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Opinion

L'élection du nouveau président de la République italienne est plus ouverte que jamais

sergio matterella

Nous sommes à un peu plus d'un mois du début du vote pour le nouveau président de la République italienne, et la réalité est que l'élection semble plus ouverte que jamais. Et ce, pour deux raisons fondamentales. Tout d'abord, les deux candidats qui auraient obtenu un soutien massif (le président sortant Sergio Mattarella et le premier ministre Mario Draghi) n'ont pas l'intention de "se présenter". Ensuite, parce que ni le centre-droit ni le centre-gauche n'ont, en eux-mêmes, assez de voix pour faire passer leur candidat sans passer un accord avec leurs rivaux parlementaires : ils ne peuvent obtenir ni une majorité qualifiée, ni une majorité simple. Des semaines de négociations ardues nous attendent donc, qui ont déjà commencé depuis des mois (notamment après la fin des dernières élections administratives à la mi-octobre) et dans lesquelles la "trattativa" sera certainement très compliquée. 

Commençons par ceux qui se sont exclus d'eux-mêmes. Pour Mattarella, qui part au sommet de sa popularité et de sa reconnaissance, sept ans de mandat (ce que la Constitution prévoit pour le chef de l'État) sont plus que suffisants : à 80 ans, il n'a pas la moindre envie de rester au palais du Quirinal jusqu'à 87 ans, et encore moins de se lancer dans des "tragédies", comme accepter un second mandat pour littéralement "chauffer la chaise" de Draghi afin de pouvoir le remplacer dans un an et demi. N'oublions pas que pour Mattarella le strict respect de la Constitution est au-dessus de tout, et si la Magna Carta dit qu'un président doit avoir un mandat de sept ans, il ne va pas accepter une réélection conditionnée par une démission déjà convenue au préalable. 

Certains oublient que le seul président qui a revalidé son mandat (Napolitano en 2013) ne l'a pas fait parce qu'il le voulait, mais parce qu'à cette époque, le centre-droit et le centre-gauche étaient plus que jamais en désaccord et qu'il a dû accepter de rester au Quirinal jusqu'à ce que les circonstances s'améliorent. Vingt mois plus tard, en décembre 2014, lorsqu'il a vu que le Premier ministre Renzi était suffisamment fort pour présenter la candidature d'un nouveau président de la République, il a remis sa démission et est rentré chez lui soulagé qu'à 85 ans, le moment était enfin venu pour lui de se retirer définitivement de la vie publique

Mattarella a cinq ans de moins que Napolitano lorsqu'il a démissionné en décembre 2014, mais il est bien conscient de l'usure qu'implique la résolution des crises d'ingouvernabilité (il a dû en affronter jusqu'à trois, la première en 2018, la deuxième en 2019 et la troisième en 2021), et il veut laisser la place à quelqu'un de plus jeune et de plus vigoureux. Il ne reste plus qu'à ce que le message de nouvel an du président de la République rappelle une nouvelle fois qu'il quitte le Quirinal, une déclaration qu'il avait déjà faite dans le même message de Noël mais pour l'année 2020. 

Draghi, quant à lui, a déjà choisi ce qu'il voulait faire : présider le Conseil des ministres afin de gérer les fonds européens. En tant qu'économiste et banquier, pour lui, être président de la Banque centrale européenne (BCE) était sûrement le maximum qu'il pouvait atteindre du point de vue des institutions gouvernementales, et, compte tenu de l'énorme usure personnelle qu'il a subie à 74 ans (une décennie complète à la direction générale du Trésor, cinq ans comme gouverneur de la Banque centrale européenne (BCE) et cinq ans comme gouverneur de la Banque centrale européenne (BCE)) ; cinq ans comme gouverneur de la Banque d'Italie ; et, enfin, huit ans comme président de la BCE, auxquels il faut ajouter l'année presque complète où il a été président du Conseil des ministres), il aura sûrement le même désir que Mattarella de se retirer de la vie publique. Il ne faut pas oublier que c'est un homme très familial et que, contrairement à Mattarella (veuf depuis 2011), sa femme est vivante et qu'il n'a guère pu voir ses deux enfants ces dernières années. Et il faut toujours tenir compte de la composante personnelle, qui influence également le choix du nouveau chef d'État, généralement une personnalité de très haut rang. Mattarella et Draghi sont tous deux très attachés à leur famille, ce qui est bien connu, même s'ils sont tous deux très soucieux de leur vie privée. 

De plus, Draghi est rassuré : s'il y a quelque chose qui unit des partis aussi hétérogènes que Five Star, PD et Italia Viva, c'est le fait qu'aucun d'entre eux ne veut d'élections anticipées, et envoyer l'actuel " premier ministre " au Quirinal signifierait organiser des élections générales un an plus tôt que prévu. En réalité, la situation est la même qu'en août 2019, lorsque Salvini a fait tomber le gouvernement dont il était membre : seuls la Lega et Fratelli d'Italia veulent aller à des élections anticipées, car c'est largement à leur avantage. Mais le problème pour les deux formations est qu'elles n'ont pas les voix nécessaires pour élire un Président de la République qui leur accorderait des élections anticipées, elles devront donc continuer à attendre. 

Dans le cas de Cinq Étoiles, il faut une refonte complète de sa direction, étant donné que ses figures de proue (Di Maio, Bonafede, Tonninelli) ont été un fiasco complet lorsqu'il s'agit de gérer le gouvernement. En outre, les membres de Cinq Étoiles qui sont partis rejoindre le très populeux Groupe mixte attendent maintenant que l'ancien député Alessandro Di Battista forme son nouveau parti, et cela ne se fait pas du jour au lendemain. 

Dans le cas du PD, avec un secrétaire intérimaire ou "régent" (l'ancien Premier ministre Letta), ils doivent résoudre la question des listes électorales, car s'ils doivent se présenter conjointement avec Cinq étoiles et LeU, ils devront inclure des membres de ces deux formations. Ce n'est pas une mince affaire, d'ailleurs, car beaucoup (Guerini, Delrio, etc.) ont décidé de rester dans le PD et de ne pas suivre Renzi lorsqu'il a fondé Italia Viva parce qu'ils pensaient que le PD leur donnerait de plus grandes garanties de conserver leurs sièges, et maintenant ils découvrent qu'ils doivent partager les listes avec un parti Cinq Étoiles qui vient avec un très grand groupe de députés (plus de 200) dans lequel beaucoup feront beaucoup d'efforts pour rester en politique. Enfin, Italia Viva doit continuer à se développer en tant que parti, c'est pourquoi une nouvelle élection administrative en septembre-octobre lui serait très utile, en plus du fait que des élections seront à nouveau convoquées pour le gouvernement de certaines régions, comme la Sicile en octobre 2022, et que le parti de Renzi devra étendre sa présence dans de nombreuses régions du pays. 

En réalité, la difficulté réside dans le choix de la personne, sachant que Cinq étoiles, d'une part, et le centre-droit et Italia Viva, d'autre part, ne peuvent littéralement pas se voir. Mais quelque chose les unit, et de quelle manière : la conscience qu'il s'agit de la dernière législature avec 945 parlementaires entre les deux chambres, puisque la prochaine (la 19e dans l'histoire de l'Italie républicaine) ne comptera que 400 membres à la chambre basse et 200 à la chambre haute. Et cela signifie que pratiquement la moitié de l'arc parlementaire actuel devra chercher un autre endroit pour gagner sa vie. Il est donc préférable pour eux que les élections aient lieu en mars 2023 plutôt qu'en 2022, car après cela, beaucoup d'entre eux n'auront d'autre choix que de dire adieu à leur siège parlementaire pour toujours. C'est pourquoi il est dans l'intérêt de ces forces hétérogènes que Mario Draghi reste Premier ministre, parce qu'il est le seul capable de réunir autour de lui la plupart des partis politiques et, en outre, il serait très mauvais pour l'opinion publique que le gouvernement Draghi tombe prématurément, étant donné la force avec laquelle l'économie transalpine se remet du coronavirus, et il est dans l'intérêt du pays que Draghi continue à relancer le PIB national, qui a perdu près de neuf points en 2020. 

La négociation se poursuivra donc jusqu'au dernier moment, car c'est une chose s'il y a une "maggioranza" claire qui veut que Draghi continue comme "premier" et c'en est une autre s'il y a un nom qui plaît à tout le monde, ou du moins à une large majorité, pour le moment. Mattarella ayant renoncé à sa réélection (et Draghi, en pratique, également), il y a très peu de noms capables de recueillir le soutien substantiel que Mattarella a obtenu en 2015, qui a failli obtenir une majorité qualifiée (il lui manquait une poignée de voix). Nous continuerons donc à entendre des noms et encore des noms, tout en sachant qu'au final, l'élu est un "dark horse" ou "cheval noir" dont on ne parlera que lorsque les premiers votes auront eu lieu.  

Ce qui est le plus frappant, c'est que la plupart des dirigeants politiques apparaissent à peine dans les médias, ce qui indique qu'ils sont pleinement engagés dans les négociations. Et avec un Parlement aussi pluraliste que polarisé, parvenir à un large accord (ce qui est souhaitable car le Président de la République doit être une figure neutre et incontestable, acceptée par tous ou presque) est une tâche très difficile. La réalité, en tout cas, est que le moment de vérité approche : dans un peu plus d'un mois, nous aurons un nouveau président de la République. Et tout cela sans qu'aucun favori ne soit en lice, du moins pour l'instant.

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur de relations internationales au Centro Universitario ESERP et auteur du livre Historia de la Italia republicana, 1946-2021 (Sílex Ediciones, 2021).