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Marruecos

Irak anuncia su interés en importar gas desde Qatar

El país del Golfo anuncia este plan que tiene el objetivo de reducir su dependencia energética de los recursos iraníes y le sirve para empezar a buscar fuentes alternativas
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AFP/ FRANCK FIFE  -   Refinería de petróleo en las afueras de Doha

El Gobierno iraquí acaba de anunciar un nuevo plan que se enmarca bajo la estrategia de buscar otras fuentes de energía alternativa. Según tiene previsto el Ejecutivo del país, se planea firmar un acuerdo con Qatar en mayo, donde este importará gas natural licuado (GNL) para el país. Así, Irak conseguiría asegurar bastante combustible para generar electricidad y diversificar las energías que posee.

Por otra parte, de esta manera, se conseguiría reducir la dependencia de los recursos naturales que importa de Irán, que, hasta día de hoy, son gran parte del consumo energético de Irak. El ministro de electricidad iraquí, Adel Karim, ha concedido una entrevista donde ha confirmado que el gas qatarí ayudaría a reemplazar al iraní hasta que la propia nación pueda empezar a producir el recurso por sí sola. 

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PHOTO/AFP - Buque cisterna de gas natural licuado (GNL) qatarí siendo cargado con GNL en el puerto marítimo de Raslaffans, al norte de Qatar

“Los precios son altos y no tenemos opciones. Necesitamos el gas qatarí para llenar la escasez de suministros de gas iraní”, afirmó el ministro al medio de comunicación Bloomberg.

Cabe destacar que Irak depende enormemente de su país vecino, Irán, hablando en términos de energía. El Gobierno iraquí todavía no es lo suficientemente fuerte para empezar a producir su propia energía por él mismo, por lo que Irán aprovecha está situación para ejercer su dominio y subir los precios. Esto ha llevado a que Irak haya gastado miles de millones de dólares para aumentar su producción de gas y, así, evitar los cortes de suministros por los elevados precios. Estas restricciones han generado grandes disturbios por las ciudades iraquíes durante los últimos años. 

A pesar de este problema, el ministro ha afirmado que Axerlrite Energy, una compañía estadounidense del mercado energético, estaría interesada en proveerles un barco para recibir el GNL y, así, que ellos mismos lo puedan reconvertir en gas y en energía. Aun así, todavía el plan está en estudio y no hay ninguna fecha para realizar el acuerdo y que esto se haga realidad. 

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AP/HADI MIZBAN - En Irak, la electricidad es un potente símbolo de la corrupción endémica, arraigada en el sistema sectario de reparto de poder del país.

La dependencia de los recursos iraníes todavía es muy fuerte en Irak. Desde 2018, Estados Unidos se han encargado de sancionar económicamente a las ventas de energía iraní para presionarle y que dejara de comprar el gas a este país. Esto es debido a las diferentes tensiones entre Irán y la nación norteamericana; se está intentado frenar el avance nuclear de Irán, que, en gran parte, es financiado gracias a las presiones que imponen en Irak con la subida de precios.

Por su parte, Estados Unidos anunció una exención de las importaciones iraníes de petróleo y gas por cuatro meses más. Así, se podrán estabilizar los suministros a la vez que crece la demanda. Con ello, Irak podrá pagar las importaciones de electricidad. Karim reveló que Irak había pedido al Gobierno estadounidense poder pagar en efectivo por cantidades que aún no se han sufragado incluso habiendo sanciones ya impuestas. 

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AFP/SABAH ARAR - Un hombre iraquí trabaja en los cables el 16 de julio de 2021, de un proveedor privado de generadores eléctricos en el distrito de Ciudad Sadr de Bagdad

A esto se le añade que el conflicto ucraniano está empeorando la situación energética a nivel mundial. Como consecuencia del bloqueo internacional, Rusia está imponiendo elevados precios a sus recursos naturales e Irak también se las está viendo para resolver esta situación. Además, los conflictos internos en el país debido al control del Daesh en la zona han conllevado a décadas de escasez por lo que preocupa que, en verano, donde la temperatura alcanza grados muy altos rozando incluso los 50º grados, no tengan ningún motor para poder encender los aires acondicionados. Al Ejecutivo le preocupa que la población iraquí se manifieste en contra.

A pesar de que Irak es el segundo miembro de la OPEP que más produce petróleo, necesita importar gas para satisfacer su necesidad energética. La nación se encuentra trabajando en la implantación de varios campos de gas para producir el GNL con varias empresas internacionales como Aramco y Halliburton. Según el Gobierno, se está preparando un plan para desarrollar estos campos y que se produzca un 80% de gas en la nación. Pero, aun así, todavía necesitaría la importación de GNL para los meses de verano. 

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AFP/HUSSEIN FALEH - Instalación de procesamiento en Artawi, cerca de la ciudad portuaria de Basora, en el sur de Irak

Si estos proyectos consiguen crearse y hacerse realidad, se reduciría considerablemente el uso del petróleo para producir electricidad y así se podrían crean nuevos proyectos para logar la autosuficiencia energética del gas para el año 2025.