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Gabriel Escarrer destaca la necesidad de un PERTE específico para el turismo durante el XI Foro Exceltur

Por otra parte, José Ignacio Goirigolzarri, presidente de CaixaBank, ha destacado el peso del sector en la economía española
 Gabriel Escarrer, presidente de Exceltur y vicepresidente ejecutivo y CEO de Meliá Hotels Internacional

GUILLERMO LÓPEZ/ATALAYAR  -   Gabriel Escarrer, presidente de Exceltur y vicepresidente ejecutivo y CEO de Meliá Hotels Internacional

El coronavirus ha supuesto un gran desafío para el turismo, una pieza clave de la economía española. Los dos años de pandemia han tenido efectos devastadores para el sector. Las restricciones nacionales e internacionales han provocado una caída considerable en la cifra de turistas extranjeros perjudicando a los tradicionales destinos de sol y playa. Durante el 2021, los ingresos relacionados con la demanda extranjera disminuyeron un 60%; ese año, España recibió 31 millones de turistas extranjeros, una cifra muy lejana de los 80 millones del 2019.

No obstante, durante el 2021 España fue testigo de una recuperación en el sector, a pesar de la aparición de la variante ómicron en diciembre. Por otra parte, además de la COVID-19, el turismo se tiene que ajustar a nuevos escenarios de la situación actual y global, como la protección del medio ambiente o la digitalización

En este contexto, y como antesala al FITUR (Feria Internacional de Turismo), Exceltur, asociación integrada por 33 empresas del sector turístico, ha celebrado su onceavo foro enfocado en el turismo post COVID, con sus nuevos retos y oportunidades.foro exceltur

José Vicente de los Mozos, presidente del Comité Ejecutivo de IFEMA; y Gabriel Escarrer, presidente de Exceltur y vicepresidente ejecutivo y CEO de Meliá Hotels Internacional, se encargaron de inaugurar el espacio de diálogo bajo el título ‘Repensando el turismo post covid: nuevos desafíos, nuevas miradas'. Ambos comenzaron su intervención mostrando su solidaridad con los ciudadanos de La Palma. “el turismo será un motor fundamental para su recuperación”, indicó Escarrer. 

El presidente de Exceltur inició su discurso de apertura exponiendo cinco aspectos fundamentales en los que debe centrarse el sector. De acuerdo con Escarrer, el turismo español debe diversificarse, diferenciarse, reducir el impacto sobre el entorno, impulsar la digitalización y asegurar el mejor talento para las nuevas necesidades del turismo. Asimismo, recordó que durante los meses donde la actividad turística cayó lo hicieron también los niveles de bienestar y prosperidad ciudadana. “El peso del turismo no sólo se proyecta en términos de creación de más y mejor empleo, sino en ámbitos socialmente tan relevantes como la diversidad y la conciliación laboral”, explicó. El presidente de Exceltur ha presentado las principales cuestiones a abordar durante el debate relacionado con el sector: reforzar los destinos pioneros del litoral español, innovar los destinos de la España interior, impulsar una estrategia más comprometida con la sociedad y acelerar la digitalización.foro exceltur

A pesar de la grave crisis sanitaria, el sector “ha sido bastante resiliente y tiene un futuro prometedor”, ya que durante la pandemia no se han acabado las ganas de viajar, es más, se ha demostrado que el viaje es un bien de “primera necesidad para el bienestar físico y mental”. En este punto coincide de los Mozos, que ha destacado la “necesidad de viajar” y ha calificado el turismo como “un sector valiente y comprometido”.

Posteriormente, Escarrer ha expuesto algunas de las peticiones que Exceltur ha hecho al Gobierno. Entre estas demandas se encuentran un PERTE (Proyecto Estratégico para la Recuperación y Transformación Económica) para el turismo español, un gran Plan Renove del Litoral o el Plan Renacer Turismo. Estos planes, sin embargo, “no ha tenido la acogida que esperábamos”, detalló. En esta línea, Escarrer ha expresado su decepción con la adjudicación del primer tramo de los fondos europeos Next Generation, ya que "abre las puertas a que cualquier municipio solicite fondos para proyectos turísticos de muy diversa índole y tamaño, dispersos y con escaso o nulo potencial transformador sobre la competitividad del país”. También ha instado al Ejecutivo a mantener y elevar los apoyos públicos al sector, como los ERTE, las ayudas SEPI o COFIDES.

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GUILLERMO LÓPEZ/ATALAYAR - Gabriel Escarrer, presidente de Exceltur y vicepresidente ejecutivo y CEO de Meliá Hotels Internacional

Además de la crisis sanitaria, el sector turístico ha tenido que hacer frente a la descoordinación internacional, restricciones e incertidumbre. “Las cuarentenas también ‘matan’, no personas, pero si empresas, empleos y sueños”, lamentó Escarrer. Para finalizar, ha recalcado que este sector debe estar al margen de la confrontación política y debe ser “una verdadera política de Estado para seguir siendo motor clave de la economía y la creación del mejor empleo, contribuyendo así al futuro más justo, social, igualitario y sostenible”.

Nuevo horizonte en el sector turístico

Tras la inauguración, José Luis Zoreda, CEO de Exceltur ha dirigido un coloquio con los responsables de varias empresas claves del sector a nivel mundial: Gabriele Burgio, CEO de Alpitour; Steve Kaufer, CEO de Tripadvisor; Craig Barclay, vicepresidente de American Express en Europa; y Angela Brav, CEO de Hertz Internacional. En el debate también ha participado Escarrer.

Brav, directora de la compañía de alquiler de coches, ha hecho un llamamiento a los gobiernos para que se involucren más en el sector, como, por ejemplo, invirtiendo más en infraestructura necesaria para adquirir vehículos eléctricos. También ha aludido a las nuevas formas de movilidad, como patinetes eléctricos o bicicletas. “Las personas necesitan moverse, no podemos imponerles como hacerlo, tenemos que darles opciones para que se sientan cómodos”, afirmó.foro exceltur

Burgio, que dirige el grupo italiano Alpitour, insistió en la gran demanda en el sector. No obstante, reconoció grandes obstáculos para los turistas, como la incertidumbre o el miedo. “Hay que ser pacientes. El Gobierno y la prensa no nos ayudan, los periodistas prefieren contar malas noticias”, zanjó Burgio. Respecto a las diferencias turísticas entre España e Italia, Burgio ensalzó el sistema de infraestructuras nacional, poniendo como ejemplo el AVE. Por otro lado, destacó que Italia tiene más turismo interior.

Debido a la incertidumbre, los turistas buscan seguridad sanitaria y flexibilidad en aeropuertos y hoteles. Esto también tiene un efecto positivo en las agencias de viajes, ya que los turistas prefieren los viajes organizados. Asimismo, Escarrer señaló un cambio en la mentalidad de hábitos de consumo y sostenibilidad. “El cliente quiere formar parte de una empresa que se preocupa por el medio ambiente y sus trabajadores”, asegura. “Los clientes están dispuestos a pagar un poco más si se muestra sostenibilidad”, añadó. Barclay coincide en ese cambio de mentalidad. El vicepresidente de American Express en el continente europeo señala el turismo “slow” (lento), que impulsa el comercio local. Este tipo de turismo consiste en viajes más largos donde aspectos como la gastronomía tienen un papel clave.foro exceltur

Por otra parte, Kaufer de Tripadvisor, estima que, a nivel global, “los grandes destinos se van a recuperar pronto”. Dentro de Estados Unidos destaca ciudades como Las Vegas, Nueva York u Orlando; mientras que a nivel internacional señala París, Roma o Venecia. “Las ciudades populares de 2019 van a seguir siendo populares durante este año”, declaró.

Como conclusión del coloquio, se ha subrayado la participación de las nuevas generaciones en el turismo. “Los viajeros jóvenes no quieren los servicios de las personas de 50 años”, reveló Brav. Los potentes también destacaron la necesidad de potenciar los pequeños hoteles y la cooperación público-privada para enfrentar los problemas relacionados con el COVID-19.

Goirigolzarri: “La reactivación del turismo es fundamental para la recuperación de la economía de España”

José Ignacio Goirigolzarri, presidente de CaixaBank, también ha participado en el foco del Exceltur. Goirigolzarri recordó el gran número de hoteles españoles que son socios del banco, aspecto que genera “orgullo y responsabilidad”. CaixaBank ha apoyado al sector durante la pandemia con créditos ICO, además, la financiación durante el año pasado ha sido la más alta de la historia, “lo que demuestra el compromiso con el sector”.

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GUILLERMO LÓPEZ/ATALAYAR - José Ignacio Goirigolzarri, presidente de CaixaBank

Goirigolzarri explicó que el turismo, al igual que la economía, experimentó una evolución favorablemente en 2021, a pesar de la aparición de ómicron en diciembre. “La reactivación del turismo es fundamental para la recuperación de la economía de España”, aseguró.

El presidente del banco también arrojó previsiones para este año. El PIB de 2022 podría crecer un 5,5%, volviendo a los niveles prepandemia a final de año. Goirigolzarri aludió a los fondos europeos, instando a gestionarlos “con transparencia”. “España es un país de pymes, y a ellas deben llegar los fondos”. El presidente de la entidad bancaria concluyó su intervención destacando la asociación pública-privada para la recuperación económica y del sector turístico.

El XI Foro de Exceltur cuenta también con la participación de figuras relevantes de la política nacional, como Pablo Casado, líder de la oposición; varios presidentes autonómicos, vicepresidentas o alcaldes. También intervienen representantes de las empresas turísticas del país y el presidente de República Dominicana, Luis Abinader.