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Opinion

Draghi et les risques de sa position sur la guerre en Ukraine

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On sait que le gouvernement Draghi est né en février dernier avec un objectif fondamental : outre l'épuisement de la législature (qui avait encore deux ans à courir selon la Constitution italienne, sachant que les dernières élections étaient en 2018 et qu'il ne devrait y avoir d'élections que cinq ans plus tard), il devait surtout gérer au mieux les 209 milliards du " Fonds de relance " destinés à l'économie transalpine. 

Le président de la République, Sergio Mattarella, a estimé qu'en l'absence d'une "maggioranza" composée de partis à la suite de l'éclatement de la coalition de centre-gauche qui gouvernait jusqu'à présent, le moment était venu de former un gouvernement d'indépendants ou, s'il n'est pas totalement indépendant, de le diriger et de confier les portefeuilles clés (Économie et Finances, Justice, Intérieur) à des indépendants. C'est pourquoi il a fait appel à son meilleur homme, Mario Draghi, avec un "curriculum" personnel bien rempli dans lequel son travail en tant que président de la Banque centrale européenne (BCE) entre 2011 et 2019 ressort avec une force particulière, afin d'en faire l'"incarico" correspondant de la formation d'un gouvernement. 

Mais pour Draghi et ses collaborateurs, tout a changé le 24 février, lorsque la Russie a décidé d'attaquer l'Ukraine voisine. C'est alors qu'il a dû sortir de son rôle politiquement neutre et décider de prendre une position concrète dans ce conflit. La question sur la table n'était pas facile : D'une part, un pays attaqué (l'Ukraine) qui jouxte l'Union européenne, et un pays agresseur (la Fédération de Russie) qui, à son tour, jouxte jusqu'à quatre membres différents de l'Union, tels que l'Estonie, la Lettonie, la Lituanie et la Finlande ; d'autre part, un pays (la Fédération de Russie) qui est la clé de la troisième économie de la zone euro, puisque de nombreux produits sont exportés vers les consommateurs russes, en particulier depuis les deux régions les plus riches du pays (la Lombardie et la Vénétie). De même que l'Allemagne est le pays le plus dépendant de l'énergie russe (c'est pourquoi elle a fait construire le gazoduc Nordstream, qui relie la Fédération de Russie à la République fédérale d'Allemagne à travers la Baltique), il est tout aussi vrai qu'en termes de commerce extérieur, les Russes ont une importance énorme pour l'appareil productif italien. 

Il est bien connu que la guerre, qui entre inexorablement dans son troisième mois, ne se déroule pas exactement comme le président russe Vladimir Poutine l'avait espéré. D'une part, le gouvernement ukrainien (contrairement à de nombreux citoyens de Kiev qui ont fui en Pologne dans la panique) a décidé de rester en Ukraine et de supporter l'attaque russe ; d'autre part, l'Union européenne, à la surprise générale, a décidé de se ranger immédiatement du côté de l'Ukraine, bien que celle-ci non seulement ne soit pas membre de l'Union, mais n'ait même pas officiellement demandé à y adhérer. 

À partir de ce moment, l'UE s'est montrée publiquement très ferme dans sa position d'aider le gouvernement ukrainien par le biais de sanctions économiques contre la Russie, d'aides économiques et même de livraisons d'armes (bien que ce dernier point ne soit pas tout à fait clair). Mais tout cela masque une division évidente entre les principales économies européennes : d'un côté, l'Allemagne, gouvernée par une coalition extraordinairement hétérogène (les sociaux-démocrates, les verts et les libéraux réunis constituent une alliance jamais vue dans ce pays), fait de son mieux pour paralyser l'Union européenne et ne pas fâcher le dirigeant russe (Poutine) plus que nécessaire. De l'autre côté, on trouve l'Italie et la France, qui forment un "bloc" depuis un certain temps après la signature du traité du Quirinal il y a quelques mois et sont déterminées à rechercher l'effondrement de l'économie russe. Et au milieu des trois, l'Espagne, qui a suffisamment à faire face à l'augmentation du coût de la vie et aux faiblesses inhérentes à son économie, fortement dépendante de l'industrie hôtelière et de la consommation intérieure. 

D'un point de vue politique et électoral, Draghi n'a aucun enjeu, puisque, n'étant le chef d'aucun parti et n'appartenant à aucun parti politique, lors des prochaines élections générales (dites "politiques" là-bas), il ne met en jeu que son prestige personnel et ses chances de succéder à Mattarella à la tête de l'État, le tout sur la base que le juriste et homme politique sicilien, qui aura 81 ans en juillet prochain, décide de démissionner de la présidence de la République pour des raisons d'âge (la même chose qui s'est produite fin 2014 avec Napolitano se répéterait, à la différence que ce dernier était sur le point d'avoir 90 ans lorsqu'il a décidé de quitter le Quirinal). 

Contrairement à la chancelière allemande et au président français, M. Draghi a refusé de rencontrer personnellement M. Poutine : il s'est limité à une conversation téléphonique d'une heure, soit dit en passant alors que la guerre était déjà en cours, au cours de laquelle il lui a demandé d'ordonner la cessation des hostilités et de s'asseoir pour négocier avec le gouvernement ukrainien, ce que M. Poutine a catégoriquement refusé. Dans le même temps, M. Draghi n'a pas caché que les sanctions économiques contre la Russie devaient être renforcées autant que possible pour s'assurer que la Russie renonce à poursuivre la guerre contre l'Ukraine.  

Nous avons précédemment commenté que cette position de Draghi génère une énorme division au sein de la classe politique italienne, bien que la vérité soit que la "maggioranza" qui soutient son gouvernement, composée de tous les principaux partis à l'exception des Frères d'Italie de la romaine Meloni, reste compacte en soutenant l'exécutif actuel. Mais le Mouvement 5 étoiles a déjà fait savoir à Draghi qu'il souhaitait que moins d'argent soit consacré à l'augmentation du budget militaire et que cet argent soit plutôt alloué à l'aide à la population, tandis que Matteo Salvini reste silencieux en attendant les développements. Salvini et son parti (la Ligue), qui s'enfonce depuis des mois dans les sondages, savent qu'une éventuelle entrée en récession de l'économie transalpine pourrait leur être très profitable, étant donné que Salvini entretient des relations particulièrement bonnes avec le président Poutine. Sans compter que ces dernières années, le leader de la Ligue a été le principal bénéficiaire du malaise de la société italienne. 

Pour l'instant, le gouvernement Draghi a dû approuver un premier document de planification économique (DEF) où les prévisions de croissance pour cette année ne sont pas bonnes : 3,1 % par rapport aux 6,6 % atteints en 2021. Mais, si la guerre dure un mois de plus, ce tableau macroéconomique restera "lettre morte", et encore plus tant que le conflit durera, d'où les risques que Draghi lui-même prend en menant la politique de fermeté avec la Fédération de Russie. 

La clé est précisément ce qui n'est pas connu : l'état de l'économie russe en ce moment, et la possibilité que les citoyens russes se révoltent contre leur leader jusqu'ici intouchable (Vladimir Poutine). On parle de "défaut de paiement" et du fait que les Russes sont sur le point de faire défaut sur leur dette, mais la vérité est que Poutine et son noyau dur de collaborateurs sont toujours là, et que la guerre fait toujours rage, bien que concentrée dans la région de Donbas, qui est beaucoup plus à l'est que la capitale (Kiev). Le gouvernement ukrainien se sent plus fort que jamais depuis le début du conflit et veut vaincre une armée russe qui montre des signes de faiblesse : elle n'a pas osé entrer dans Kiev et son siège d'une ville apparemment aussi faible que Mariupol lui coûte des sommes incalculables. 

Certes, Draghi est une personne caractérisée par sa prudence, sa capacité à analyser les risques et ses très bonnes sources d'information. Mais il est tout aussi vrai qu'il mise tout sur une seule carte : la chute de Poutine ou, au moins, le retrait des Russes du territoire ukrainien. Plus la guerre durera, plus la récession sera importante dans une Union européenne dépendante de l'énergie. Le temps nous dira si Mario Draghi a raison ou tort : jusqu'à présent, ses actions ont été justes, mais bien sûr, lui, comme d'autres, n'est pas infaillible. D'où le caractère risqué de sa position dans ce conflit : c'est le cours des événements qui jugera. Le temps nous le dira.

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur au Centro Universitario ESERP et auteur du livre Historia de la Italia republicana, 1946-2021 (Madrid, Sílex Ediciones, 2021)