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Marruecos

Minería y vehículos eléctricos: ¿qué se puede hacer para reducir la huella de carbono?

Los dos mayores productores de baterías para vehículos eléctricos del mundo anunciaron recientemente proyectos en Indonesia
Empleados trabajan en una línea de montaje en la fábrica de vehículos eléctricos de la startup Rivian Automotive en Normal, Illinois, Estados Unidos, el 11 de abril de 2022 REUTERS/KAMIL KRACZYNSKI

REUTERS/KAMIL KRACZYNSKI  -   Empleados trabajan en una línea de montaje en la fábrica de vehículos eléctricos de la startup Rivian Automotive en Normal, Illinois, Estados Unidos, el 11 de abril de 2022

Indonesia ha dado un paso más en su búsqueda para convertirse en un jugador líder en vehículos eléctricos (EV), con los dos mayores productores mundiales de baterías EV anunciando recientemente proyectos importantes en el país. Sin embargo, estos desarrollos han resaltado la naturaleza intensiva en carbono de la minería para la producción de vehículos eléctricos, a pesar de las esperanzas de que el proceso pueda descarbonizarse aún más.

Encabezado por LG Energy Solution, el segundo mayor fabricante de baterías para vehículos eléctricos del mundo, un consorcio de Corea del Sur invertirá 9.000 millones de dólares en un proyecto de vehículos eléctricos desde las minas hasta la fabricación en Indonesia.

El proyecto cubrirá todos los aspectos del proceso de producción de baterías, desde la fundición y el refinado del níquel hasta el ensamblaje del producto terminado, y es parte de un esfuerzo continuo para reducir la dependencia de los proveedores chinos de baterías para vehículos eléctricos.

Un cartel de "Sólo carga para vehículos eléctricos" se ve en una estación de carga rápida Power Up para vehículos eléctricos el 14 de abril de 2022 en Pasadena, California. California ha presentado una propuesta que pondría fin a la venta de coches de gasolina, exigiendo que todos los coches nuevos tengan cero emisiones para 2035 AFP/MARIO TAMA
AFP/MARIO TAMA - Un cartel de "Sólo carga para vehículos eléctricos" se ve en una estación de carga rápida Power Up para vehículos eléctricos el 14 de abril de 2022 en Pasadena, California. California ha presentado una propuesta que pondría fin a la venta de coches de gasolina, exigiendo que todos los coches nuevos tengan cero emisiones para 2035

Con alrededor del 80% de los materiales de las baterías producidos en China, el cambio de la industria automotriz a los vehículos eléctricos se ha ralentizado debido a problemas bien documentados en la cadena de suministro en los últimos años.

Indonesia está en una posición sólida para hacerse cargo de parte de esta producción de China. Como OBG ha señalado recientemente, el país se ha estado moviendo para posicionarse como un centro de fabricación de baterías EV durante algún tiempo.

Por ejemplo, en septiembre de 2020, el país publicó su hoja de ruta de vehículos eléctricos, que describía los planes para producir 600.000 vehículos eléctricos de cuatro ruedas y 2,45 millones de vehículos eléctricos de dos ruedas al año para 2030.

Un empleado trabaja en una línea de montaje en la fábrica de vehículos eléctricos de la startup Rivian Automotive en Normal, Illinois, Estados Unidos, el 11 de abril de 2022 REUTERS/KAMIL KRACZYNSKI
REUTERS/KAMIL KRACZYNSKI - Un empleado trabaja en una línea de montaje en la fábrica de vehículos eléctricos de la startup Rivian Automotive en Normal, Illinois, Estados Unidos, el 11 de abril de 2022

Luego, en marzo de 2021, cuatro empresas estatales formaron Indonesia Battery Corporation (IBC), encargada de administrar la industria de baterías para vehículos eléctricos.

Junto con la empresa minera local Aneka Tambang, el IBC es un socio local clave en el nuevo desarrollo.

Contaminación cruzada de carbono

Indonesia posee alrededor de una cuarta parte de los suministros totales de níquel del mundo, un componente clave en las baterías de vehículos eléctricos, que representan alrededor del 35% de los costos de producción de vehículos eléctricos.

En consecuencia, Indonesia está bien posicionada para expandir su presencia como fabricante de baterías para vehículos eléctricos. De hecho, además del acuerdo del consorcio, el mes pasado se anunció un acuerdo de 6.000 millones de dólares entre Contemporary Amperex Technology (CATL) de China, el mayor fabricante de baterías para vehículos eléctricos del mundo, y compañías indonesias para trabajar en un proyecto similar.

Un vehículo eléctrico Nissan se recarga en una estación de carga rápida Power Up el 14 de abril de 2022 en Pasadena, California. California ha presentado una propuesta que pondría fin a la venta de coches de gasolina exigiendo que todos los coches nuevos tengan cero emisiones para 2035 AFP/MARIO TAMA
AFP/MARIO TAMA - Un vehículo eléctrico Nissan se recarga en una estación de carga rápida Power Up el 14 de abril de 2022 en Pasadena, California. California ha presentado una propuesta que pondría fin a la venta de coches de gasolina exigiendo que todos los coches nuevos tengan cero emisiones para 2035

En otros lugares, la guerra en curso en Ucrania ha servido para reforzar el potencial de Indonesia en este sentido; Rusia representa alrededor del 11% de la producción mundial de níquel, lo que ha provocado que los precios se disparen significativamente desde la invasión.

Sin embargo, la posición de Indonesia también destaca un aspecto paradójico de la transición de la industria automotriz que se aleja de los combustibles fósiles.

Un informe reciente elaborado por LGIM, una empresa de gestión de activos, y la empresa minera multinacional BHP descubrió que el mundo necesitará extraer niveles mucho más altos de metales si quiere limitar el calentamiento global a 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales.

Vehículos eléctricos Modelo Y sobre una cinta transportadora en la inauguración de la fábrica de Tesla en Berlín Brandenburgo en Gruenheide, Alemania, el martes 22 de marzo de 2022 AP/PATRICK PLEUL
AP/PATRICK PLEUL - Vehículos eléctricos Modelo Y sobre una cinta transportadora en la inauguración de la fábrica de Tesla en Berlín Brandenburgo en Gruenheide, Alemania, el martes 22 de marzo de 2022

Según el informe, la demanda acumulada de níquel tendrá que cuadruplicarse en los próximos 30 años, y gran parte de esta demanda estará asociada con los vehículos eléctricos.

La industria minera es altamente intensiva en carbono en cada etapa del proceso, y esto tiene un impacto en cadena en la huella de carbono de los vehículos eléctricos. Si bien las emisiones ahorradas de los tubos de escape hacen que los automóviles sean menos intensivos en carbono, la firma de investigación Berylls Strategy Advisors descubrió que en Alemania la fabricación de una batería EV que pesa 500 kg emite un 74% más de CO2 que la producción de un automóvil convencional.

Vehículos sentados en los cargadores de vehículos eléctricos de Tesla en Springfield, Virginia, el 15 de marzo de 2022. - Tesla ha subido los precios de sus vehículos eléctricos el 15 de marzo por segunda vez en menos de una semana AFP/STEFANI REYNOLDS
AFP/STEFANI REYNOLDS - Vehículos sentados en los cargadores de vehículos eléctricos de Tesla en Springfield, Virginia, el 15 de marzo de 2022. - Tesla ha subido los precios de sus vehículos eléctricos el 15 de marzo por segunda vez en menos de una semana
Descarbonización de la producción de vehículos eléctricos

Sin embargo, hay esperanzas de que la huella de carbono de la industria minera pueda reducirse y, con ella, la huella de carbono en cadena de los productores de vehículos eléctricos.

Las multinacionales líderes, entre ellas BHP, Glencore y Rio Tinto, han establecido objetivos de neutralidad de carbono.

Un elemento clave de tales planes es la incorporación de vehículos eléctricos en las operaciones mineras. Una encuesta realizada el año pasado por Mining Technology, un sitio web líder en la industria, encontró que la mayoría de los encuestados pensaba que un mayor uso de vehículos eléctricos alimentados por baterías sería la forma más efectiva de reducir la huella de carbono del sector minero.

Un vehículo eléctrico Audi Quattro 55 E-Tron 2020 se exhibe en el Salón Internacional del Automóvil de Canadá en Toronto, Ontario, Canadá 18 de febrero de 2020 REUTERS/CHRIS HELGREN
REUTERS/CHRIS HELGREN - Un vehículo eléctrico Audi Quattro 55 E-Tron 2020 se exhibe en el Salón Internacional del Automóvil de Canadá en Toronto, Ontario, Canadá 18 de febrero de 2020

En la actualidad, los vehículos como los camiones representan hasta el 50% del total de las emisiones directas de gases de efecto invernadero en los sitios mineros. Hay unos 28.000 grandes camiones de transporte de minas en uso en todo el mundo que, en conjunto, emiten 68 millones de toneladas de CO2 cada año.

Aparte de la huella de carbono asociada con la producción, una consideración importante cuando se trata de la sostenibilidad de los vehículos eléctricos es la batería. Actualmente, esto es una preocupación menor ya que la mayoría de los vehículos eléctricos son relativamente nuevos, pero será más importante en el futuro.

Coches eléctricos aparcados en una estación de carga en Sacramento, California, el miércoles 13 de abril de 2022 AP/RICH PEDRONCELLI
AP/RICH PEDRONCELLI - Coches eléctricos aparcados en una estación de carga en Sacramento, California, el miércoles 13 de abril de 2022

Por lo tanto, es alentador que el desarrollo CATL planificado en Indonesia también incluya un componente de reciclaje de baterías.

Una consideración final es que, en la actualidad, la mayoría de las baterías para vehículos eléctricos se producen en China, generalmente en fábricas más antiguas que funcionan con combustibles fósiles.

Es de esperar que los proyectos más nuevos, como los que se construirán en Indonesia, se basen en energías renovables.