendido la invasión rusa desde que comenzó el pasado mes de febrero ya que, de acuerdo con el mandatario, las tropas ucranianas se estaban preparando para atacar “no solo el Donbás sino también a Bielorrusia”.

El presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, rodeado de oficiales de alto rango, habla con los periodistas en el campo de entrenamiento de Osipovichi durante los ejercicios militares Unión Coraje-2022 entre Rusia y Bielorrusia, cerca de Osipovichi, Bielorrusia, el jueves 17 de febrero de 2022 BELTA/MAXIM GUCHEK
BELTA/MAXIM GUCHEK - El presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, rodeado de oficiales de alto rango, habla con los periodistas en el campo de entrenamiento de Osipovichi durante los ejercicios militares Unión Coraje-2022 entre Rusia y Bielorrusia, cerca de Osipovichi, Bielorrusia, el jueves 17 de febrero de 2022

Días después de que Moscú iniciase la ofensiva, Minsk se deshizo del estatus no nuclear a través de un referéndum, permitiendo a Rusia trasladar armas nucleares a su territorio. En esta línea, Bielorrusia también ha autorizado al Ejército ruso lanzar ataques contra Ucrania desde el país y usar algunos de sus aeródromos.

Recientemente, el periodista Jack Detsh de Foreign Policy ha publicado en su cuenta de Twitter una imagen satelital donde se aprecian tropas rusas en el sur de Bielorrusia, tan solo 29 kilómetros de la frontera con Ucrania. La foto “indica que se están instalando nuevas tiendas de campaña y equipos militares en el pueblo de Dublín”, escribe Detsh.

En esta foto tomada de un vídeo y publicada por el Servicio de Prensa del Ministerio de Defensa ruso el viernes 4 de febrero de 2022, soldados participan en los ejercicios militares conjuntos de Bielorrusia y Rusia en el campo de tiro de Brestsky, Bielorrusia. Las tropas rusas y bielorrusas realizaron un entrenamiento de combate conjunto en los campos de tiro de Bielorrusia Servicio de prensa del Ministerio de Defensa ruso vía AP
Servicio de prensa del Ministerio de Defensa ruso vía AP - En esta foto tomada de un vídeo y publicada por el Servicio de Prensa del Ministerio de Defensa ruso el viernes 4 de febrero de 2022, soldados participan en los ejercicios militares conjuntos de Bielorrusia y Rusia en el campo de tiro de Brestsky, Bielorrusia. Las tropas rusas y bielorrusas realizaron un entrenamiento de combate conjunto en los campos de tiro de Bielorrusia

Pero este apoyo podría ir más allá, según advierten Estados Unidos y la OTAN. Según afirmaron funcionarios militares de la Alianza a CNN, Minsk podría unirse “pronto” a Rusia en su guerra contra Ucrania, aunque esto también “desestabilizaría” Bielorrusia. De acuerdo con las fuentes, cada vez es mas “probable” que esto ocurra.

“Putin necesita apoyo. Cualquier cosa sería de ayuda”, declaró. En este sentido, Moscú también ha anunciado que facilitará el traslado de cualquier combatiente de Oriente Medio que desee unirse a la ofensiva sobre Ucrania

Otro alto funcionario de inteligencia de la OTAN informó al medio de comunicación estadounidense que la Alianza evalúa que el régimen de Minsk “esté preparando el escenario para justificar una agresión contra Ucrania”.

Soldados ucranianos junto a un cráter dejado por un bombardeo en un edificio de apartamentos mientras continúa el ataque de Rusia a Ucrania en Kyiv, Ucrania, 20 de marzo de 2022 REUTERS/THOMAS PETER
REUTERS/THOMAS PETER - Soldados ucranianos junto a un cráter dejado por un bombardeo en un edificio de apartamentos mientras continúa el ataque de Rusia a Ucrania en Kyiv, Ucrania, 20 de marzo de 2022

Las fuentes no detallaron de qué manera podría intervenir Bielorrusia. Sin embargo, explicaron que Rusia podría intentar cortar la ayuda militar de la OTAN que llega a Ucrania desde su frontera occidental, algo en lo que coincide el general del servicio de seguridad de Ucrania (SBU), Vikton Yagun, quien afirma que los posibles objetivos de Minsk serían Volodymyrets en la región de Rivne, así como Kovel y Lutsk. “Estas son las arterias principales para el suministro de armas de Occidente”, subraya Yagun, tal y como recoge el medio local Vechirniy Kyiv.

No obstante, no es el primer aviso de este tipo. A finales de febrero, pocos días después de que comenzase la invasión, un miembro de la inteligencia ucraniana sugirió a CNN que Bielorrusia estaba “dispuesta a participar, tal vez, directamente”. La fuente ucraniana también indicó que el Gobierno de Lukashenko permitiría a las tropas rusas usar el territorio nacional y cruzar su frontera, algo que efectivamente ha ocurrido.

Por otra parte, Yagun, también ha advertido que “la posibilidad de una invasión de Bielorrusia sigue siendo bastante alta”. El general ucraniano arrojó algunos datos sobre la capacidad militar bielorrusa a través de un canal de televisión. “En total, son de 10 a 15 mil soldados los que pueden lanzarse a Ucrania”, explicó.

Asimismo, Yagun destacó que Lukashenko ya no estaba liderando el Ejército del país, si no que, todas las instituciones de seguridad e inteligencia ahora están bajo el control de Moscú. “Por lo tanto, la función principal del ejército bielorruso ahora es la reserva de retaguardia, proporcionando logística para el ejército ruso”, añade.

Un miembro del servicio de las tropas prorrusas en uniforme sin insignias se ve encima de un tanque durante el conflicto entre Ucrania y Rusia en la ciudad portuaria asediada del sur de Mariupol, Ucrania 18 de marzo de 2022 REUTERS/ALEXANDER ERMOCHENKO
REUTERS/ALEXANDER ERMOCHENKO - Un miembro del servicio de las tropas prorrusas en uniforme sin insignias se ve encima de un tanque durante el conflicto entre Ucrania y Rusia en la ciudad portuaria asediada del sur de Mariupol, Ucrania 18 de marzo de 2022

La opinión de Ihor Romanenko, un teniente general retirado y exsubjefe del Estado Mayor General de Ucrania, se mantiene en esta línea. Tal y como declara a Al-Jazera, la posibilidad de una agresión bielorrusa es alta “a juzgar por cómo se desarrollan las cosas”.

Romanenko, a diferencia de la OTAN y el general Yagun, considera que las tropas bielorrusas podrían ayudar a las rusas a tomar Kiev, ya que, de acuerdo con el exsubjefe del Estado Mayor General de Ucrania, “la capital es el objetivo principal”.

El ministro de Defensa de Bielorrusia, Viktor Khrenin BELTA/SERGEY SHELEGA via AP
BELTA/SERGEY SHELEGA via AP - El ministro de Defensa de Bielorrusia, Viktor Khrenin

El propio Lukashenko anunció a través de la agencia estatal Beta que las tropas nacionales se unirían a la invasión “si es necesario”. “Nuestras tropas no están, pero si es necesario, si Bielorrusia y Rusia las necesitan, estarán allí”, declaró.