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Opinion

Élections en Italie, tout est en jeu pour le centre-droit

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Le dernier week-end de septembre voit la tenue de nouvelles élections générales (appelées "politiques" là-bas), élections qui devraient marquer le début de la 20e législature dans l'histoire de la République italienne. Des élections, en outre, qui ont la particularité que la majeure partie de la campagne électorale, ayant été convoquée le 21 juillet, se déroule en partie pendant les vacances d'été, de sorte qu'en réalité, la véritable campagne commence la première semaine de septembre, c'est-à-dire lorsque la plupart des électeurs appelés aux urnes sont retournés à leur vie quotidienne. Par conséquent, une grande partie de ce que nous disons ci-dessous est provisoire, en attendant ce qui se passera dans les plus de vingt jours qui nous séparent du jour du scrutin.

La première idée qui semble claire est que ce sera le centre-droit, divisé en trois partis, qui gagnera très nettement, ce qui ne devrait pas nous surprendre : en tant que coalition, ils étaient déjà les plus votés lors des précédentes élections (mars 2018), et leur niveau de soutien n'a fait qu'augmenter au fil des ans face à un centre-gauche qui va subir sa énième défaite depuis les élections de 1996 (il n'a pu gagner qu'en 2006 et 2013, dans ce dernier cas par la plus petite des marges). Ce qui est frappant, c'est le changement du rapport de force entre les trois partis qui composent le centre-droit : le parti qui a traditionnellement reçu le moins de voix (les Fratelli d'Italia du Romain Meloni) est maintenant celui qui a de loin le plus de voix, tandis que le parti de cette coalition qui a reçu le plus de voix lors des élections précédentes (la Lega de Salvini) est maintenant en deuxième position et, à son tour, Forza Italia, pendant des années la force dominante du centre-droit, a chuté de la deuxième à la troisième place par rapport à 2018, bien qu'il donne l'impression qu'il sera décisif pour qu'il y ait une " maggioranza " pour gouverner.

La deuxième idée est que le centre-gauche, essentiellement représenté par le Parti démocratique (PD), est résigné à une défaite qui se fait attendre. C'est la première fois depuis sa création (octobre 2007) que le parti se présente sans secrétaire général ou candidat électoral non élu lors des primaires : Veltroni l'a été en 2008, Bersani en 2013 et Renzi en 2013, mais le dernier secrétaire général issu d'une primaire (le gouverneur de la région du Latium, Nicola Zingaretti) a démissionné en mars 2021 et, depuis, il n'a pas vraiment eu de leader visible. Il n'est pas étonnant, à cet égard, qu'en l'absence de leader, ils aient ramené dans la vie politique "Pippo" Civati, le rival de Matteo Renzi lors des primaires de décembre 2013, qui a temporairement quitté la politique en 2018 pour se consacrer au monde de l'édition. Civati, comme Renzi, Salvini et Meloni, appartient à la génération des années soixante-dix, et le PD compte probablement sur lui pour revitaliser une gauche en berne.

La troisième idée à garder à l'esprit est que, contrairement à la confrontation traditionnelle entre le centre-droit et le centre-gauche lors de toutes les élections générales entre 1996 et 2013, et aussi contrairement à ce qui s'est passé en 2018 (où le Mouvement 5 étoiles, un parti en pleine ascension, a transformé les élections en un concours à trois partis plutôt qu'à deux), la force de chaque coalition est désormais essentielle. Parce que la loi électorale sous laquelle se dérouleront les élections (le "Rosatellum bis", approuvé en octobre 2017), et sous laquelle se sont déroulées les élections de 2018, a pour principale particularité de favoriser les partis se présentant en coalition par rapport à ceux se présentant individuellement. Il y a toutefois une différence substantielle par rapport aux élections d'il y a quatre ans et demi : après que le "taglio" ou la réduction du nombre de parlementaires (qui signifie que la Chambre basse passera de 630 sièges à 400, et la Chambre haute de 315 à 200) a été approuvé par un "référendum" (septembre 2020) à une large majorité, ce que nous allons voir, c'est un Parlement renouvelé, dans lequel au maximum la moitié des parlementaires actuels pourront revalider leurs "seggi" respectifs.

En ce sens, la principale nouveauté au niveau de la coalition est ce que l'on appelle "Il Terzo Polo", qui implique la fusion en une seule candidature de deux partis qui se situent entre le centre et le centre-droit : Italia Viva de l'ancien Premier ministre Matteo Renzi et Azione de l'ancien ministre Calenda (qui a été rejoint par deux anciens ministres appartenant à Forza Italia, Carfagna et Gelmini). Ils ont en leur faveur le fait que le PD, après avoir formé une coalition avec les communistes et les Verts, s'est clairement déplacé vers la gauche ; et que dans le centre-droit, les deux principaux partis (Fratelli d'Italia de Meloni et Lega de Salvini) sont clairement deux partis de droite (mais pas "d'ultra-droite" comme beaucoup aiment à le dire sans vouloir voir qu'il s'agit de deux partis ayant une longue histoire démocratique), le parti de centre-droit Forza Italia de Silvio Berlusconi, plusieurs fois "premier ministre", étant le parti ayant le plus faible niveau de soutien.

Ce "Terzo Polo", qui se caractérise non seulement par le fait d'avoir l'un des premiers ministres les plus anciens (Matteo Renzi, qui a gouverné pendant 1 020 jours entre 2014 et 2016), mais aussi par le fait d'avoir l'un des gouvernements les plus anciens du monde (Matteo Renzi, qui a gouverné pendant 1 020 jours entre 2014 et 2016). 020 jours entre 2014 et 2016, n'étant dépassé que par deux exécutifs présidés par Berlusconi et un par Bettino Craxi), mais pour avoir une liste importante d'anciens ministres (Calenda, Carfagna, Gelmini, Bellanova, Bonetti et Boschi) qui appartiennent aussi en grande majorité à la génération née dans les années 70, tente de représenter ce qu'on appelle "l'agenda Draghi", un document d'environ 1. 200 pages approuvées par les institutions européennes en avril 2021, lorsque le "premier" de l'époque, Mario Draghi, l'a présentée et qui suppose qu'en échange d'un vaste programme de réformes (dont l'une, celle de la justice, a déjà été réalisée), le pays recevrait une très grosse somme d'argent de l'UE. 

Et c'est l'une des questions clés de ces élections : le dicton "celui qui fait tomber un gouvernement le paie dans les urnes" se vérifiera-t-il (nous faisons référence à Cinque Stelle, Lega et Forza Italia, les trois partis qui ont abandonné le gouvernement Draghi au cours de la troisième semaine de juillet et ont provoqué la fin abrupte de la législature). Car ce que les représentants du "Terzo Polo" revendiquent comme élément différentiel contre le centre-droit (et ils le disent aussi par rapport au PD, mais ce n'est pas vrai car ce parti a aussi soutenu Draghi jusqu'à sa chute), c'est qu'ils ont voté "fiducia" ("confiance") au gouvernement Draghi à tout moment, depuis son entrée en fonction (février 2021) jusqu'à sa chute dix-sept mois plus tard. Ce qui est certain, c'est que, étant donné que Draghi voulait rester en dehors de la compétition électorale, les dirigeants de "Il Terzo Polo" garantissent que, s'ils passent le "sbarramento" ou seuil d'entrée au Parlement (à 3% pour les partis individuels et 10% pour les coalitions), ils feront tout ce qui est en leur pouvoir pour que le parti puisse gagner les élections, ils feront tout ce qui est en leur pouvoir pour assurer le retour d'un Draghi qui, rappelons-le, a quitté la présidence du Conseil des ministres (il est toujours en charge, mais seulement pour la gestion des affaires "courantes") avec un niveau de popularité très élevé : Il y a quelques jours, par exemple, il a été accueilli par un tonnerre d'applaudissements lors du "meeting" de Rimini.

En dehors de ces trois coalitions, on trouve un Mouvement 5 étoiles qui s'est retrouvé sans ses principaux "poids lourds" (Bonafede, D'Inca, Fico, Taverna, Tonninelli, etc.) car il est statutairement incapable de se présenter pour une troisième législature consécutive. Bien sûr, ils ne manqueront à personne : ils sont les principaux "exposants" de ce que l'on pourrait appeler le "parti-fiasco" de la 19e législature. La vérité est que, en tant que parti individuel, et selon tous les sondages actuellement publiés, il est assuré d'entrer au Parlement, même s'il semble qu'il ne pourra pas éviter de devenir un parti résiduel. 

D'autres dont l'entrée est assurée parce qu'ils concentrent leur vote dans une seule région (Trentino Alto-Adige) sont le soi-disant "Parti populaire du Tyrol du Sud", qui appartient à la zone qui a été occupée par l'Empire austro-hongrois jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale. Enfin, le parti Italexit du sénateur et ancien membre des Cinque Stelle, Paragone, qui, s'il entre au Parlement, semble devoir le faire par la plus petite des marges, a plus de mal à surmonter le "sbarramento".

Le jeu est encore très ouvert. Il faut savoir qu'avec une population plus que lassée de sa classe politique et logiquement beaucoup plus préoccupée par l'extraordinaire hausse du coût de la vie intervenue ces derniers mois, le nombre d'indécis reste très élevé et un taux d'abstention "record" est également attendu. D'autre part, Salvini, actuellement à quelque douze points de son rival Meloni, n'a pas encore dit son dernier mot : il gouverne douze régions, une multitude de conseils locaux et compte plus de 200 députés, contre seulement 60 dans la politique romaine, ce qui signifie que, contrairement à cette dernière, son parti peut faire campagne dans beaucoup plus de régions du pays. La réalité, de plus en plus palpable, est que Meloni pourrait réussir l'exploit de devenir la première femme présidente du Conseil des ministres après 32 présidents masculins en 77 ans de République italienne, mais il sera également vrai que Salvini, ainsi que Berlusconi, conditionneront largement les actions de son gouvernement, puisque Fratelli d'Italia dépasse de peu la moitié des voix nécessaires pour prendre le contrôle du nouvel exécutif qui sortira des urnes.

Comme nous l'avons dit, la seule chose qui est vraiment claire est que, depuis que Mario Monti est devenu premier ministre (novembre 2011), nous aurons le premier gouvernement de centre-droit, et aussi (quelque chose d'important du point de vue de "l'hygiène démocratique"), un "premier" sorti des urnes après six premiers ministres non élus par les électeurs appelés aux urnes. A partir de là, il semble que Meloni va gagner, car pour l'instant il gère intelligemment son avantage. Mais il doit aussi se rappeler que Salvini est un rival plus que redoutable, et qu'il ne digérera pas, comme ça, de se retrouver sans être président du Conseil des ministres après plusieurs années (en gros, de septembre 2018 à juin 2021) en tête de tous les sondages d'intentions de vote. Laissons le temps décider qui deviendra le candidat préféré des électeurs transalpins.

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est l'auteur du livre "Historia de la Italia republicana, 1946-2021" (Madrid, Sílex Ediciones, 2021).