PUBLICIDAD

Iberdrola

Opinion

L'Europe ressuscite le charbon

PHOTO/ Banco Mundial

Je ne sais pas si les générations actuelles, ou du moins la mienne, parviendront à voir les économies dé-fossilisées, et à porter sur nos épaules un cercueil contenant du pétrole. Cela semble être une chimère.

Le pétrole a apporté le progrès, les avancées technologiques et, bien sûr, les guerres, les crises économiques et de nombreux déséquilibres lorsque l'équilibre entre l'offre et la demande se rompt. Elle est également en partie responsable du changement climatique. 

La bataille que mènent les économies les plus industrialisées pour réduire leur dépendance à l'égard des énergies fossiles et non renouvelables s'inscrit dans des calendriers différents : la décarbonisation est un objectif prioritaire, avec des plans d'émissions zéro en 2030 ou au-delà de 2050.

Si le changement climatique est générateur de controverses - certains le nient, d'autres le portent au paroxysme d'une nouvelle extinction - les stratégies qui l'entourent sont tout aussi discutables : certains font preuve d'unité et d'autres s'en foutent. 

L'objectif fixé avant tout aux pays qui ont décidé d'unir leurs forces est d'empêcher les températures de dépasser 1,5 degré Celsius. Un objectif initialement fixé avec des échéances à moyen et long terme, jusqu'à ce que la pandémie de SRAS-CoV-2 frappe et fasse craindre une catastrophe environnementale majeure aux conséquences massives pour les êtres humains. 

Puis, les gouvernements ont commencé à s'intéresser plus sérieusement à la promotion des énergies propres et renouvelables ; ensuite, l'invasion de l'Ukraine par la Russie a éclaté et la dépendance énergétique de l'Europe à l'égard du pétrole et du gaz russes a tout chamboulé. 

Elle a surtout montré le long chemin qu'il reste à parcourir pour renverser la pyramide de la consommation d'énergie, dont la base reste le pétrole et la pointe les moindres progrès des énergies renouvelables. Le scénario rêvé - et souhaité - est une base épaisse avec des énergies renouvelables et un sommet avec des combustibles fossiles. 

Mais si le pétrole ou le gaz manquent à cause d'un conflit militaire entre la Russie et l'Ukraine, le charbon redevient la matière première refuge, malgré tous les regrets et tous les engagements environnementaux qui ont été pris. 

Le ministère allemand de l'Économie a confirmé le retour aux centrales à charbon car s'il n'y a pas de gaz, il y aura du charbon ; la dernière ressource énergétique redevient indispensable, malgré le changement climatique, malgré les engagements environnementaux et malgré les accords européens pour 2030. La réalité est que les gens doivent manger et se chauffer et que les entreprises doivent respecter leurs engagements de production.

L'Allemagne est un exemple de grande économie industrialisée qui a pris des décisions terribles en matière de gestion énergétique pour l'avenir : premièrement, elle a fermé ses centrales nucléaires sous l'ère d'Angela Merkel - après la catastrophe de Fukushima - et deuxièmement, elle s'est rendue, sur le plan énergétique, à la Russie avec Nord Stream. 

La dernière demande du président ukrainien Volodymir Zelensky, qui souhaitait que le gouvernement allemand interrompe ses importations de gaz russe, a entraîné le refus d'entrée du président allemand Frank-Walter Steinmeier. 

Au final, cette pression a porté ses fruits, puisqu'en l'espace d'un mois, l'Allemagne a réduit sa dépendance à l'égard du pétrole russe de 35 à 12 % et sa dépendance à l'égard du gaz de 55 à 35 %. En revanche, l'électricité produite à partir du charbon est passée de 8 à 50 %, selon le ministère allemand des Affaires économiques. 

Sur le sujet

L'Allemagne n'est pas la première à admettre qu'elle utilisera temporairement le charbon jusqu'à ce qu'elle puisse rééquilibrer son panier énergétique (le délai n'est même pas mentionné). Les Pays-Bas, l'Italie et l'Autriche se joindront également à l'utilisation accrue du charbon sous la pression du changement climatique et de leurs paramètres verts avec l'Union européenne (UE). 

Si les prix du pétrole et du gaz continuent à grimper, il n'est pas exclu que d'autres économies suivent le retour au charbon, ce qui signifierait la fin d'années de travail et d'engagements pour atteindre l'objectif de décarbonisation de la planète... ou du moins des pays qui sont les plus grands émetteurs de particules nocives qui exacerbent le changement climatique. 

L'invasion et ses ravages provoquent des transformations tant conjoncturelles que structurelles dans de nombreuses régions. Le marché de l'énergie subira des changements structurels, l'énergie nucléaire jouant un rôle majeur en tant qu'émetteur propre et, espérons-le, le retour du charbon hautement polluant ne sera que temporaire. 

Pour l'heure, la Chine construit 150 nouvelles centrales nucléaires d'ici 2035 et les États-Unis parient également sur l'énergie nucléaire avec une annonce spectaculaire : d'ici 2050, ils auront construit 300 réacteurs. Les deux géants ont en ligne de mire l'indépendance énergétique. L'Europe doit désormais se tourner vers l'avenir immédiat, et non vers un passé archaïque, et combler toutes les failles de ses énormes vulnérabilités énergétiques.