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Pistoletazo de salida a la semana de internacionalización IMEX 2022 con vistas a África

El Ministerio de Comercio Industria y Turismo hospedó la serie de mesas redondas introductorias a una feria de comercio internacional que pone el acento sobre el continente africano
secretaria de estado comercio

PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ  -   La secretaria de Estado de Comercio, Xiana Méndez

La Feria de Comercio Exterior de mayor importancia a nivel nacional inauguró su XX edición este lunes de pascua con una serie de conferencias centradas en el tema anual del foro: África. En su primer día de conferencias, ha quedado claro que para el sector empresarial español y para el Gobierno y sus instituciones, África es considerada como un objetivo clave y estratégico para el comercio exterior, tal y como lo demuestran las relaciones comerciales con el continente africano, que superan ya en creces las que España mantiene con un socio más tradicional como es América Latina. 

Los discursos de inauguración de la semana, celebrada en la sede del paseo de la Castellana de Ministerio de Comercio Industria y Turismo, corrieron a cargo de la secretaria de Estado de Comercio, Xiana Méndez Bértolo; Ángel Asensio Laguna, presidente de la Cámara de Comercio de Madrid y Jaime Ussía, presidente de IMEX, bajo la coordinación del director de IMEX-Impulso Exterior, José Terreros Andreu. 

Contó con la presencia de una importante delegación de representantes de las instituciones y del sector privado de los países colaboradores de esta XX edición. Entre ellos, Víctor Francisco Dos Santos Fernández, ministro de Industria y Turismo de Angola. Delegaciones de Guinea Ecuatorial, Ghana, Gambia, Mozambique, entre muchos otros países también presenciaron el acto. 

Ángel Asensio presidente Cámara Comercio
PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ Ángel Asensio, presidente de la Cámara de Comercio de Madrid

Destacaron en esta mesa de inauguración los datos aportados por Ángel Asensio, presidente de la Cámara de Comercio de Madrid, que recordó que el comercio de España es el país de la Unión Europea que más ha crecido en internacionalización. “Ha crecido el último año en un 21%, frente a la media de la Unión Europea que se sitúa en el 17%. Es un dato muy importante para las instituciones que nos dedicamos a la internacionalización”, señaló Asensio al explicar que España ha logrado aumentar su base de empresas exportadoras en un 7%, de acuerdo con los últimos datos que maneja el IMEX. “Además se ha logrado que no sea una exportación intermitente, sino una continuada”, agregó el presidente de la Cámara de Comercio de Madrid. 

A su intervención siguió la de la secretaria de Estado de Comercio, Xiana Méndez Bértolo, que alabó la capacidad del comercio exterior español para recuperarse de la pandemia del COVID, así como el papel fundamental para la sociedad y la economía española. La secretaria de Estado mantuvo su discurso siguiendo la línea de la estrategia a medio plazo de la Agenda 2030 del Gobierno Español, haciendo hincapié en el marco de sostenibilidad en el que desarrollan su actividad las empresas españolas, un marco indispensable y que aporta “un elemento diferenciador y por tanto una ventaja comparativa'', apuntó Méndez Bértolo. “La sostenibilidad ofrece además acceso a nichos de mercado y nuevas fuentes de financiación”. 

Mesa redonda de Javeir
PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ Los componentes de la primera mesa redonda "Situación empresarial de África"

Situación de África para el desarrollo empresarial

Muchas de las premisas expuestas al inicio de la jornada fueron después retomadas por la primera mesa de conferencia, moderada por el director de Atalayar, Javier Fernández Arribas, que contó con la participación de tres mujeres especializadas en las relaciones comerciales y el desarrollo de África. Este panel estuvo compuesto por Ana Vicente Lancho, subdirectora general de País Mediterráneos, África y Oriente Medio, en el seno del Ministerio de Comercio Industria y Turismo; Marta Blanco Quesada, presidenta de CEOE Internacional y Teresa Langle de Paz, directora general de la Fundación Mujeres por África. 

Abordaron principalmente el tema de la percepción del riesgo empresarial ante la aventura de lanzarse en África. Desde el punto de vista, en el cual coincidieron las tres ponentes, el desconocimiento del continente africano y de los sistemas de muchos de sus países por parte del empresariado español muchas veces frena las iniciativas de inversión en África y la penetración de empresas, por miedo a una falta de inestabilidad política, fiscal o un marco regulatorio correcto para un buen desarrollo empresarial. 

Ana de Vicente Lancho, recordó en cuanto a este punto, que tal y como indicaba el Instituto Elcano en un estudio de noviembre, se ha demostrado que muchos países africanos disponían de un clima social y legal más adecuado que algunos otros de Europa, y que la percepción del riesgo por parte de las empresas disminuye enormemente una vez han emprendido alguna acción comercial en África.

primera mesa redonda
PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ Teresa Langle y Marta Blanco durante sus intervenciones 

Teresa Langle, directora de la Fundación Mujeres por África, arrojó a petición del moderador algunos datos de mucha fuerza en cuanto a esa África desconocida. “En el África subsahariana, el 70% de la fuerza laboral es femenina. No están incluidas en la economía formal, pero son la mayoría de los trabajadores de ciertos países. En algunos, las mujeres alcanzan hasta el 85% de los trabajadores”, apuntó Langle en su intervención. De acuerdo con su Fundación, no solo las mujeres constituyen el grueso de la fuerza trabajadora, sino que África posee en proporción el mayor número de mujeres en consejos de administración de empresas. “Por la penetración de la mujer en ese mundo laboral, la economía está más enfocada hacia lo comunitario. Ellas llevan la antorcha y lideran la marcha”, concluyó Langle. 

Ahora es el momento de España en África 

Una frase repetida a lo largo de la jornada fue “África no es solo el futuro, ya es el presente”, muy en relación con el tema de la segunda mesa redonda. En esta participaron Irene Lozano, directora de la Casa Árabe; Alicia Rico Pérez del Pulgar, directora general para África en el Ministerio de Asuntos Exteriores; José Segura Clavell, director de Casa África; Ricardo Santamaría Burgos; director de Riesgo País y Gestión de Deuda en CESCE y Jaime Montalvo, director de Internacional de la Cámara de Comercio de España. 

Abrió la mesa la directora para África de Exteriores, que resaltó la importancia del tratado de Libre Comercio para África, no solo por los intereses comerciales que daría a largo plazo, sino también por su simbolismo por haber conseguido la firma de todos los líderes africanos con asiento en la Unión Africana. Un logro de la diplomacia y de las relaciones internacionales de acuerdo con Rico Pérez del Pulgar. Dos expertos en las relaciones diplomáticas desde las instituciones españolas coincidieron con ella, los directores de las casas Árabe y África, que recordaron lo profundas y diversas que son las relaciones de España con algunos de estos países africanos, en especial Marruecos. 

segunda mesa redonda
PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ Segundo panel con Irene Lozano, Jaime Montalvo y José Terreros

Jaime Montalvo, director de internacional en la Cámara de Comercio de España, por su parte troceó algunos de los datos y puntos más importantes que explican el éxito del comercio exterior de España. Resaltó la cifra de 40.000 exportadores que demuestran su capacidad para desarrollar proyectos en el extranjero, los numerosos mecanismos de promoción para las empresas a través de la administración española además de los recursos de financiación. 

Por su parte, Ricardo Santamaría Burgos, director riegos País y Gestión de Deuda en CESCE puso algunos puntos sobre las íes al recordar también que existen amenazas en cuanto al comercio exterior con África, localizadas en algunas zonas en concreto que se ven afectadas por tres principales problemas: El auge del yihadismo en ciertas regiones, y la inestabilidad que trae. La inestabilidad política que se resumen en los 5 golpes de Estado que ha sufrido África en los últimos 18 meses, y finalmente la evolución de la deuda y la incapacidad de conseguir financiación de algunos países africanos, lo que dificulta mucho la promoción de su economía. 

La semana de la internacionalización de IMEX continuarán desarrollando estos temas concentrados en torno a África durante los días 19, 20, 21 y 22 durante sus jornadas celebradas en Madrid con la presencia de delegaciones de casi todos los países africanos, sector empresarial de ambos lados de las orillas del mediterráneo.