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La estrategia de Botswana para estimular el crecimiento pospandémico

Como muchos países, la economía de Botswana se vio afectada negativamente por la COVID-19
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REUTERS/SIPHIWE SIBEKO  -   Edificios en el distrito central de negocios de la capital de Botsuana, Gaborone

A raíz de las consecuencias económicas de la pandemia de COVID-19, Botswana está tratando de acelerar los planes de transformación económica, centrándose en la inversión y la diversificación del sector privado.

Como en la mayoría de los países del mundo, la COVID-19 tuvo un impacto significativo en la economía de Botswana. En un país donde los diamantes representaban entre el 80 y el 85 % de los ingresos de exportación antes de la pandemia, factores como el cierre de fronteras, la interrupción de las cadenas de suministro y la recesión económica mundial provocaron una disminución del 30% en las ventas de diamantes en bruto en Debswana Diamond Company, la entidad que controla la producción de diamantes en las cuatro minas del país, lo que tuvo repercusiones en la economía en general.

Además, dado que el comercio, los hoteles y los restaurantes representaban casi el 20% del PIB antes de la pandemia, las restricciones de movimiento tuvieron un efecto de enfriamiento sustancial.

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PHOTO/DEBSWANA DIAMOND COMPANY  -  Fachada de la empresa de diamantes Debswana Diamond Company

La economía se contrajo un 8,7% en términos reales en 2020, según el FMI, ya que el gasto relacionado con la COVID-19 ejerció presión sobre las reservas fiscales; el déficit presupuestario de ese año alcanzó los 16.000 millones de BWP (1.300 millones de dólares), equivalente al 5,6% del PIB.

Recuperación económica

Si bien el país ya había lanzado una serie de planes a largo plazo destinados a la transformación económica, el gobierno aceleró su enfoque en respuesta a la pandemia.

En septiembre de 2020, el Parlamento aprobó el Plan de Transformación y Recuperación Económica (ERTP) de BWP14.5bn ($1.2bn), un plan para la salida del país de la pandemia y una mayor recuperación económica.

Sobre la base de estrategias a más largo plazo como Visión 2036, lanzada en 2016, y el Plan Nacional de Desarrollo 11 (NDP11), que se extiende desde 2017 hasta 2023, el ERTP establece planes para mover la economía hacia una economía más diversificada y dirigida por el sector privado. modelo de crecimiento, al mismo tiempo que responde a los impactos más inmediatos de la pandemia.

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PHOTO/IMAGEN VCG  -  Pula botsuana, la moneda oficial de Botsuana 

Conscientes de las restricciones fiscales, los principios generales de la política apuntan a acelerar la privatización, impulsar la contribución del sector privado a la economía y aumentar el crecimiento impulsado por las exportaciones, al tiempo que mejoran la eficiencia y desarrollan la capacidad de investigación e innovación.

El ERTP está respaldado por un préstamo de 250 millones de dólares del Banco Mundial, otorgado en junio de 2020. El préstamo respaldará reformas para fortalecer el desarrollo del sector privado y facilitar una recuperación ecológica de la pandemia.

Promoción del crecimiento de las exportaciones

Otro elemento clave de la estrategia económica a largo plazo de Botswana es diversificar y desarrollar sus exportaciones más allá de los diamantes.

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AFP/ALEXANDER NEMONOV  -  Un empleado inspecciona los diamantes en bruto

Para ello es fundamental el desarrollo de una serie de zonas económicas especiales (ZEE). Establecida en 2015, la Autoridad de Zonas Económicas Especiales es responsable de la gestión de ocho ZEE en todo el país.

Centrándose en una variedad de sectores, incluidos los agronegocios, los servicios financieros, las TIC aplicadas, la salud y la fabricación, los sitios ofrecen a los inversores apoyo técnico y administrativo, así como una variedad de incentivos fiscales y exenciones de impuestos.

El desarrollo de las ZEE se sustenta en los esfuerzos continuos para mejorar los acuerdos de exportación con otros países.

Por ejemplo, a fines de abril, más de 30 empresas con sede en Botswana participaron en una conferencia de inversión y comercio con funcionarios de Ruanda con la esperanza de establecer colaboraciones comerciales y oportunidades de exportación.

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PHOTO/ARCHIVO  -  Contenedores de transporte 

Varias otras iniciativas han buscado incentivar la inversión extranjera en los últimos años. El Centro de Inversión y Comercio de Botswana establecido por el gobierno, inaugurado en 2012, tiene la tarea de atraer inversión extranjera directa e impulsar las exportaciones.

También contiene el Centro de servicio integral de Botswana (BOSSC). Inaugurado en octubre de 2017, BOSSC brinda asistencia a inversionistas para el registro de empresas y negocios, visas de entrada, permisos de trabajo y residencia, y registro de impuestos, entre otras necesidades.

Ambiente de negocios

Botswana se considera uno de los destinos de inversión más atractivos de África, con instituciones sólidas y un estado de derecho que alientan a los inversores potenciales.

De hecho, Botswana ocupó el cuarto lugar en la región y el 51 entre 139 países en el Índice de Estado de Derecho 2021 del Proyecto de Justicia Mundial, y ocupó el puesto más alto en el sur de África en el Índice de Percepción de la Corrupción 2021 de Transparency International, en el puesto 45 entre 180 países.

Con estas bases, Botswana espera que sus nuevos incentivos y reformas puedan ayudar a atraer una mayor inversión extranjera para apoyar la recuperación pospandemia y el crecimiento futuro.