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Opinion

Maroc et Algérie : y aura-t-il une guerre en 2022 ?

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Les chancelleries étrangères des deux capitales du Maghreb central, Rabat et Alger, s'interrogent avec insistance sur la possibilité d'une guerre entre l'Algérie et le Maroc, qui pourrait, selon certains, éclater en 2022.  

L'accumulation des facteurs de crise entre les deux pays, la course à l'armement dans laquelle ils sont engagés, les intérêts contradictoires et largement antagonistes des deux pays suscitent des inquiétudes et des craintes quant à un éventuel conflit armé de grande ampleur en Afrique du Nord.  

Toutefois, le scénario de la guerre semble être exclu, malgré les alarmes qui ont été lancées, largement alimentées par les puissants lobbies internationaux du marché de l'armement.  

Pour comprendre ce qui est en jeu, il convient de réfléchir à plusieurs points : 

- Premièrement, pour qu'il y ait une guerre, il faut que deux camps s'opposent, soit seuls en tant que pays, soit en coalition avec d'autres alliés. Dans le cas du Maghreb, les deux parties ont été informées par des "sources proches du pouvoir" - la Famille royale marocain et les Forces armées algériennes - qu'elles ne veulent pas la guerre, "mais si elle est inévitable, disent-elles, elles sont prêtes". Cependant, les "sources" sont anonymes, ce qui laisse une certaine incertitude.  Aucune source officielle ne prend clairement position sur la croisade militaire, que ce soit pour ou contre.  

- Deuxièmement, pour que la guerre aboutisse à une confrontation, il faut passer par plusieurs étapes. Seul le dernier de ces éléments conduit au déclenchement des hostilités, car une fois que la machine de guerre a été mise en marche, le retour en arrière devient très difficile, voire impossible.  

- Certains de ces tremplins vers le conflit armé ont déjà été réalisés : rupture des relations diplomatiques ; refroidissement total des relations économiques et commerciales ; annulation des contrats des sociétés mixtes opérant dans les deux pays ; suspension du contrat bilatéral pour l'utilisation conjointe du gazoduc Maghreb-Europe reliant l'Algérie, le Maroc, l'Espagne et le Portugal ; interdiction des vols civils et militaires marocains au-dessus de l'espace aérien algérien ; l'annulation de réunions multilatérales internationales auxquelles les deux pays pouvaient être présents (absence des ministres marocain et algérien à la réunion de l'Union pour la Méditerranée à Barcelone ; suspension de la réunion Russie-Monde arabe à Marrakech, à laquelle le ministre algérien était invité ; affrontements dialectiques sévères entre les deux diplomaties dans divers forums des Nations unies).   

- En tout état de cause, et malgré le fait que les ponts se brisent un à un dans les relations bilatérales, les intérêts stratégiques des deux pays ne s'opposent pas pour le moment. Chacun a son propre plan qui fonctionne et qui n'est pas entravé par son rival. 

- Pour qu'une confrontation militaire bilatérale puisse avoir lieu, différents schémas doivent être atteints

o La guerre est l'instrument ultime de la défense des intérêts stratégiques du pays, qui comprennent la sécurité nationale et la projection du pays en tant qu'acteur international. Mais avant cette dernière étape, il en existe d'autres par lesquelles l'Algérie ou le Maroc défend ses intérêts vitaux. Le Maroc maintient intact son programme d'alliances stratégiques et sa projection sur les cinq continents. L'Algérie fait de même, et les discussions avec ses alliés qui tournent en grande partie autour de la question du Sahara occidental, ainsi que les négociations avec les pays axées sur la vente d'hydrocarbures, de gaz et de pétrole, ne sont pas du tout affectées par la crise avec le Maroc.   

o L'impossibilité de réussir une médiation internationale. Différentes capitales alliées aux deux pays s'y essaient : Washington, Moscou, Paris, Pékin, Djeddah, Abu Dhabi. Jusqu'à présent, aucune médiation n'a abouti, mais les deux capitales ne ferment pas leurs portes aux médiateurs. Bien que Rabat soit plus ouvert au dialogue et à la concertation que son voisin Alger, la médiation est au point mort. 

o L'accumulation de matériel de guerre doit atteindre un niveau auquel la victoire sur l'ennemi est concevable. En cas d'équilibre, comme c'est le cas actuellement, aucun des deux n'osera faire le premier pas. Jusqu'à présent, et malgré l'ampleur des acquisitions annuelles d'armes, qui vont de 6,5 % du PIB pour le Maroc à pas moins de 10 % du PIB pour l'Algérie, ces énormes arsenaux n'ont pas pour seul but de s'affronter, mais font partie de la rivalité géopolitique entre les deux pays d'Afrique du Nord et de la Méditerranée occidentale. La doctrine militaire des deux pays est fondée sur la considération que "pour peser sur la scène géopolitique internationale, il est nécessaire de disposer de forces armées modernes et de qualité".  

o En revanche, compte tenu des considérations géographiques, historiques et sociopolitiques prévalant dans chacun des deux pays, l'invasion du territoire de l'adversaire par des troupes terrestres est exclue. Aucune des deux armées n'est en mesure de soutenir longtemps une incursion terrestre dans l'autre, à l'exception de petites incursions dans la zone frontalière. La compétition guerrière, si elle devait avoir lieu, se limiterait à l'utilisation de la marine, de l'aviation ou de la défense terrestre pour attaquer à distance les positions de l'adversaire.  

o Aucun des deux pays ne dispose d'une cinquième colonne à l'intérieur de l'ennemi. Bien que de larges secteurs de l'opinion publique et des groupes politiques soient opposés au déclenchement des hostilités, en cas de conflit, il est prévisible qu'il y aura une "unité patriotique pour la défense du pays". 

o Les campagnes médiatiques menées dans les deux pays, pleines d'accusations et d'insultes, répondent davantage au besoin de détourner l'attention du public des véritables problèmes internes qui existent dans chaque pays, causés par les effets de la pandémie, les difficultés socio-économiques croissantes ou la mauvaise gestion de l'économie, cent pour cent dépendante du pétrole dans le cas de l'Algérie, et du tourisme et de l'agriculture dans le cas du Maroc.  

o Le flou juridique en termes de légalité internationale dans lequel se trouve le conflit du Sahara occidental n'est pas la cause de la crise entre le Maroc et l'Algérie, bien qu'il en soit un facteur aggravant.  Dans le passé, par exemple, pendant la guerre dite des sables en 1963, les affrontements de 1976, et dans les années 1980, en pleine confrontation armée entre les forces armées marocaines et les guérilleros du Front Polisario, qui a fait des milliers de morts, de blessés et de prisonniers, les relations diplomatiques entre l'Algérie et le Maroc ont été maintenues. Pour les chancelleries étrangères, il n'y a pas de raisons impérieuses à la rupture unilatérale des relations diplomatiques décrétée par Alger le 24 août. Aucun des alliés traditionnels de l'Algérie, ni sur le continent africain, ni dans le monde arabe, ni à l'échelle mondiale, comme la Russie, la Chine, Cuba, l'Afrique du Sud, la Syrie ou la Palestine entre autres, n'a apporté son soutien à cette rupture. Tous les grands acteurs internationaux appellent les deux pays à trouver une solution pacifique à la crise, y compris une solution politique pragmatique et définitive à la situation au Sahara occidental, fondée sur la proposition d'une autonomie avancée pour la région sous garanties internationales.