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Opinion

Les élections à la présidence de la République en Italie, sans "porte-drapeau" et ouvertes à toutes les possibilités

Sergio Mattarella

Le scrutin débute en Italie le 24 février pour élire le successeur du président de la République sortant, le Sicilien Sergio Mattarella, dont le mandat s'achève officiellement le 3 février. Et, au-delà du fait que ce type de vote est extraordinairement compliqué en raison de diverses circonstances (scrutin secret, nécessité d'une large majorité, etc.), nous pouvons d'ores et déjà affirmer qu'il se déroulera sans ce que l'on considère comme un "candidat drapeau" (c'est-à-dire une personne approuvée à l'avance par la plupart des forces politiques et qui figure déjà sur le premier bulletin de vote) et, précisément pour cette raison, ouvert à de multiples possibilités dans la politique italienne, normalement imprévisible.

Toutefois, le fait qu'il n'y ait pas de "candidat phare" ne signifie en aucun cas qu'il n'y a pas de candidats importants. Le candidat officiel n'est autre que Silvio Berlusconi, quatre fois Premier ministre, trois fois vainqueur des élections générales et la personne qui a été à la tête d'un gouvernement italien le plus longtemps (il a passé plus de 3 500 jours en tant que "premier ministre") depuis que l'actuelle République italienne est née le 2 juin 1946. Et, bien sûr, étant donné l'extraordinaire capacité de Berlusconi, tout cela bouleverse de nombreuses forces politiques, en particulier ceux du centre-gauche qui, depuis que "Il Cavaliere" a fait irruption dans la vie politique en 1994, n'ont fait que perdre des élections (reprenant d'ailleurs le "bâton" du défunt Parti communiste italien, qui n'a pu battre la Démocratie chrétienne qu'aux élections européennes de 1984, perdant toutes les autres de 1946 à 1987) sauf en 1996 et 2006 (plus la victoire "à la Pyrrhus" de 2013 et le mirage de 2018 avec Five Star), les deux seules occasions où le centre-droit a été battu dans les urnes. 

La candidature de Berlusconi part d'une base aussi logique que réelle : le centre-droit (dont le parti, Forza Italia, est l'un des trois membres de la coalition) est majoritaire tant au niveau parlementaire que social (tous les sondages le donnent gagnant depuis septembre 2018), et, de plus, les deux partenaires de coalition de Berlusconi (Salvini pour la Ligue et Meloni pour Frères d'Italie), ne peuvent pas être candidats, car la Constitution actuelle établit que le président de la République doit avoir 50 ans au moment de son élection, et Salvini est encore à 48 ans et Meloni à 44 ans, donc la voie est ouverte à un Berlusconi qui a eu 85 ans en septembre dernier.

Le président de la République, quant à lui, est élu par la "Colle", qui compte jusqu'à 1 007 électeurs : 630 députés, 320 sénateurs et près de soixante délégués envoyés par les 20 régions qui composent le pays (à l'exception du Val d'Aoste, qui ne peut en envoyer qu'un). Ainsi, la majorité qualifiée (deux tiers de l'Assemblée), qui est ce qu'il faut atteindre au premier, deuxième ou troisième tour de scrutin, est fixée à 672 voix, tandis que la majorité simple, qui est le mode de scrutin après le quatrième tour, est réduite à 504 voix. 

Le 4, Roberto Fico, en tant que président de la Chambre basse, a fixé le lundi 24 janvier comme premier jour de vote. Comme il est logique et prévisible, on craignait que cette date doive être reportée en raison du nombre très élevé d'infections au coronavirus dans le pays ces dernières semaines (entre 100 000 et 180 000 positifs par jour), mais la réalité est que, dans la semaine précédant le début du vote, seuls 29 députés et 8 sénateurs sont en quarantaine, ce qui signifie que le quorum est largement suffisant pour élire le nouveau locataire du palais du Quirinal. Cependant, d'ici le vote, les personnes positives au coronavirus ne pourront pas exercer leur droit de vote depuis leur domicile, car le vote sera secret et devra être déposé dans l'une des urnes mises à la disposition des électeurs au Parlement.

Berlusconi sait qu'avec les voix de l'ensemble du centre-droit, sa candidature ne peut passer ni à la majorité absolue ni à la majorité simple, c'est pourquoi il a commencé à faire campagne et ses collaborateurs appellent les parlementaires des autres partis. Il s'agit d'une pure posture, car les forces réellement décisives, telles que le Parti démocratique (PD) ou le Mouvement 5 étoiles, ne voteraient jamais pour lui en principe, car elles sont ouvertement à couteaux tirés depuis des années. Et le premier à savoir tout cela est l'ancien premier ministre lombard, ce qui pose la question de l'approche tactique derrière l'annonce de sa candidature. Connaissant sa capacité à réaliser ce que d'autres sont incapables de faire, on peut se demander si ce qu'il fait réellement n'est pas de préparer le terrain pour qu'un membre de son parti soit enfin élu. Et la vérité est qu'il a de bons candidats, dont nous rendrons compte ci-dessous.

L'un d'eux est bien sûr son "bras droit" depuis des années : Antonio Tajani (68 ans), ancien président du Parlement européen et député européen depuis juin 1994. Tajani est ouvertement pro-européen (poursuivant ainsi la ligne fixée par Napolitano et Mattarella), ne s'est pas fait d'ennemis dans la politique transalpine et est une personne de caractère, mais aussi conciliante. Ses principaux désavantages sont qu'il n'a jamais été membre d'un parlement national ou d'un gouvernement, une circonstance qui n'a jamais été le cas pour aucun des douze chefs d'État précédents.

Mario Draghi
Mario Draghi

C'est précisément là que la figure de Maria Elisabetta Alberti Caselatti, l'actuelle présidente du Sénat, prend tout son sens. Sous-secrétaire à la justice dans plusieurs gouvernements et ancien membre du Conseil supérieur de la magistrature, elle a l'âge parfait (elle a eu 75 ans en août dernier, soit deux ans de plus que Mattarella lors de son élection en 2015), elle est une personnalité très respectée et son parcours personnel est sans tache. Son point faible ? Tout simplement parce qu'elle est une femme, dans un pays qui, en 75 ans d'histoire républicaine, a connu douze présidents de la République, tous des hommes, et pas moins de 31 présidents du Conseil des ministres, également tous des hommes. Et où il n'y a eu qu'à une seule occasion un gouvernement considéré comme " paritaire " : celui de Matteo Renzi, entre février 2014 et décembre 2016.

Bien sûr, il est possible que son statut de femme joue en sa faveur, qui sait. Il ne faut pas oublier que les députées du Parti démocratique (PD) sont très en colère contre la direction de leur parti car, lors de la formation du dernier gouvernement (février 2021), alors qu'on leur proposait trois portefeuilles, la direction du parti a décidé de les donner tous à des hommes. Cette élection, sous le couvert du vote secret, pourrait donc être l'occasion parfaite d'une "vendetta" des députés et sénatrices PD contre leur parti, en portant à la présidence de la République une femme (la susdite Casellatti), qui a traditionnellement de bonnes relations avec tout l'arc parlementaire. En outre, l'Italia Viva de Matteo Renzi, avec près d'une demi-centaine de voix, et quelques autres formations.

D'autre part, Casellatti, comme d'autres (par exemple Pera, qui a présidé la chambre basse jusqu'en 2006), a un atout très important à jouer : elle est présidente d'une des deux chambres parlementaires, et la tradition veut que plus de la moitié des présidents de la République aient été auparavant présidents de chambres parlementaires. Et, de plus, dans son cas, en ce qui concerne cette législature, la chambre basse (Fico) ne fait pas le poids, car elle appartient à un parti (le Mouvement 5 étoiles) dont les jours sont de plus en plus comptés.

Bien sûr, plus d'un se demandera : Draghi, l'actuel Premier ministre et la personnalité la plus prestigieuse du pays, n'a-t-il rien à faire dans cette élection présidentielle ? La réponse est qu'il peut et qu'il ne peut pas. Nous allons vous expliquer pourquoi. Il y a un an à peine, il était un "porte-drapeau" : retiré dans sa maison des Marches après huit années brillantes en tant que président de la Banque centrale européenne (BCE), il aurait été sans rival au premier tour de scrutin. Il n'aurait pas été voté par le Mouvement 5 étoiles qui, pour " se faire un nom ", est capable de voter pour n'importe qui, sauf ceux qui ne rentrent pas dans la logique de chaque parlementaire. Mais au moment où (3 février) il a accepté l'"incarico" du président Mattarella pour former un gouvernement, il a perdu presque toutes ses chances d'être élu comme nouveau président de la République. Parce que retirer Draghi du bureau du Premier ministre pour l'envoyer au Quirinal revient presque à convoquer des élections anticipées, ce que craignent toutes les forces politiques à l'exception de Meloni et Salvini, qui à eux deux n'ont pas les voix pour élire Draghi comme nouveau chef d'État. Et c'est précisément le problème de Draghi : ils le veulent à la tête de l'exécutif jusqu'en mars 2023, date de la fin de la législature actuelle. 

Nous verrons bien quelles nouvelles surprises la politique transalpine nous réserve. La même politique qui, en 1978, a élu président un vieil homme (84 ans) appelé Sandro Pertini, qui avait déjà fait ses valises pour partir en vacances ; la même qui a offert à un indépendant (Ciampi) la présidence de la République alors que tous les chefs d'État précédents avaient été politiquement actifs ; ou la même qui a voté pour un Sergio Mattarella qui vivait heureux, retiré de la vie publique et se consacrait à donner des conférences aux jeunes dans sa ville natale de Palerme, et que le très habile Matteo Renzi, lui aussi, a sorti de sa manche alors que personne ne l'attendait. Ainsi, à moins d'une semaine de l'échéance, nous pouvons constater que tout est plus ouvert que jamais. Mais une chose est claire : le centre-droit a un net avantage, et sa capacité à passer d'une formation à l'autre déterminera si le nouveau président de la République pour le septennat 2022-29 sera issu de cette partie de l'échiquier parlementaire. Dans quelques jours, la réponse à tant de questions.

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur au Centro Universitario ESERP et auteur du livre "Historia de la Italia republicana, 1946-2021" (Madrid, Sílex Ediciones, 2021).