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Marruecos

¿Cuáles son los síntomas y cómo se transmite la viruela del mono?

Este nuevo tipo de viruela se ha propagado a diferentes países europeos, en los que ya se han notificado varios casos positivos, sin gravedad
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PHOTO/PIXABAY  -  

Madrid ya ha confirmado 7 casos de la nueva “viruela del mono”, aunque existen más de una veintena de sospechosos. Esta nueva enfermedad, que por el momento no ha resultado ser letal, se ha ido propagando por varios países europeos, además de Estados Unidos, Canadá y Chile en un tiempo récord.

Pero ¿en qué consiste esta enfermedad?, ¿es realmente grave?, lo cierto es que todavía no se sabe con exactitud, pero lo que los científicos si que aseguran que es una enfermedad leve en la que la mayoría de las personas se recupera en unas pocas semanas. Asimismo, señalan que el virus no se propaga fácilmente entre las personas e indican que el riesgo de infección es muy bajo.

El primer caso de la enfermedad se registró en la década de los 70. En este caso, fue un niño de 9 años procedente de la República Democrática del Congo. Desde entonces la viruela del mono se ha notificado en otros países de África central y occidental. Pero ahora, al dar el salto a Europa es cuando las alarmas han saltado. 

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PHOTO/PIXABAY - 

Además, independientemente de que se reconozca esta enfermedad como “viruela del mono”, lo cierto es que los monos no son los principales portadores. Según la Organización Mundial de la Salud, los roedores como las ratas y las ardillas son los principales portadores del virus. Junto a esto señalan que comer carne poco cocinada de animales infectados puede ser otro de los factores de riesgo.

Por el momento, no existen ni vacunas específicas ni medicamentos para combatir esta enfermedad, pero afirman que la vacuna contra la viruela puede prevenirla en un 85%. Aunque en un primer momento las infecciones se limitaron a varios países africanos, en el año 2013 fue la primera vez que la enfermedad saltó a otros continentes ya que residentes de Estados Unidos y de Oriente Medio contrajeron esta enfermedad.

Trasmisión de la enfermedad

Este tipo de viruela se transmite a través del contacto directo con los fluidos de animales infectados y se puede transmitir de una persona a otra a través de heridas en la piel o fluidos. Indican también que puede transmitirse a través de la placenta de mujeres embarazadas al feto. 

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PHOTO/ ARCHIVO - 

La OMS indica, además, que el periodo de incubación de este virus varía de 5 a 21 días, tiempo en el cual el paciente puede desarrollar dolor de cabeza, fiebre, dolor muscular, debilidad e inflamación de los ganglios linfáticos.

Posteriormente aparecen unas erupciones en la piel que comienzan aproximadamente a partir del tercer día de tener fiebre, erupción que desaparece después de 3 semanas. Sin embargo, estos síntomas siguen siendo de carácter leve ya que las tasas de mortalidad documentadas no superan el 10% y se dan, en su mayoría, entre los niños ya que parecen los grupos poblaciones más sensibles a esta enfermedad.

Propagación en otros países

Respecto a los actuales brotes que se han registrado en algunos países de Europa y Estados Unidos, los científicos no saben cómo ocurrió la propagación. Algunas de las causas las encuentran en las relaciones sexuales, pero no lo han calificado como una enfermedad de transmisión sexual. 

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PHOTO/ ARCHIVO - 

Dos de los casos registrados en Gran Bretaña no viajaron a ningún país en los que esta enfermedad es endémica, lo que significa que contrajeron esta enfermedad dentro del país a través de la transmisión de una persona a otra, al igual que ha ocurrido en Estados Unidos.

Por el momento no existe una evidencia de que la transmisión del virus de una persona a otra pueda derivar en una pandemia, como ha ocurrido con el coronavirus. En este sentido, para que una enfermedad derive en pandemia esta requiere que cada persona infectada pueda transmitir el virus a otra persona, lo que no sucedería con este tipo de viruela.