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El incremento de inversiones en energías verdes podría provocar una crisis del petróleo

Varios países, actualmente, ya están sufriendo una crisis energética debido a la escasez de gas y carbón
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PHOTO/MOHSSEN ASSANIMOG  -  

Durante los últimos años, los gobiernos y las empresas están buscando reducir su huella de carbono invirtiendo cada vez más en energías renovables para lograr un futuro menos dependiente de combustibles fósiles y paliar así la crisis climática. Aunque este cambio dentro de la industria tenga efectos positivos en el medio ambiente, hay quienes alertan de que el aumento de inversiones en energías sostenibles tendrá consecuencias negativas en el sector petrolero.

De acuerdo con Sharon Chu, especialista en cuestiones energéticas y Skeet Sondria, editor económico de Bloomberg News, la industria del petróleo se dirige hacia un shock de oferta debido a la disminución de las inversiones en combustibles fósiles. Otros analistas han alertado también que la demanda mundial de petróleo no alcanzará su punto máximo hasta la próxima década.

Según datos de la empresa financiera Bloomberg, que cubre casi 140 instituciones económicas internacionales, estas sociedades habrían destinado alrededor de 203 millones de dólares en bonos y préstamos en energía renovable y otros proyectos ecológicos durante el mes de mayo.

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REUTERS/DADO RUVIC - OPEP

Por el contrario, tal y como afirmó Greg Hill, director de operaciones de Hess Corporation en la 37º Conferencia del Petróleo de Asia Pacífico (APPEC 2021), “el valor total de las inversiones de las compañías petroleras internacionales en proyectos de exploración y extracción se han reducido a unos 300.000 millones de dólares, menos de la mitad de las inversiones anuales totales antes de la pandemia del coronavirus”.

Durante la misma cumbre celebrada recientemente en Singapur, Saad Rahim, principal analista económico en la empresa Trafigura señaló que “la industria petrolera en su conjunto está atrapada entre imperativos de inversión divergentes”. “En un futuro cercano, es probable que el mundo siga necesitando más de 90 millones de barriles por día, por lo que la pregunta es: ¿cómo se pueden encontrar las inversiones necesarias para que se produzca esta cantidad”, explicó.

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AFP/INA FASSBENDER - Central de carbón de la compañía de suministro de energía global Uniper, junto a una turbina de viento en Gelsenkirchen, Alemania

Rahim también aprovechó el encuentro para alertar sobre la crítica situación del carbón a nivel global. India, uno de los principales productores de carbón del mundo, está sufriendo una escasez de este mineral, lo que repercute en potencias de la región como China, principal consumidor, o en Europa, que se prevé que incremente el consumo durante el invierno. “Asia no tiene suficiente carbón”, alertó el economista de Trafigura.

Aumenta el precio del petróleo

Durante este año, el coste del petróleo ha aumentado un 50%, mientras que las existencias mundiales del crudo han disminuido a niveles prepandémicos. Además, Ben Lowcock, codirector del departamento de comercio de Trafigura, opina que los precios seguirán subiendo debido a la “incapacidad de los suministros para satisfacer el rápido aumento de la demanda”, según informa el medio Al Arab.

En concreto, el valor del petróleo Brent, que se extrae principalmente del mar del Norte, ha experimentado un notable incremento en los precios. Por primera vez en casi dos años, el barril de este tipo de crudo alcanzó los 80 dólares. No obstante, el coste del barril de Brent seguirá ascendiendo hasta llegar a los 90 dólares, según detalla un informe de la banca de inversión estadounidense Goldman Sachs.

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AFP/CARINA JOHANSEN/NTB SCANPIX - Campo petrolero Johan Sverdrup en el Mar del Norte, al oeste de Stavanger, Noruega

“Hay fuertes perspectivas de que los precios del petróleo sigan subiendo en las próximas semanas, con especuladores que buscan comprar para aprovechar la tendencia alcista y no perder la oportunidad de lograr rendimientos asombrosos”, declara Ryan Fitzmauris de Rabobank a Al-Arab.

Por otra parte, Giovanni Sirio, jefe de análisis de mercados globales de la compañía Vitol, pronostica que la demanda mundial de petróleo alcanzará su máxima durante la próxima década.  “Es probable que los efectos de la falta de inversión en proyectos de exploración y extracción de petróleo aparezcan pronto, con un mayor consumo de energía como resultado de los efectos de paquetes de estímulo económico, flexibilización monetaria y levantamiento de restricciones a la circulación y viajes”, explica.

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REUTERS/VASILY FEDOSENKO - Plataforma de perforación en el campo petrolífero de Yarakta, propiedad de la Compañía Petrolera de Irkutsk (INK), en la región de Irkutsk (Rusia)

El banco británico Barclays reafirma las anteriores declaraciones, asegurando que los precios de crudo seguirán aumentando en 2022. “La flexibilización de las restricciones de producción de la OPEP no cerrará la brecha de suministro de petróleo al menos durante el primer trimestre de 2022”, indicó la entidad en un comunicado.

Además de la crisis de petróleo, el mundo enfrenta una escasez en el gas y en el carbón, como ya se ha señalado. En Europa, por ejemplo, las reservas de gas natural se encuentran en niveles históricamente bajos. Por otra parte, también “China se enfrenta a una crisis energética sin precedentes”, advierte Alicia García Herrero, economista jefe de Asia-Pacífico para Natixis, al medio El Economista. Las autoridades chinas ya han comenzado a racionar la energía, como ocurre por ejemplo en Pekín, donde ya se está controlando el consumo de electricidad.