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Opinion

Italie, une rentrée scolaire marquée par la stabilité et la reprise économique

Mario Draghi

Comme prévu, le gouvernement Draghi, "in carica" depuis la mi-février de cette année, s'avère être un succès : la vaccination a atteint sa vitesse de croisière, les contagions sont sous contrôle et le pays s'apprête à retrouver une normalité complète, à commencer par le retour à l'école après avoir manqué pratiquement toute la dernière année scolaire. En même temps, la forte croissance est un fait et tous les indicateurs suggèrent que, fin 2021, le pays aura récupéré la quasi-totalité du PIB perdu en 2020 (8,9 points). Enfin, la "maggioranza" qui soutient le gouvernement Draghi ne bouge pas, et l'opposition à celle-ci se limite à l'abstention du petit parti de droite Fratelli d'Italia et d'un groupe de parlementaires dispersés dans le groupe mixte sans capacité d'influencer les lignes d'action du gouvernement.

Dans une législature qui ne doit s'achever qu'en mars 2023, les deux dates clés marquées sur le calendrier avant l'arrivée du nouvel été sont le 4 octobre, date à laquelle se tiendront les élections municipales (dites là-bas "administratives") dans les principales villes du pays. En lice, la capitale (Rome), la principale ville de Lombardie (Milan) et la ville la plus importante du sud du pays (Naples). Quelques mois plus tard, aura lieu l'élection du nouveau président de la République, le mandat de l'actuel locataire du Quirinal (Sergio Mattarella) expirant le 3 février 2022. 

En dehors de cela, le gouvernement Draghi doit poursuivre sa tâche de réforme, en puisant dans les fonds européens, sachant qu'avec les bonnes données dont il dispose déjà, la chute de ce gouvernement est une véritable chimère : Le principe général selon lequel "ceux qui font tomber le gouvernement le paient dans les urnes" est bien connu, et s'il intervient dans une période de forte reprise économique, raison de plus pour que la "maggioranza" se poursuive, avec pour seul point d'interrogation les membres toujours imprévisibles du Mouvement Cinque Stelle. Quoi qu'il en soit, ces parlementaires, bien qu'ils constituent toujours le groupe parlementaire le plus important, n'ont pas la capacité de faire tomber le gouvernement, car il faudrait aussi que Matteo Salvini, leader de la Lega, fasse de même, et Salvini, qui maintenant, avec son européisme jusqu'ici inédit, ne donne pas l'impression qu'il va faire tomber le gouvernement actuel.

Les élections municipales donnent l'impression, contrairement à 2016, d'être plus que jamais hors sujet. Il s'agit d'un mélange de candidats qui ont apparemment toutes les chances de gagner (l'exemple le plus clair est celui de Giuseppe Sala, maire de Milan et membre du Parti démocratique (PD), qui parviendra sûrement à revalider son mandat sans opposition majeure) et d'autres qui le feront, même si, au fond, ils ne veulent pas être élus. L'exemple le plus clair de cette dernière est Rome, la ville qui était autrefois une rampe de lancement pour les candidats (Veltroni, en 2008, est passé du statut de maire de Rome à celui de tête de liste de centre-gauche lors d'une élection générale qu'il a finalement perdue) et que personne ne veut désormais gouverner. Et personne ne veut le faire parce que celui qui reprend la mairie de Rome doit faire face à une énorme dette de 12 milliards et plus. 

Paradoxalement, il y a deux candidats qui veulent clairement être maire de Rome (Raggi, pour Cinq Étoiles, et Calenda, pour Azione) mais qui ont beaucoup de mal non seulement à être le nouveau maire de Rome (dans le cas de Raggi, cela signifierait revalider son mandat puisqu'elle est le " sindaco " depuis 2016), mais même à aller au soi-disant " ballottaggio " (second tour). Ils sont devancés par le candidat de centre-gauche (l'ancien ministre PD Roberto Gualteri) et le candidat de centre-droit (Manfredi). Quel que soit l'élu final, il dispose d'un atout important, à savoir que l'actuel premier ministre (Draghi) est également romain de naissance. Il fera donc certainement de son mieux pour donner un coup de pouce à sa ville, qui est de loin la capitale européenne actuellement la plus mal en point en raison de l'abandon, du manque de modernisation et de la négligence de l'administration.

Une fois ces élections terminées, au cours desquelles environ 1 000 des 8 000 conseils municipaux du pays seront renouvelés, viendra le moment d'élire le président de la République pour le septennat 2022-29. Là aussi, il est frappant de constater qu'il y a deux favoris évidents (Sergio Mattarella et Mario Draghi) mais que, apparemment, ils n'ont pas le moindre intérêt à être finalement élus. Dans le cas de Mattarella, il vient d'avoir quatre-vingts ans, il est dans la vie publique depuis près de quarante ans (il est entré au Parlement lors de la législature 1983-1987) et, après avoir fait un travail impeccable à la tête de l'État, il veut retourner dans sa Sicile natale. En tant que natif de Palerme, il a vécu beaucoup moins qu'on ne le pense dans sa patrie : n'oublions pas que, en tant que fils d'un ministre historique de la Démocratie chrétienne (Bernardo Mattarella, présent dans de nombreux gouvernements de la fin des années 50 à la fin des années 60), il a passé une grande partie de sa vie à Rome, et veut maintenant se retirer définitivement dans sa patrie.

Le cas de Draghi est différent. Il a le profil parfait pour être président de la République : un européiste, un parcours sans faute et une forte influence sur la classe politique et économique, puisque, rappelons-le, il travaillait déjà à la direction générale du Trésor au début des années 1990 et est ensuite devenu gouverneur de la Banque d'Italie. Mais la réalité est que Draghi veut continuer à gouverner ("Je continuerai aussi longtemps que le Parlement le voudra", a-t-il dit à plusieurs reprises) et il sait qu'en passant de chef de gouvernement à chef d'État, il ne dirigerait plus le pays mais serait le garant du bon fonctionnement des institutions et de l'existence d'une "maggioranza" avec laquelle gouverner. Et le fait est que, si on lui propose d'être le nouveau président de la République, un "non" signifie automatiquement que sa candidature sera rejetée. Cela s'est déjà produit en 1948 avec le bâtisseur de la République italienne, Alcide de Gasperi, qui, en tant que Premier ministre depuis la fin de 1945, s'est vu offrir le poste de Président de la République lors de l'élection présidentielle de 1948, une fois la Constitution actuelle entrée en vigueur. De Gasperi savait qu'il perdrait le contrôle de la direction du pays à un moment clé (économie d'après-guerre, intégration au monde occidental, purge du fascisme) et a donc continué à occuper la présidence du Conseil des ministres, atteignant le record d'être le seul homme politique à avoir été huit fois Premier ministre (et toutes consécutivement). 

En outre, les circonstances de ce moment sont très différentes de celles de 2013. À cette époque, le centre-droit et le centre-gauche, qui devraient s'entendre sur le nom du chef de l'État (comme ils l'ont fait pendant des décennies entre la Démocratie chrétienne et le Parti communiste italien) étaient ouvertement en désaccord, ce qui a conduit à demander à Napolitano, âgé, de renouveler son mandat. Aujourd'hui, en revanche, le centre-droit semble assez compact, avec le soutien de forces mineures importantes (notamment Italia Viva de l'ancien Premier ministre Matteo Renzi et le groupe Pour l'autonomie, qui ont tous deux obtenu près d'une demi-centième voix), Cela signifie qu'il suffira de se mettre d'accord sur le candidat avec le PD (dans la pratique, Cinque Stelle n'est même pas comptabilisé, bien qu'il soit désormais fortement en phase avec la direction du PD) pour que, lors du quatrième tour de scrutin (le premier où seule la majorité simple est requise), le nom choisi arrive en tête. Comme prévu, le "totto-nomi" (la nomination des candidats possibles) a déjà commencé, mais l'histoire des élections présidentielles montre qu'un "cheval noir" émerge presque toujours : Pertini en 1978, Scalfaro en 1992, Ciampi en 1999, Napolitano en 2006 et Mattarella en 2015. En tout état de cause, toute cette question ne sera pas soulevée avant la fin du mois de décembre, lorsque les négociations finales commenceront. 

Ainsi, le seul conflit actuel porte sur l'application ou non du "laissez-passer vert", avec lequel seules les personnes vaccinées pouvaient se rendre dans des lieux publics tels que les cinémas, les centres de manifestations ou les restaurants. Le parti de Salvini s'y oppose fermement car il considère qu'il s'agit d'un droit qui doit être préservé à tout moment d'être vacciné ou non, et le " pass vert " serait, en quelque sorte, une forme de coercition pour ceux qui ne sont pas vaccinés. Nous verrons comment le "premier" Draghi résout cette question, mais cette décision ne peut pas être retardée trop longtemps car les mois froids arrivent et pratiquement tous ceux qui ont voulu le faire volontairement ont déjà été vaccinés, il reste donc à voir ce qui sera décidé pour le reste.

Cette année sera finalement une année clé pour savoir si l'Italie va ou non " enflammer le leadership " de l'Union européenne : avec l'Allemagne plongée dans les élections et les négociations pour former un gouvernement, avec la France qui tiendra également des élections en mai prochain, et avec l'Espagne complètement à la traîne (et encore plus à la traîne), le pays aura une occasion unique de diriger une Union européenne qui a besoin d'un homme de référence, et cet homme n'est autre que Mario Draghi. Tout dépendra de la consolidation de la croissance et du soutien ouvert de l'actuelle "maggioranza" parlementaire. Mais il est certain que, du moins pour le moment, tout s'annonce très prometteur. Et nous pourrons le constater par nous-mêmes dans les mois à venir.

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur au Centro Universitario ESERP et auteur du livre "Historia de la Italia republicana, 1946-2021" (Madrid, Sílex Ediciones, 2021).