Los países se blindan ante ‘Ómicron’, la nueva variante del coronavirus

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que la nueva mutación presenta “un riesgo muy alto”. Por otra parte, numerosos expertos señalan la necesidad de una vacunación universal para evitar nuevas cepas
REUTERS/DADO RUVIC

REUTERS/DADO RUVIC  -   Omicron SARS-CoV-2

Debido a la aparición de una nueva variante del coronavirus, varios países han decido imponer restricciones o incluso cerrar sus fronteras con el objetivo de evitar una nueva ola de contagios. Ómicron, la nueva mutación del virus, fue detectada por primera vez por científicos sudafricanos en Botsuana a principios de mes, aunque la OMS anunció su aparición el pasado viernes. A pesar de que todavía se desconocen muchos aspectos de la variante, la Organización Mundial de la Salud ha indicado que Ómicron “tiene una gran cantidad de mutaciones que pueden impactar en el comportamiento del virus”. Asimismo, la OMS ha asegurado que esta nueva cepa es “de preocupación” ya que presenta “un riesgo muy alto” para el mundo.

Ante las advertencias de la OMS, varios países han comenzado a endurecer las restricciones relacionadas con el coronavirus, además de cancelar vuelos con ciertos países del sur de África. Reino Unido, Francia e Israel fueron los primeros en suspender vuelos directos con Sudáfrica y Botsuana; posteriormente, la Unión Europea se unió a la medida, cancelando rutas aéreas con otros países africanos como Mozambique, Namibia o Zimbabue. No obstante, la OMS instó a la comunidad internacional a no discriminar a estas naciones.

omicron
AFP/AFP - Ficha informativa sobre las variantes preocupantes del SARS-CoV-2, incluida la variante Omicron recientemente anunciada

Con el objetivo de enfrentar esta situación, la Asamblea Mundial de la Salud ha organizado una reunión extraordinaria en Ginebra que durará 3 días. En este sentido, Reino Unido también ha convocado una cumbre del G7 para abordar este desafío.

Israel, primer país en cerrar completamente sus fronteras

 "La entrada de extranjeros a Israel está prohibida, excepto en los casos aprobados por un comité especial", informó la oficina del primer ministro, Naftali Bennett, tras el anuncio de la OMS sobre la nueva variante. El Estado hebreo ya ha detectado dos casos de la nueva mutación, además de investigar varios contagios sospechosos. En Israel, casi el 50% de la población ya cuenta con la dosis de refuerzo, además, la semana pasada las autoridades sanitarias comenzaron a vacunar a niños de entre 5 y 11 años.

Además del cierre de fronteras, los servicios de inteligencia vigilarán a los contagiados que regresen del exterior y los actos públicos se limitarán a un máximo de 50 personas, tal y como señala la agencia EFE. A pesar de las restricciones, Nitzán Horowitz, ministro israelí de Sanidad, ha asegurado que el país tiene a Ómicron “bajo control” y pidió a la población mantener la calma.

AFP/ JACK GUEZ
AFP/ JACK GUEZ - Israel cerró sus fronteras a todos los extranjeros el 28 de noviembre de 2021 en un intento de frenar la propagación de la nueva variante Omicron del coronavirus
Marruecos suspende los vuelos internacionales durante dos semanas

Rabat ha decidido cancelar todos los vuelos internacionales por un período de dos semanas desde este lunes 29 de noviembre “con el fin de preservar los logros de Marruecos en la lucha contra la pandemia y proteger la salud de los ciudadanos”, según indica el Gobierno marroquí en un comunicado. Además, Marruecos ha cancelado las dos conexiones marítimas con Francia.

El ejecutivo alauí “dedicará los próximos días a realizar una evaluación de la situación con el fin de ajustar, en caso necesario, las medidas pertinentes”, de acuerdo con el comunicado oficial. Marruecos anuncia estas restricciones con el objetivo de mantener las cifras favorables del coronavirus, ya que el Reino lleva semanas en los niveles de contagio más bajos desde el inicio de la pandemia, según informa Europa Press.

marruecos covid
AFP/FADEL SENNA - Marroquíes con mascarillas en Rabat
Los países de la península Arábiga toman medidas contra Ómicron

Arabia Saudí ha prohibido la entrada a ciudadanos provenientes de 7 países africanos: Malawi, Zambia, Madagascar, Angola, Seychelles, Mauricio y Comoras. Asimismo, suspendió vuelos con Namibia, Botsuana, Zimbabue, Lesoto, Sudáfrica y Esuatini. Las personas que lleguen al Reino desde estos estados podrán ingresar si anteriormente pasaron 14 días en un país distinto.

Emiratos Árabes Unidos ha seguido los pasos de Riad. Abu Dabi ha suspendido los vuelos con estos países, a excepción de las delegaciones oficiales, casos de tratamiento de emergencias y misiones de estudio, tal y como informa Asharq News.

Por otra parte, Bahréin y Qatar han tomado medidas similares respecto a los viajes a países del sur de África. También, otros países de la región han optado por protegerse contra la nueva variante. Jordania solo permite el ingreso de sus nacionales procedentes de las naciones de la ‘lista roja’ a través del aeropuerto internacional Reina Alia, ubicado en Amán. Los ciudadanos jordanos deberán presentar una prueba PCR negativo realizado en las últimas 72 horas además de un nuevo test a la llegada al país.

emiratos-covid
AFP/OFICINA DE MEDIOS DE COMUNICACIÓN DE SHEIKH HAMDAN BIN MOHAMMED AL MAKTOUM - El príncipe heredero de Dubái, el Jeque Hamdan bin Mohamed al-Maktoum, inspeccionando un hospital de campaña en el World Trade Center de Dubái
Angola se convierte en el primer país africano en suspender los vuelos con sus vecinos

El Gobierno angoleño ha prohibido la entrada de pasajeros procedentes de Sudáfrica, Namibia, Botsuana, Lesoto, Zimbabue, Esuatini y Malawi. “La decisión no afecta a los ciudadanos angoleños, que pueden regresar al país. Sin embargo, se les pedirá que realicen una cuarentena de 14 días en casa”, destacó el ministro de Estado Adao Almeida. Angola es el primer país africano en cancelar los vuelos con sus vecinos de la región. La nación africana ha registrado hasta ahora 65.130 contagios y 1.733 muertes a causa del coronavirus.

Japón cierra sus fronteras a todos los visitantes extranjeros

El primer ministro japonés, Fumio Kishida, ha anunciado la prohibición de “nuevas entradas desde todos los países del mundo como medida preventiva y urgente”. Las restricciones entran en vigor el 30 de noviembre y constituyen “una medida anormal y temporal hasta que se aclare la situación por la nueva cepa”, subrayó Kishida.

covid africa
AP/THEMBA HADEBE - La gente pasa por delante de un anuncio de COVID-19 en el municipio de Soweto en las afueras de Johannesburgo, Sudáfrica

Otros países asiáticos se blindan ante la mutación Ómicron. Corea del Sur ha suspendido la emisión de visas a los ciudadanos de los 7 países africanos, mientras que los coreanos procedentes de estas naciones deberán permanecer en cuarentena durante 10 días. Por otro lado, Indonesia, además de prohibir la entrada a los viajeros de estos 7 estados, también ha añadido las restricciones a los ciudadanos procedentes de Nigeria.

Nueva York declara el estado de emergencia

El pasado 8 de noviembre Estados Unidos abrió sus fronteras a los viajeros procedentes de distintas partes del mundo tras veinte meses de duras restricciones por el coronavirus. Sin embargo, en menos de un mes, debido a esta nueva variante, varias zonas del país han vuelto a anunciar medidas. Nueva York, por ejemplo, ha declarado el estado de emergencia por el Ómicron. “Si bien la nueva variante aún no se ha detectado en el estado de Nueva York, está por llegar”, alertó Kathy Hochul, gobernadora de Nueva York. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, reitera las declaraciones de Hochul, asegurando que no le “sorprendería” que esta variamente ya estuviera en territorio estadounidense.

eeuu-covid
AP/JOHN MINCHILLO - Un paciente es sometido a una prueba de COVID-19 por un trabajador médico en las afueras del Centro Hospitalario de Brooklyn, el 29 de marzo de 2020
“En lugar de terceras dosis, pensemos en facilitar la primera y la segunda a países donde están sin proteger”

A pesar de las restricciones y cancelaciones de viajes, Ómicron ya se ha expandido a varios lugares del mundo. Bélgica, Reino Unido, Países Bajos, Alemania, Australia, Italia ya han reportado casos de esta nueva cepa. Por otra parte, otros estados se encuentran investigando posibles contagios de Ómicron, como Portugal, que ya ha decretado un confinamiento tras las vacaciones de Navidad. “En este momento, hay casos que están siendo investigados. No se puede decir que sean casos sospechosos. Son casos que están siendo investigados”, declaró Graça Freitas, directora general de la Sanidad portuguesa.

Cabe destacar las advertencias de múltiples expertos asegurando que, hasta que toda la población no esté vacunada, estas mutaciones no dejarán de surgir. En este sentido señalan a Occidente y la necesidad de enviar vacunas a países en vías de desarrollo. “En lugar de terceras dosis, pensemos en facilitar la primera y la segunda a países donde están sin proteger. Si no, seguirán surgiendo variantes que se adapten y escapen de las defensas inmunitarias que ya hemos desarrollado. Cuanto más se retrase el proceso de la población mundial, peor para todos”, explica José Antonio López Guerrero, virólogo de la Universidad Autónoma de Madrid al periódico ABC. “Nuestro error ha sido blindar al primer mundo con vacunas”, subraya.

africa covid
AP/NARDUS ENGELBRECHT - Una persona usa una máscara facial para protegerse contra el coranavirus, en un centro comercial de Khayelitsha en Ciudad del Cabo, Sudáfrica

La ONG Salud por Derecho, que defiende un modelo de salud universal, también se ha hecho eco de esta desigualdad. “Más de un año después este debate sigue bloqueado por un grupo de países ricos donde está muy avanzada la vacunación incluso con terceras dosis, mientras que los países menos favorecidos sólo el 5,5% de la población tiene administrada una dosis”, subraya Irene Bernal, miembro de la ONG al medio El Independiente.

Los propios países afectados han denunciado también esta situación durante la sesión en la Asamblea General de Naciones Unidas el pasado septiembre. “Es una acusación contra la humanidad que menos del 1% de las dosis de vacunas del mundo se hayan destinado a países de bajos ingresos”, lamentó Cyril Ramaphosa, presidente de Sudáfrica. Joao Lourenço, mandatario de Angola señaló que en África la gran mayoría de la población no ha recibido la primera dosis. Incluso, el gobernante de Namibia, Hage Geingob, habló de “Vacuna Apartheid”.

covid africa
REUTERS/SIPHIWE SIBEKO - Marchas para exigir el despliegue de las vacunas contra la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en Pretoria, Sudáfrica

Desde que el coronavirus apareciera por primera vez en la ciudad china de Wuhan a finales de 2019, los científicos han detectado varias mutaciones en algunas partes del mundo. Las variantes Alfa, Beta, Gamma o Delta han sido las más mediáticas, aunque también se descubrieron otras como Lambda o Mu. Estas mutaciones suponen un importante revés para los científicos, ya que se debe investigar si las nuevas cepas responden a las vacunas desarrolladas hasta otra.