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Opinion

Le point d'orgue de la guerre mondiale

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Il est bien connu que la dernière conflagration de l'humanité n'a pas été globale avant l'attaque japonaise sur la base de Pearl Harbor et l'entrée conséquente des États-Unis dans le conflit. Mutatis mutandis, la guerre actuelle en Ukraine, bien qu'elle touche directement l'ensemble de l'Europe et indirectement le monde entier, n'est pas encore une guerre mondiale. Ce sera dès que l'inévitable lutte pour le pouvoir éclatera entre les États-Unis, jusqu'ici la superpuissance dominante, et la Chine, la superpuissance émergente qui a déjà commencé à contester sa suprématie.
 
Compte tenu du scénario géopolitique mondial, le point d'inflammation le plus probable est Taïwan, où la détonation marquera le début des nombreux conflits régionaux et locaux qui se produiront en cascade sous le couvert de cette guerre généralisée. Pour la mener à bien, la Chine doit non seulement être convaincue de la justesse de ses revendications sur l'île, mais aussi de sa capacité à vaincre les États-Unis, dont la crédibilité en tant que grande superpuissance est en jeu à Taïwan. Il ne suffit pas d'être une superpuissance, il faut aussi être perçu comme tel par le reste du monde. Tous les empires ou suprématies du monde ont commencé à cesser de l'être lorsque les pays ou puissances voisins ont douté de la capacité de la puissance hégémonique à l'exercer. 

La Chine cherche depuis longtemps à supplanter les États-Unis dans l'espace maritime asiatique, où elle s'est imposée comme la puissance dominante, garantissant ainsi la fluidité du commerce et des communications dans l'océan Pacifique et entre le Pacifique et l'océan Indien. Les dernières actions de Pékin à cet égard ont été, d'une part, le Forum des îles du Pacifique et, d'autre part, l'accélération fulgurante de son réarmement terrestre, spatial et naval, tout en augmentant la pression sur Taïwan, qu'elle exhorte déjà péremptoirement à se réunifier avec Pékin. 

Malgré les proclamations de pacifisme, la vérité est que la Chine, tant dans son langage que dans ses actions, montre de plus en plus un visage beaucoup plus agressif. C'est Mao Zedong qui a préconisé ce qu'il a lui-même appelé une "stratégie de dissuasion offensive", c'est-à-dire la réalisation d'objectifs géopolitiques par la coopération et le dialogue, dans lesquels il était entendu sans trop d'états d'âme que l'opposition se paierait au prix fort. Par conséquent, le premier objectif de Pékin est de dominer totalement la mer de Chine orientale, où il se dispute avec le Japon la souveraineté des îles Senkaku. La seconde est de transformer la mer de Chine méridionale en un lac intérieur, ce pour quoi elle a déjà construit des îles artificielles et des bases militaires dans les territoires contestés, notamment avec le Viêt Nam et les Philippines. Dans le même temps, la "Vision pour un développement commun", avec laquelle le ministre des Affaires étrangères Wang Yi a décrit l'opération diplomatique autour des dix États insulaires du Forum du Pacifique, a pour objectif non dissimulé de les soustraire à l'influence occidentale. 

Contre-offensive diplomatique et préemption militaire  

Tout cela a précipité une contre-offensive qui se limite pour l'instant à des gestes diplomatiques et à une préemption militaire, qu'il s'agisse du dialogue quadrilatéral sur la sécurité (QUAD) entre les États-Unis, le Japon, l'Inde et l'Australie pour "garantir un Indo-Pacifique libre et ouvert", du pacte AUKUS (Australie, Royaume-Uni et États-Unis) ou de la visite controversée à Taipei de la présidente de la Chambre des représentants américaine, Nancy Pelosi, à qui l'on reproche de rompre le statu quo dans la région.

En réalité, malgré le prétendu mécontentement de la Maison Blanche, la présence de Pelosi n'a fait qu'entériner la proclamation du président Joe Biden selon laquelle il défendra Taïwan, même militairement. Cet adverbe est un grand mot, avec un destinataire clair, qui n'est autre que la Chine, à savoir son homologue, le président Xi Jinping. Que lui et son tout nouveau Livre blanc, pompeusement intitulé La question de Taiwan et la réunification de la Chine dans la nouvelle ère, alternent la carotte et le bâton ne convainc pas les personnes concernées. La présidente taïwanaise Tsai Ing-wen, ses forces armées et sa large majorité parlementaire ne connaissent que trop bien le (mauvais) exemple de Hong Kong, où le fameux modèle "un pays, deux systèmes" a été réduit en miettes par la nouvelle loi sur la sécurité, qui a liquidé sans cérémonie toute l'opposition, introduit une censure stricte et provoqué une émigration massive vers l'exil. 

Que Xi Jinping propose à Taïwan une zone de développement intégré prospère et prétendument sûre, un régime administratif spécial, avec la promesse d'un respect total de son système social, de son mode de vie, de sa propriété privée et même de ses croyances religieuses, on ne le croit pas sur l'île. Voici encore le dernier exemple en date à Hong Kong, avec les poursuites engagées contre le cardinal Zen, qui est accusé, avec cinq paroissiens, d'avoir créé un fonds humanitaire soupçonné de faire partie du Front démocratique, une organisation de défense des droits de l'homme critique à l'égard de Pékin. 

Le réarmement du Japon et, encore une fois, la menace nucléaire

Face au scénario probable d'une Chine voulant prendre l'île par la force, son adversaire traditionnel dans la région, le Japon, veut se défaire du carcan de l'article 9 de sa Constitution, qui lui interdit de déclarer la guerre et limite sévèrement ses capacités militaires. C'était l'œuvre de l'ancien Premier ministre assassiné Shinzo Abe, dont l'héritage a été repris par l'actuel chef du gouvernement, Fumio Kishida, et par une majorité écrasante du parlement élu le 10 juillet. Il existe un consensus général au Japon et en Corée du Sud sur le fait que les ambitions expansionnistes de la Chine doivent être contenues. 

Le principal doute, cependant, se pose aux États-Unis même, où les rapports et les avertissements à la Maison Blanche se multiplient déjà. Parmi celles-ci, les plus énergiques sont celles défendues par la secrétaire adjointe à la défense Kathleen Hicks et le général Mark Milley, président des chefs d'état-major interarmées, qui préconisent que "les États-Unis doivent se comporter comme s'ils étaient au bord d'une guerre majeure contre une superpuissance rivale dotée de l'arme nucléaire". Avant eux, la directrice du renseignement national, Avril Haines, a averti il y a quelques mois à peine qu'"il existe une menace certaine d'une attaque chinoise contre Taïwan". 

Bien sûr, il existe de nombreux autres points chauds autour du globe, mais à l'heure actuelle, le plus proche de la température d'inflammation se trouve sur l'île de Formose.