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Opinion

L'Italie commence à creuser l'écart avec l'Espagne

ITALIA

Il est bien connu que, durant l'année 2020, l'Espagne et l'Italie sont allées pratiquement main dans la main pour tout ce qui concerne l'épidémie de coronavirus. Cela explique pourquoi les deux pays ont été les principaux bénéficiaires du Fonds de reconstruction approuvé par les dirigeants de l'Union européenne en juillet dernier : 209 milliards pour l'Italie, tandis que l'Espagne a reçu un montant total (entre les prêts et l'argent non remboursable) de 140 milliards. Le coronavirus, comme on le sait, avait commencé à faire des ravages environ trois semaines plus tôt en Italie qu'en Espagne, mais la réalité est que les deux pays ont subi les plus lourdes conséquences : outre le fait que tous deux ont déjà nettement dépassé le chiffre de 100 000 décès, le produit intérieur brut espagnol a chuté de 10,8 points, contre 8,9 en Italie. Ainsi, la dette nationale par rapport au même PIB est passée dans le cas de l'Espagne à environ 130%, tandis que dans le cas de l'Italie elle est déjà autour de 156%.

Mais la façon de sortir de la soi-disant "urgence économique" commence à être ostensiblement différente entre les deux pays. Les premières données pertinentes sont déjà connues : le même produit intérieur brut a augmenté de 0,1% au premier trimestre dans le cas de l'économie italienne, tandis que l'économie espagnole a connu, en revanche, une nette diminution (plus précisément, -0,5%). Et il semble que cela ne fait que commencer. Car il ne faut pas oublier que l'appareil productif italien repose sur des bases plus solides : son industrie, même si elle n'est plus aussi florissante qu'elle l'était, surtout dans les années 60 et 70 du siècle dernier, continue d'avoir un poids très important dans l'économie nationale, alors qu'en Espagne, après avoir entrepris la dite " reconversion industrielle " dans les années 80, nous n'avons pas connu d'activité industrielle significative autre que la construction et, comme nous l'avons déjà vu, cela n'a pas été durable dans le temps.

Ajoutons à cela que le véritable fiasco de la campagne de vaccination (dans les deux pays, le rythme de la vaccination laisse à désirer) laisse l'Espagne sans l'afflux très important de visiteurs qui auraient dû arriver cette année et qui, pour l'instant, n'arriveront pas (cela rappelle parfois le célèbre film "Bienvenue, M. Marshall", où, comme nos lecteurs s'en souviennent, une ville entière se préparait à recevoir M. Marshall, auteur du plan de reconstruction européenne après la Seconde Guerre mondiale, jusqu'à ce qu'elle se rende compte qu'il ne viendrait jamais). Et le gouvernement britannique, représentant d'un pays très important pour l'Espagne, a été l'un des premiers à recommander à sa population de ne pas venir en Espagne : les très faibles 20% de la population complètement immunisée avec lesquels nous avons commencé le mois de juin ont conduit le "premier" britannique (Boris Johnson) à penser que la meilleure chose qu'il puisse faire est de suggérer à ses concitoyens de chercher un autre endroit pour passer leurs vacances.

En revanche, les Américains semblent affluer vers l'Italie, et la différence substantielle entre les deux pays a un nom clé : Mario Draghi, président du Conseil des ministres depuis le 13 février. C'est une personnalité du plus haut prestige international : homme des institutions italiennes depuis qu'il a commencé à travailler en 1990 à la direction générale du ministère du Trésor, il a été, entre autres, gouverneur de la Banque d'Italie et, plus tard, président de la Banque centrale européenne. Un "cursus" extraordinaire qui a commencé à prendre forme lorsqu'il a obtenu son doctorat en économie au Massachusetts Institute of Technology (États-Unis) et à partir duquel il a pu se forger une image de manager de haut niveau. Cela contraste avec un Premier ministre espagnol (Pedro Sánchez) qui présente d'énormes lacunes à tous les niveaux et qui donne souvent l'impression de vivre dans un monde irréel.

Ajoutons à cela que Draghi, qui a reçu du président de la République (Sergio Mattarella) la tâche de former un gouvernement après la chute de la coalition de centre-gauche qui gouvernait le pays depuis septembre 2019, s'est entouré des meilleurs dans son nouvel exécutif, comme c'est le cas de Daniele Franco, directeur général de la Banque d'Italie et désormais ministre de l'Économie et des Finances, ou de Marta Cartabia, première femme à présider la plus haute magistrature du pays et qui détient actuellement le portefeuille de la Justice. Il n'est pas étonnant, avec cette réalité, que la réaction immédiate des marchés boursiers européens ait été une hausse des investissements italiens et que, de même, la prime de risque ait immédiatement chuté : les quelque 100 points auxquels elle se situe actuellement sont un chiffre jamais vu depuis l'époque du gouvernement Renzi (2014-16). Face à cette réalité, Sánchez a à peine touché à son Gouvernement, qui date du printemps 2018, et ce malgré le fait qu'il est plus qu'évident qu'il y a un manque de muscle et que beaucoup de titulaires de ministères ne font rien d'autre que de passer sans douleur ni gloire pour leurs portefeuilles respectifs. Draghi a également dans son Exécutif des ministres de petite entité, mais a déjà pris soin qu'aucun d'entre eux ne puisse être à la tête d'un ministère de réelle pertinence. Et c'est que les portefeuilles vraiment importants (Économie et Finances, Transition écologique ou Justice) sont occupés par des personnalités du plus haut niveau, ce qui n'arrive pas dans notre pays.

Les données que nous avons fournies précédemment sur le produit intérieur brut (PIB) sont particulièrement inquiétantes si nous prêtons attention à l'évolution de ce paramètre au cours de la dernière décennie (2011-20) : dans le cas de l'Italie, il n'a jamais pu dépasser la barrière des +2% (le +1,7% du gouvernement Gentiloni est le maximum atteint au cours de la dernière décennie), tandis que l'Espagne a connu une croissance de 1,9% en 2015, de 3,3% en 2016, de 4,1% en 2017, de 3,2% en 2018 et, enfin, de 2,6% en 2019. Et l'on connaît bien le très grave problème que rencontre l'économie italienne, depuis deux décennies, pour croître, par rapport aux taux élevés atteints par l'Espagne. Ainsi, le fait que le PIB augmente désormais à un rythme nettement supérieur à celui de notre pays (et il semble que le deuxième trimestre confirmera cette tendance), devrait inquiéter plus que de raison les Espagnols. Tout cela sans oublier que le niveau de chômage transalpin est inférieur à 10%, alors qu'en Espagne il avoisine déjà les 16% sans compter les plus de 600.000 travailleurs en situation d'ERTE, qui, s'ils perdent leur emploi, porteraient le chômage national nettement au-dessus de 20%.

En outre, n'oublions pas qu'à ce jour, Draghi s'est assuré une majorité parlementaire écrasante (il est soutenu par tous les partis, à l'exception des Frères d'Italie de Meloni et d'un groupe de dissidents du Mouvement Cinque Stelle) qui sera très probablement maintenue au moins jusqu'à la mi-2022, voire jusqu'aux premiers mois de 2023. Face à cela, Sanchez dispose d'un gouvernement de coalition qui ne dépasse pas la majorité simple et qui, pour faire passer les votes, dépend des votes peu fiables du mouvement indépendantiste catalan.

Toute cette affaire a révélé une grande faiblesse de notre système politique que les Italiens, en revanche, ont su prévoir : le rôle clé joué par le chef de l'État. Parce que le président de la République italienne jouit de deux prérogatives fondamentales : d'une part, il est chargé de former un gouvernement (outre le fait que, dans la pratique, il doit donner son " approbation " à tous les ministres qui composent un nouvel exécutif), et, d'autre part, il peut convoquer des élections anticipées ou recourir à un gouvernement d'indépendants (comme cela a été fait avec Ciampi en 1993, avec Dini en 1995, avec Monti en 2011 et maintenant avec Draghi) lorsqu'il le juge nécessaire. Face à cela, le chef de l'État espagnol (le roi Felipe VI) assume ce que l'on appelle le "rôle cérémoniel", qui limite considérablement sa capacité de manœuvre : en gros, après chaque élection générale, il confie au parti qui a obtenu le plus de voix le soin de former un gouvernement.

C'est cette réalité qui a permis au président Mattarella de recourir, à un moment clé, au meilleur homme dont dispose le pays, dans le but de tirer le meilleur parti des fonds très généreux que l'Union européenne a accordés à l'Italie. Tandis qu'en Espagne, ces fonds devront être administrés par un gouvernement de bas niveau, faible sur le plan parlementaire et sans vision claire de ce qu'il faut faire (le plus inquiétant est que l'alternative, située au centre-droit, est davantage la même, de sorte que convoquer des élections et changer le gouvernement ne servirait pratiquement à rien).

Ce que nous devons nous demander maintenant, c'est ce que l'Union européenne va faire lorsqu'elle verra que l'Espagne est clairement à la traîne dans le processus de récupération de la débâcle que le coronavirus est en train de générer. Car les prévisions, à ce jour, sont que l'Italie, sous l'impulsion de son Premier ministre Draghi, continuera à progresser et positionnera son pays beaucoup plus près de l'axe franco-allemand que de l'Espagne voisine. C'est simplement une question de temps : l'Italie accélère, tandis que l'Espagne poursuit à un rythme de plus en plus préoccupant. Et le pire, c'est de savoir que notre pays a aussi un Draghi ou quelque chose d'assez semblable au banquier et économiste romain, mais que notre système politique ne le rend pas possible.

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur au Centre universitaire ESERP et auteur du livre "Historia de la Italia republicana" (1946-2021) (Madrid, Sílex Ediciones, 2021).