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Opinion

Mario Draghi pourrait-il être le nouveau président de la République ?

mario draghi

À trois mois de l'élection du nouveau président de la République pour le septennat 2022-29, ce que l'on pourrait appeler la "guerre du Quirinal" a déjà commencé. Des noms et des noms circulent, même si, en réalité, les élections présidentielles montrent que beaucoup moins de personnes ont une chance réelle de devenir le nouveau chef d'État de l'Italie qu'on pourrait le croire. 

Il y a moins d'un an, avant que Mario Draghi ne reçoive du président Mattarella l'"incarico" pour former un gouvernement (3 février), l'ancien gouverneur de la Banque d'Italie (2006-11) et également gouverneur de la Banque centrale européenne (2011-18) était un candidat presque certain pour succéder au juriste et politicien sicilien chevronné. Mais tout s'est précipité lorsque Draghi était à moins d'un an de cette éventuelle élection : Matteo Renzi a fait tomber la coalition de centre-gauche qui détenait le gouvernement, Mattarella a pris la décision de chercher un gouvernement "de haut niveau" ; et la conséquence finale a été un appel à Draghi, qui a accepté la commission présidentielle et, dix ans plus tard, avait déjà formé le troisième et vraisemblablement dernier gouvernement de la 18e législature. 

L'heure est venue de trouver un successeur à Mattarella qui, à quatre-vingts ans, ne veut pas d'un second mandat consécutif et souhaite se retirer au plus vite dans sa ville natale de Palerme. Mais, dans le cas de Draghi, les circonstances ont changé, et de beaucoup : son gouvernement fait un véritable retour en force en un temps "record", peut atteindre une croissance du PIB de plus de 7% cette année (contre les 8,9% perdus en 2020) et vient de présider, avec style, le G-20, transformant Rome pour quelques jours en capitale économique mondiale. 

Draghi a le profil requis pour être le nouveau président de la République : un européiste convaincu (c'est lui qui a sauvé la monnaie unique), comme l'ont été Ciampi, Napolitano et Mattarella ; un premier ministre, comme l'ont été Segni, Leone, Cossiga et Ciampi ; un ancien gouverneur de la Banque d'Italie, comme l'a été Ciampi ; un homme dont l'honnêteté et le prestige international sont avérés ; et qui jouit d'un haut niveau d'approbation tant dans la classe politique que dans la population transalpine. Il remplit même la condition d'âge : il vient d'avoir 74 ans, soit un de plus que Mattarella lors de son élection à la présidence en janvier 2015 et dans la tranche d'âge (entre 60 et 75 ans) dans laquelle se situent traditionnellement les locataires du palais du Quirinal, siège de la présidence de la République, au moment de recevoir l'élection présidentielle. 

De là, une fois les conditions formelles remplies, viennent les raisons du "non" à son élection présidentielle, qui, à mon avis, l'emportent sur tout ce qui précède. La première raison, et la plus importante, est que retirer Draghi de la présidence du Conseil des ministres pour en faire le chef de l'État entraînerait un appel quasi immédiat à des élections, puisqu'il n'y a jamais eu deux gouvernements apolitiques d'affilée et qu'il n'y a aucune personnalité de sa stature pour diriger un nouvel exécutif (pas même Daniele Franco, l'actuel ministre de l’Économie et des finances). Et il va sans dire que le parti ayant le deuxième plus grand nombre de députés (la Lega de Salvini) appelle à des élections anticipées depuis des années, tout comme les Frères d'Italie de Meloni. Cela rendrait très difficile la formation d'un nouveau gouvernement "maggioranza"

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Et voilà la principale pierre d'achoppement : la particularité de cette législature. Après le "référendum" organisé en septembre 2020 sur le "taglio" ou la réduction du nombre de parlementaires, qui signifiait que la Chambre basse, à partir des prochaines élections générales, passerait de 630 à 400 membres, et la Chambre haute de 315 à 200, il semble clair que près de la moitié des parlementaires actuels ne pourront pas revalider leur siège. Un troisième ne se répétera certainement pas car le fait est, comme nous venons de le rappeler, que les deux Chambres seront réduites d'un tiers de leurs membres, auxquels il faut ajouter ceux qui verront leur parti perdre de la représentation (le cas le plus clair est celui du Mouvement 5 étoiles, qui fait face à sa dernière et énième débâcle), plus ceux qui doivent prendre leur retraite ; ceux qui sont au deuxième ou troisième échelon de chaque parti ; et ceux qui sont en désaccord avec les dirigeants de leurs partis respectifs, et qui, par conséquent, seront écartés des listes électorales. 

Pour tous, il est donc préférable que Draghi reste premier ministre (et non président de la République) jusqu'à la fin de la législature, prévue en mars 2023. Et il se trouve que ce sont précisément ces parlementaires (ainsi que les représentants des régions, qui représentent environ 10% de l'électorat total) qui, par un vote à bulletin secret, doivent élire le nouveau chef de l'État au cours de la première semaine de février 2022.  

Mais c'est aussi Draghi lui-même qui n'a probablement pas la moindre envie ou intention de succéder à Mattarella. Ce docteur en économie du Massachusetts Institute of Technology a déjà travaillé pendant une décennie complète pour la direction générale du Trésor (dans les années 90 du siècle dernier) et, comme nous l'avons dit, a également été gouverneur de la Banque d'Italie et de la BCE. Marié et père de deux enfants, il est probablement dans une situation similaire à celle de Mattarella : il souhaite se retirer définitivement de la vie publique (d'ailleurs, il possède jusqu'à dix manoirs, les "lieux de retraite" ne manquent pas) après tant de temps passé dans la vie publique. Lorsque les élections seront convoquées en mars 2023, et qu'il faudra probablement entre un mois et demi et trois mois pour former un gouvernement, Draghi sera sur le point d'avoir 76 ans, le moment idéal pour une telle retraite.  

En revanche, nommer Draghi comme président de la République le rendrait en pratique inutile de manière très substantielle : il cesserait de gérer les fonds européens pour être le garant du bon fonctionnement des institutions nationales. Et il semble clair que si Draghi fait l'effort surhumain de se mettre à la tête du gouvernement national, c'est parce qu'il a vu dans le soi-disant "Fonds de relance" une occasion unique de moderniser l'appareil productif du pays, de plus en plus stagnant, ce qui a conduit depuis 2000 à la récession ou à une croissance rachitique, ainsi qu'à une énorme augmentation de la dette publique, qui sont les constantes et les notes communes. Et il ne partira pas tant que, comme il l'a dit, le Parlement ne lui retirera pas sa confiance, ce qui, du moins pour le moment, ne semble pas devoir se produire. Il ne veut pas laisser son travail inachevé, et aller au Quirinal reviendrait à le faire. 

Que Draghi soit élu ou non, une chose doit être claire : l'imprévisibilité de la politique italienne. Personne ne s'attendait à ce que Leone soit président, et il le fut (1971) ; encore moins au vétéran Pertini, qui partait en vacances en 1978 lorsqu'il fut appelé à devenir le nouveau chef de l'État ; on ne s'attendait pas non plus à ce que ce soit Scalfaro, un démocrate-chrétien (DC) de second rang que "Tangentopoli" et "Cosa Nostra" transformèrent en président de la République de fortune en 1992 ; Encore moins le vétéran communiste Napolitano, toujours dans l'ombre de Togliatti, Berlinguer et Ingrao, qui finalement a non seulement été élu en 2006, mais a même revalidé son mandat en 2013 ; et que dire de Sergio Mattarella, qui au moment d'être élu chef de l'État (2015) donnait des conférences à des étudiants universitaires dans sa Sicile natale. Donc, à ce stade, le pari est que Draghi ne sera pas président de la République, pour les raisons exposées ci-dessus ; mais, s'il l'est, qu'il ne soit pas dit qu'il n'a pas été prévenu par l'auteur de ces lignes. La réponse à tout cela, en moins de trois mois. 

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur au Centro Universitario ESERP et auteur du livre Historia de la Italia republicana, 1946-2021 (Madrid, Sílex Ediciones, 2021).