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Aumenta el precio de la energía en Europa mientras Rusia amenaza con cortar el gas

Estados Unidos prohibirá la importación del petróleo y gas ruso, aunque desde Moscú advierten que esta decisión “tendría consecuencias catastróficas para el mercado global”
Imagen de las tuberías de las instalaciones de desembarco del gasoducto "Nord Stream 1" en Lubmin, Alemania, el 8 de marzo de 2022 REUTERS/HANNIBAL HANSCHKE

REUTERS/HANNIBAL HANSCHKE  -   Imagen de las tuberías de las instalaciones de desembarco del gasoducto "Nord Stream 1" en Lubmin, Alemania, el 8 de marzo de 2022

El suministro de gas ruso a Europa se ha convertido en un asunto primordial dentro de la agenda europea desde que Moscú lanzó su ofensiva militar contra Ucrania. Durante los meses anteriores, coincidiendo con el incremento de tropas rusas cerca de la frontera ucraniana, los líderes del continente también alertaron sobre la fuerte dependencia al gas ruso por parte de numerosos países europeos. Por este motivo, se comenzaron a explorar otras alternativas en lugares como Noruega, Qatar, Japón o Azerbaiyán.

No obstante, varios analistas alertan que las reservas de estas naciones no son suficientes para sustituir el hidrocarburo ruso. Además, algunas de ellas, como es el caso de Qatar, ya mantienen la producción al máximo y acuerdos con otros países que no pueden romper.

Por estas razones, y teniendo en cuenta la situación actual, el suministro de gas representa un gran desafío para Europa.

Gráfico que muestra la evolución de los precios del gas natural en Europa desde 2020, en euros por mWh AFP/AFP
AFP/AFP - Gráfico que muestra la evolución de los precios del gas natural en Europa desde 2020, en euros por mWh

En medio de la fuerte confrontación diplomática, política y económica entre Occidente y Rusia debido a la guerra en Ucrania, Moscú ha amenazado con suspender el flujo de gas natural a Europa a través del gasoducto Nord Stream 1. De acuerdo con el viceprimer ministro, Alexander Novak, Rusia podría tomar esta decisión en respuesta “recíproca” a las sanciones impuestas por Bruselas. Estas medidas económicas han tenido efectos devastadores para la economía rusa. La Bolsa de Moscú lleva cerrada más de una semana, mientras que el rublo ha alcanzado mínimos históricos.

Por ello, tal y como ha advertido Novak, Rusia tiene “todo el derecho a tomar represalias e imponer un embargo sobre el gas bombeado a través de Nord Stream 1”. Este gasoducto, junto con Yamal-Europa, Soyuz y Brotherhood, conforman la red de tuberías que se encargan de trasportar este preciado bien a Europa. Nord Stream 2 tenía el objetivo de complementar y reforzar el flujo de gas, aunque, debido al panorama actual, el proceso para ponerlo en funcionamiento se encuentra paralizado.

El viceprimer ministro ruso Alexander Novak asiste a una sesión del Foro Económico Internacional de San Petersburgo (SPIEF) en San Petersburgo, Rusia, el 4 de junio de 2021 REUTERS/EVAGENIA NOVOZHENINA
REUTERS/EVAGENIA NOVOZHENINA - El viceprimer ministro ruso Alexander Novak asiste a una sesión del Foro Económico Internacional de San Petersburgo (SPIEF) en San Petersburgo, Rusia, el 4 de junio de 2021

El viceprimer ministro ruso ha aludido también a la gran dependencia energética europea, asegurando que sería “imposible” encontrar un sustituto para el petróleo ruso en el mercado europeo a corto plazo. “Llevará años y seguirá siendo mucho más caro para los consumidores europeos. En última instancia, serán los más perjudicados por este resultado”, declaró Novak en la televisión estatal rusa.

La Unión Europa adquiere aproximadamente un 40% de gas ruso, aunque hay países que importan la mitad de su gas de Rusia, como es el caso de Alemania, el principal cliente de Gazprom. Otras naciones como Italia, Polonia, Estonia, Letonia, Lituania o Finlandia se encuentran en un punto similar.

El presidente ruso Vladimir Putin (R) y la canciller alemana Angela Merkel entran en la sala para una conferencia de prensa conjunta tras sus conversaciones en el Kremlin en Moscú el 20 de agosto de 2021 AFP/ALEXANDER ZEMLIANICHENKO
AFP/ALEXANDER ZEMLIANICHENKO - El presidente ruso Vladimir Putin (R) y la canciller alemana Angela Merkel entran en la sala para una conferencia de prensa conjunta tras sus conversaciones en el Kremlin en Moscú el 20 de agosto de 2021

Aunque, sin duda, el socio fundamental de Gazprom es Berlín. El gas ruso es tan importante para Alemania que incluso ha sido motivo de controversia entre el anterior Gobierno de Angela Merkel y Estados Unidos cuando el expresidente Donald Trump impuso sanciones a todos aquellos involucrados en la construcción de Nord Stream 2. Entonces, Berlín rechazó la medida, tachándola de “injerencia”.

Dentro de este proyecto, Manuela Schwesig, primera ministra del estado federal de Mecklemburgo-Pomerania Occidental, región donde termina el gasoducto, ha sido una de las principales partidarias de poner en marcha Nord Stream 2. “Aquellos que están tratando de detener el gasoducto están equivocados”, afirmó la política en enero de 2021.

El ex canciller alemán y jefe del consejo de administración de Nord Stream 2, Gerhard Schroder AP/KAY NIETFELD
AP/KAY NIETFELD - El ex canciller alemán y jefe del consejo de administración de Nord Stream 2, Gerhard Schroder

Pero Schwesig no es la única voz dentro de Alemania que aboga a favor del gasoducto e incluso de un acercamiento con Rusia. En este punto se encuentra también Gerhard Schroeder, excanciller socialdemócrata alemán. Schroeder, que se ha considerado así mismo “amigo” de Vladimir Putin, dirigió el consejo de administración de Nord Stream 2.

Todo esto, tal y como explica Marcel Dersus, analista del Instituto de Política de Seguridad de la Universidad de Kiel, al medio Al-Arab, “supone un doble riesgo para Alemania, ya que permite que una potencia extranjera hostil influya en la toma de decisiones y plantea dudas sobre la credibilidad de Alemania entre los aliados del país”.

Imagen de las tuberías de las instalaciones de aterrizaje del gasoducto "Nord Stream 2" en Lubmin, Alemania, el 7 de marzo de 2022 REUTERS/HANNIBAL HANSCHKE
REUTERS/HANNIBAL HANSCHKE - Imagen de las tuberías de las instalaciones de aterrizaje del gasoducto "Nord Stream 2" en Lubmin, Alemania, el 7 de marzo de 2022
AIE: “Europa necesita reducir rápidamente el papel dominante de Rusia en sus mercados energéticos y aumentar las alternativas lo más rápido posible”

A pesar de las amenazas, Novak reconoce que “nadie ganará” en este campo. En este sentido, cabe recordar que, para el gigante ruso Gazprom, Europa representa una gran parte de sus ventas. Por este motivo, y en medio de las tensiones con sus socios europeos, Moscú ha firmado nuevos acuerdos de petróleo y gas con China.

Las declaraciones de Novak se producen días después de que la Agencia Internacional de Engería (AIE) instase a la Unión Europea a no firmar ningún otro contrato con Gazprom. “Europa necesita reducir rápidamente el papel dominante de Rusia en sus mercados energéticos y aumentar las alternativas lo más rápido posible”, afirmó Fatih Birol, director ejecutivo de la AIE. Asimismo, Birol se refirió al gas ruso como una “arma económica y política”.

El primer ministro británico, Boris Johnson, el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, y el primer ministro holandés, Mark Rutte, se reúnen frente al número 10 de Downing Street, en medio de la invasión rusa de Ucrania, en Londres, Gran Bretaña, el 7 de marzo de 2022 REUTERS/PETER NICHOLLS
REUTERS/PETER NICHOLLS - El primer ministro británico, Boris Johnson, el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, y el primer ministro holandés, Mark Rutte, se reúnen frente al número 10 de Downing Street, en medio de la invasión rusa de Ucrania, en Londres, Gran Bretaña, el 7 de marzo de 2022

Esta importante cuestión también estuvo presente durante una reunión reciente en Londres entre Justin Trudeau, primer ministro de Canadá, y sus homólogos británico y holandés, Boris Johnson y Mark Rutte. Tanto Johnson como Rutte han coincidido en que un veto inmediato al gas ruso sería un error. Ambos pidieron una transición “paso a paso”. Ottawa, por su parte, ya ha cesado la importación de petróleo ruso. No obstante, Canadá es uno de los principales productores de este carburante, por lo que el crudo ruso es insignificante para el país, a diferencia de otras naciones europeas.

Una gasolinera muestra los precios récord del combustible en Gelsenkirchen, Alemania, el lunes 7 de marzo de 2022. La gasolina Super Plus se vende a 2,36 euros (2,57 dólares) por litro, en Alemania, los precios de la gasolina y el gasóleo alcanzaron nuevos máximos debido a la guerra de Rusia en Ucrania AP/MARTIN MEISSNER
AP/MARTIN MEISSNER - Una gasolinera muestra los precios récord del combustible en Gelsenkirchen, Alemania, el lunes 7 de marzo de 2022. La gasolina Super Plus se vende a 2,36 euros (2,57 dólares) por litro, en Alemania, los precios de la gasolina y el gasóleo alcanzaron nuevos máximos debido a la guerra de Rusia en Ucrania

La guerra en Ucrania también ha provocado un fuerte aumento del precio del petróleo en Europa. El valor del crudo Brent, tipo de referencia en Europa, ha alcanzado los 130 dólares por barril. En medio de este incremento, Estados Unidos ha anunciado que tanto Washington como Bruselas están dialogando para prohibir la compra de petróleo ruso. Sobre este punto se ha pronunciado también Novak, asegurando que “el rechazo del petróleo ruso tendría consecuencias catastróficas para el mercado global”.

Con el objetivo de buscar alternativas y “reducir la dependencia del petróleo ruso y aislar a Rusia”, la Administración de Joe Biden prohibirá la importación de gas y petróleo ruso, además, ha comenzado a establecer conversaciones con los grandes productores de crudo, como Arabia Saudí o Irán. Incluso se baraja levantar ciertas sanciones sobre Venezuela