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Opinion

L'OMS va-t-elle déclarer la fin de la pandémie ?

COVID-19

La nouvelle année qui vient de commencer sera celle de la résilience pour les personnes, les familles et les entreprises contraintes de se réadapter et de se réinventer en raison de la léthargie d'une urgence sanitaire qui continue de conditionner l'horloge économique mondiale. 

Depuis octobre dernier, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) spécule sur la possibilité de déclarer la fin de la pandémie en 2022. Son chef, Tedros Adhanom, est hésitant, mais semble à d'autres moments très déterminé, tout comme une partie de son équipe.

De quoi dépend cette déclaration ? Sur l'agent pathogène qui devient moins efficace et moins mortel et finit par devenir un virus saisonnier, et sur l'émergence de meilleurs placebos, sérums et médicaments pour tous.

On espère que les nouveaux vaccins auront une plus grande capacité immunogène face à la rapidité des variantes du virus, et la société espagnole Hipra prépare son propre vaccin basé sur des protéines recombinantes dans le but de protéger contre les nouvelles souches. Les tests ont montré qu'il était très efficace et performant contre Omicron, et les autorités sanitaires ont l'intention de le mettre en place d'ici l'été. 

Mais il existe aussi d'autres vaccins dont la tâche est également de stériliser les gens contre le virus, pour les empêcher de le propager, et des vaccins nasaux sont développés à cette fin : la Russie a annoncé sa version nasale de Sputnik V, qui protégera contre Omicron, pour le premier trimestre de l'année.

L'autre vaccin nasal espagnol, dirigé par le virologue Luis Enjuanes, directeur du laboratoire espagnol des coronavirus, a pour objectif à la fois de prévenir l'infection et de couper la transmission, mais il est encore en phase expérimentale. 

Avant la fin de l'année 2021, M. Adhanom a affirmé que "le monde dispose des outils nécessaires pour mettre un terme à cette calamité" et a admis que la phase la plus forte de la pandémie "est derrière nous et qu'il ne nous reste plus qu'à attendre qu'elle se calme", ce qui pourrait bien être en 2022. 

Quoi qu'il en soit, selon l'OMS, la levée de la déclaration de pandémie ne signifie pas que le virus est éteint, il continuera à provoquer des épidémies et des décès (avec une incidence plus élevée chez les personnes non vaccinées) et il y aura des réinfections ; il sera toujours utile d'utiliser des masques et de prendre des précautions, surtout à l'intérieur. 

Mike Ryan a récemment indiqué sur Twitter, en décembre, que la phase aiguë de la pandémie telle que nous la connaissons actuellement, avec les hospitalisations et les décès, pourrait prendre fin l'année prochaine, même si le virus restera parmi nous.

Le directeur des urgences de l'OMS demande de ne pas crier victoire à l'avance car "il y a encore un chemin cahoteux à parcourir", il y a un retard dans la vaccination dans plusieurs pays sur différents continents et alors que certains mettent les premières doses, d'autres en sont à la quatrième dose de rappel, comme c'est le cas pour Israël. Mais il y a une lumière au bout du tunnel.

Sur le sujet

Il ne fait aucun doute que la reprise économique sera liée à l'évolution du virus, ce qui ajoute une énorme dose d'incertitude à l'avenir immédiat, avec la détection de nouvelles variantes préoccupantes, comme cela s'est produit avec Alpha, Beta, Gamma, Delta et récemment avec Omicron ; dans les premiers jours de l'année, la France a averti qu'elle avait identifié une autre variante dérivée de la République du Congo, que l'Institut hospitalier universitaire de Marseille a nommée IHU et B.1.640.2, sur laquelle on dispose de peu d'informations à ce jour. 

Il existe d'autres circonstances avec des cas de Flurona, une infection provoquée chez une personne lorsqu'elle est atteinte à la fois du virus de la grippe et du coronavirus. Israël a signalé quelques cas, tout comme la Catalogne, mais jusqu'à présent, les épidémiologistes n'ont pas constaté que la recombinaison était plus grave. 

Juan Jesús Gestal Otero, expert en santé publique en Espagne, a déclaré à TVE que cette recombinaison indique "que le COVID s'affaiblit, ce qui pourrait signifier le début de la fin de la pandémie". 

Si l'on ne travaille que sur des hypothèses, certains secteurs restent plus vulnérables que d'autres, notamment ceux liés au tourisme, aux voyages, à l'hôtellerie et aux loisirs. L'année vient de commencer et les infections sont à l'ordre du jour.