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Emisiones de carbono: ¿cómo llegará el Golfo a cero neto?

Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudí publican planes de emisiones netas de carbono cero
Planta fotovoltaica de 10mw en Masdar City, un desarrollo urbano sostenible alimentado por energías renovables en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos

AP/KAMRAN JEBREILI  -   Planta fotovoltaica de 10mw en Masdar City, un desarrollo urbano sostenible alimentado por energías renovables en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos

Mientras los líderes mundiales en política y negocios continúan reuniéndose en Glasgow para discutir temas ambientales como parte de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26), algunos de los países más dependientes de combustibles fósiles del mundo han lanzado planes para alcanzar emisiones netas de carbono cero. 

El 7 de octubre, los Emiratos Árabes Unidos se convirtieron en el primer país del Golfo en comprometerse a lograr el cero neto. En la Expo 2020 en Dubái, el Gobierno anunció que su objetivo sería alcanzar el objetivo para 2050, en línea con los principales mercados industrializados como la UE y el Reino Unido. 

Aunque el país aún no ha publicado un plan detallado, los funcionarios dijeron que invertirían 600 bn de dírhams (163.4 bn de dólares) en energías renovables para ayudar a lograr la meta. Esto se basará en los más de 40.000 millones de dólares que Emiratos ha invertido en el sector durante los últimos 15 años. 

El Gobierno predice que la capacidad de producción de energía renovable, incluida la solar y nuclear, alcanzará los 14 GW en 2030, frente a los 100 MW en 2015 y los 2,4 GW en 2020. Si tiene éxito, los funcionarios dicen que la implementación debería aumentar el porcentaje de electricidad procedente de energías renovables llevándolo de los niveles actuales del 7% al 20% en 2030, y al 44% para 2050. 

Además, el país busca desarrollar hidrógeno como fuente de energía baja en carbono, reducir el consumo y aumentar la capacidad de captura de carbono.

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PHOTO/ Estrategia y Comunicaciones del Gobierno de Dubai vía AP - Parque Solar Mohammed bin Rashid Al Maktoum, a unos 50 kilómetros al sur de Dubai, Emiratos Árabes Unidos
El plan cero neto de Arabia Saudí 

Este desarrollo fue seguido el 23 de octubre por el lanzamiento del propio plan cero neto de Arabia Saudí, anunciado en el primer Foro de la Iniciativa Verde Saudí, que espera lograr para 2060. 

De manera similar a los Emiratos Árabes Unidos, los funcionarios saudíes han destacado una importante inversión en energías renovables como clave para alcanzar el objetivo. El país apunta a generar el 30% de la electricidad a partir de fuentes renovables para 2030, frente a los niveles actuales de menos del 1%. 

Arabia Saudí dijo que invertirá un total de 700bn riales saudíes (186,7 bn de dólares) como parte de su enfoque de "economía circular del carbono", que incluye estrategias como plantar 450 millones de árboles y rehabilitar grandes extensiones de tierra para 2030, además de aumentar la inversión en tecnología de captura de carbono. 

Se espera que las medidas reduzcan las emisiones de carbono en 270 millones de toneladas anuales, más del doble del objetivo anterior del país de 130 millones de toneladas. El plan también estuvo acompañado por el compromiso de reducir el 30% de las emisiones de metano para 2030

Siguiendo el ejemplo de los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudí, el 24 de octubre el gabinete de Bahréin anunció planes para llevar las emisiones de carbono a cero neto para 2060, mientras que días después Qatar lanzó un plan nacional de cambio climático que tiene como objetivo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 25% para 2030.

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AFP/ KARIM SAHIB - Parque solar de 10 megavatios en las afueras de Masdar City, en las afueras del rico emirato de Abu Dhabi
El petróleo y el gas permanecerán en los planes futuros 

Mientras realizan esfuerzos significativos para reducir las emisiones netas de carbono, Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos ven un papel continuo para el petróleo y el gas en sus respectivos futuros netos cero

Aunque no estaban finalizados, sus planes no incluían información sobre la reducción de la inversión en petróleo y gas, o la reducción de la producción de combustibles fósiles. 

Esto ha despertado la preocupación de algunos activistas ambientales, que temen que la continuación de la producción de hidrocarburos y la dependencia de la tecnología de captura de carbono no sea tan eficaz para reducir las emisiones de carbono como muchos sugieren. 

Otros fueron más optimistas y destacaron la importancia de que uno de los productores de petróleo más grandes del mundo se comprometiera con un plan de cero neto

“Doy la bienvenida al anuncio de Arabia Saudí de un objetivo neto cero. Los países llegarán a Net Zero por diferentes caminos, pero la amenaza del cambio climático es universal. Los compromisos de los principales productores de combustibles fósiles y su implementación son vitales para alcanzar los objetivos climáticos internacionales”, escribió Fatih Birol, director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía, en Twitter. 

Mientras tanto, al publicar su plan, los funcionarios saudíes dijeron que un cambio demasiado rápido de los combustibles fósiles dejaría a muchos mercados emergentes sin fuentes confiables de energía, y que la transición a cero emisiones netas de carbono “se llevará a cabo de una manera que preserve la energía del Reino. papel de liderazgo en la mejora de la seguridad y la estabilidad de los mercados energéticos mundiales”.

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AFP/ IAN TIMBERLAKE - Shaybah, la base de la planta de líquidos de gas natural de Saudi Aramco y la producción de petróleo en el campo circundante de Shaybah en el remoto desierto del barrio de Empty de Arabia Saudita, cerca de los Emiratos Árabes Unidos
Desafíos netos cero para el Golfo 

El camino hacia el cero neto es un asunto particularmente complejo para el Golfo, donde muchos países todavía dependen en gran medida de la industria de los hidrocarburos

Por ejemplo, Arabia Saudí es el segundo mayor productor de petróleo del mundo, y suministra alrededor del 10% del petróleo mundial, mientras que Irak, los Emiratos Árabes Unidos y Kuwait se encuentran entre los diez primeros. 

Aunque la mayoría de los países del Golfo han puesto en marcha programas a largo plazo destinados a la diversificación económica, los hidrocarburos siguen constituyendo una parte importante de la actividad económica y son cruciales para la economía en general. 

A pesar de caer del 65% en 1991, la participación del petróleo en el PIB total en Arabia Saudí todavía era del 42% en 2019. La cifra relativa es de alrededor del 50% en Omán, el 40% en Kuwait y aproximadamente el 20% en Bahréin, a pesar de que este último es una de las economías más diversificadas de la región. 

Dado que muchos países de la región aún se están recuperando en cierta medida de los desafíos gemelos del año pasado del coronavirus y la caída de los precios del petróleo, el sector de los hidrocarburos sigue siendo clave para la seguridad económica