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Opinion

Population, pollution et urbanisation

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Cet article examine la croissance démographique au fil du temps et son impact sur les activités humaines. Le nombre d'habitants a augmenté lentement mais régulièrement pendant de nombreux siècles avant les années 1960, où l'on a assisté à une accélération soudaine, passant de 3 milliards d'individus au cours des 50 années suivantes au niveau actuel de plus de 8 milliards. La raison est double : les gens vivent plus longtemps, grâce aux progrès de la médecine, et ont plus d'enfants. La population devrait continuer à croître pour atteindre 10,5 milliards d'habitants au milieu du siècle et diminuer lentement pour atteindre 9 milliards d'habitants à la fin du siècle. 

Un exemple intéressant de croissance démographique est celui de l'Indonésie, où la population a doublé en 30 ans, passant de 100 millions en 1970 à 200 millions en 2000, et où l'âge médian de la population a augmenté de façon spectaculaire, passant de 40 à 70 ans. Si l'on ajoute à cela une gestion saine par le gouvernement des éléments de base, à savoir la nourriture, l'eau et l'éducation, garantissant le bien-être physique et mental de la population, il n'est pas surprenant que l'économie ait connu une croissance parallèle. La Banque mondiale a félicité le pays pour la manière dont l'économie était gérée en 1989.

L'augmentation remarquable de la population s'est accompagnée d'une modification de la composition par âge, c'est-à-dire que le rapport entre les personnes âgées et les jeunes a changé, et ce rapport varie en fonction du lieu et de l'origine ethnique. Toutefois, contrairement à cette tendance, il convient de noter que la population indigène des pays hautement développés, comme le Japon, est en déclin depuis un certain temps. De plus, ces facteurs seront affectés par la richesse ou la pauvreté relative des individus et des nations, ainsi que par le continent sur lequel ils se trouvent et le climat qui les affecte.
Les années à venir 

Aujourd'hui, les jeunes générations, à l'exception de celles qui vivent dans la pauvreté, sont les moteurs des nouvelles inventions, s'appuyant sur ce qui a été fait auparavant, où qu'elles soient et qui qu'elles soient. Ils sont stimulés et voient les opportunités. Ces jeunes, dès leur plus jeune âge, acceptent, en effet, des ordinateurs miniatures qui ont le pouvoir de traiter en une fraction du temps, ce qu'un nouvel ordinateur central d'il y a 60 ans pouvait faire, en occupant une grande salle. Dès l'âge de 3 ans, les jeunes d'aujourd'hui peuvent jouer à des jeux informatiques simples. L'informatique venait de faire son apparition dans les cours universitaires au début des années 1960 - je le sais parce que j'y étais ! Et aujourd'hui, nous pouvons littéralement atteindre les étoiles. 

Mais à l'autre bout de l'échelle, il y a toujours un nombre considérable de personnes qui vivent dans la pauvreté, environ un milliard, pour toutes sortes de raisons - les combats, la guerre, la corruption, le changement climatique, le manque d'opportunités, l'incompétence des gouvernements, etc. - et c'est une plaie pour nous tous. Nous disposons des connaissances et des outils nécessaires pour donner aux gens la possibilité de se sortir de la pauvreté, et la plupart des personnes vivant dans la pauvreté réagissent bien si on leur en donne la possibilité et si on les encourage. Il devrait y avoir ce que nous appelons aujourd'hui le développement (humanitaire) durable. 

Un exemple de cette démarche a été mené pendant 22 ans auprès de 17 000 personnes vivant dans plusieurs villages du nord-est de Bali (Indonésie). À l'origine, les villageois étaient analphabètes à 85 %, la mortalité infantile était bien supérieure aux niveaux habituels et l'espérance de vie était bien inférieure à la moyenne nationale. La dépendance à l'égard du manioc est trop forte, ce qui entraîne le goitre ; le régime alimentaire est bien en deçà des normes internationales.
La première chose à faire était de s'attaquer aux problèmes de santé, ce qui nécessitait d'améliorer considérablement l'accès aux routes et à l'eau potable. Le financement initial a été assuré en grande partie par David Booth MBE, le fondateur, et le projet est et a été entièrement financé par le secteur privé. L'emplacement a été jugé trop éloigné pour que le gouvernement en fasse une priorité. L'éducation a été reconnue comme primordiale et la première école a été inaugurée en 2000 avec à peine plus qu'un plancher et les premiers enfants avec du papier et des crayons. L'enthousiasme sur leurs visages était une joie à voir. Les adultes n'ont pas eu besoin d'être persuadés de faire de simples chemins en béton et d'ériger de grands réservoirs d'eau de pluie pour stocker l'eau. Toutes les communautés ont été impliquées dans la préparation du sol pour les lits de culture et la culture de légumes ; les bords des lits ont été stabilisés dans les terrains accidentés difficiles par du vétiver à croissance rapide.

Après quelque 13 ans de travail de développement régulier, le projet comptait 4 écoles avec des salles de classe, des bureaux et des accessoires, des bibliothèques, des enseignants, des liaisons routières simples et essentielles avaient été construites, l'eau était disponible au robinet ou à moins d'une heure de route, les gens étaient en meilleure santé et les premières étapes d'un système sanitaire de base étaient en place. Tout cela pour un coût de 450 000 dollars - secteur privé. Après 20 ans, les premiers étudiants ont obtenu leur diplôme de l'université locale.

Il s'agit d'un exemple simple, bien qu'il implique de nombreuses disciplines interdépendantes, parfois complexes, avec une bonne compréhension et nous devons reproduire, avec des personnes dévouées, quelque chose de similaire, mais seulement quelques milliers de fois ! Il est temps d'élever le profil du développement durable à un niveau supérieur, comme l'ont reconnu les Nations unies. 

On peut constater que la réponse à la question de savoir pourquoi les choses évoluent comme elles le font soulève de nombreuses questions complexes. L'inégalité croissante est considérée comme la principale raison du problème, mais il est un fait que les personnes plus pauvres ont tendance à avoir plus d'enfants et que l'écart se creuse donc, jusqu'à ce que le nombre total de la population se stabilise. Nous nous rapprochons progressivement de cette situation, mais nous devons prévoir que la répartition de la population est très différente et que certains endroits sont différents d'il y a 60 ans. Cela concerne également la question de l'étalement de l'urbanisation, qui se présente sous un jour très différent d'il y a 30 ans en ce qui concerne la manière dont les structures sont construites pour tenir compte, par exemple, des sources d'énergie nouvelles ou adaptables disponibles et de l'isolation.

Pollution 

Un autre facteur inquiétant est la pollution, qui augmentera à un niveau insoutenable si l'on ne s'y attaque pas énergiquement dès maintenant. C'est une préoccupation croissante, ou devrait l'être. Nous n'avons pas traité de manière adéquate les déchets, qui ont augmenté à un rythme alarmant avec la croissance de la population.
Un exemple est l'Angleterre (pas les autres parties du Royaume-Uni, qui ne sont pas aussi densément peuplées), qui est un pays sophistiqué et développé. Il est apparu que de nombreux fleuves, si ce n'est tous, sont fortement pollués par le débordement des stations d'épuration des eaux usées, ce qui laisse penser que ces dernières n'ont plus une capacité suffisante et qu'elles doivent être révisées ou modernisées, ou encore que des stations entièrement nouvelles doivent être construites. En outre, il y a un niveau dangereux de pesticides agricoles dans les eaux pluviales, ce qui est plus difficile à traiter, et troisièmement, il y a un niveau inacceptable de plastiques. L'ensemble de ces éléments a émergé lentement ; un rapport environnemental complet est attendu avec impatience. Il doit y avoir un plan directeur global pour assainir les eaux souterraines, car la situation ne peut plus durer, sous peine de nous empoisonner et, Dieu nous en préserve, de provoquer une nouvelle pandémie. Dans la mesure du possible, il faut accorder plus d'attention à l'eau recyclable ou réutilisable avant qu'elle ne soit rejetée, ce qui est parfaitement possible dans le cas des stations d'épuration. 

L'autre polluant majeur qui a attiré l'attention est le plastique non biodégradable dans la mer, probablement parce que de plus en plus d'entre eux échouent sur les plages du monde entier, parcourant parfois des milliers de kilomètres depuis leur source. De temps en temps, les membres des communautés touchées agissent en tant que surveillants de plage pour nettoyer les plages voisines, et leur prise de conscience doit être applaudie. Mais le problème des déchets plastiques en mer doit être mesuré à l'aune des milliards de tonnes transportées dans les océans, qui couvrent 70 % de la surface de la planète, et des millions de voyages en mer et des déchets qui en résultent, souvent par négligence, qui ont eu lieu au cours des dernières décennies. Certains scientifiques ont étudié les créatures marines et ont obtenu des données alarmantes et préjudiciables qui ne peuvent être ignorées. Par exemple, les plastiques sont ingérés et entrent dans la chaîne alimentaire.

L'un des principaux risques pour la santé est la qualité de l'air que nous respirons, en particulier dans les grandes villes, en raison des véhicules à carburant fossile. Ce problème est particulièrement aigu dans plusieurs régions d'Asie, de nombreuses villes du sous-continent indien et de la Chine étant gravement touchées. La ville de Delhi est souvent citée à cause des véhicules polluants, mais elle est aussi fortement affectée par sa situation en aval du vent dominant, qui transporte la fumée provenant du défrichage des terres et du brûlage des mauvaises herbes et des chaumes en vue de la récolte de l'année suivante. L'Indonésie connaît un problème similaire au milieu de l'année, lorsque les terres sont préparées en brûlant les résidus de la récolte d'huile de palme de l'année précédente et que la fumée est transportée par le vent dominant, contraire à la mousson, vers Singapour et la Malaisie.

Tous ces problèmes de pollution et d'autres sont tout aussi importants que ceux liés au changement climatique. En outre, il existe des solutions pour les résoudre toutes ; dans certains cas, comme celui de l'air pur, le climat est également pris en compte. Il est important que cette question soit traitée immédiatement.
 
L'urbanisation dans les années à venir

En 2011, Jakarta a accueilli le Global Delta Summit, auquel j'ai participé activement. Il a été constaté qu'au milieu du siècle, 70 % de la population de l'époque serait urbaine, soit quelque 6 milliards de personnes. À titre de comparaison, à l'époque du sommet, la population urbaine mondiale comptait moins de 3 milliards de personnes. Cela signifie que quelque 3 milliards de personnes devraient être logées dans de nombreux endroits, généralement à des niveaux inférieurs, qui pourraient être soumis à l'élévation du niveau de la mer avec le changement climatique, où qu'il se produise, qui est l'un des facteurs de préoccupation des ingénieurs civils/environnementaux.

Il s'agit d'un sujet important qui dépasse le cadre de cet article, ce que l'on pourrait dire, cependant, de la plupart des sujets abordés. Les architectes et les planificateurs vont devoir réfléchir au climat et à la manière d'utiliser plus efficacement les énergies (renouvelables) pour les bâtiments, plus qu'ils ne devaient le faire dans le passé, selon la région. Une étude sur les principaux matériaux utilisés dans la construction - béton, acier et bois - a indiqué que le bois était le seul matériau susceptible d'être affecté de manière significative par un changement climatique. Au cours des 30 prochaines années, la construction prendra de plus en plus d'importance, quel que soit le matériau utilisé, et les techniques et systèmes offrant des réponses rapides et économiques seront privilégiés. Il y a un retard dans la construction de bâtiments dans le monde entier.
Remarques finales

Ce qui précède a mis en évidence un certain nombre de questions qui sont considérées comme très importantes aujourd'hui et dans les années à venir, en partie en raison de l'augmentation significative de la population en un court laps de temps. Dans la plupart des cas, nous disposons déjà des connaissances et des outils pour y faire face et, dans les autres, il s'agit de les regarder avec des connaissances, qui peuvent de plus en plus être fournies par la jeune génération. 

Cela ne signifie pas qu'ils ne doivent pas s'occuper du climat de la planète. Ils devraient, mais cela contient encore de nombreux facteurs scientifiques encore inconnus, bien que cela permette d'autres lignes d'étude complexes. Il s'agit de votre avenir après tout, mais n'oubliez pas nos semblables qui cherchent un moyen de sortir de la pauvreté.
     
● Dr J Scott Younger président et commissaire de Glendale Partners
et membre du conseil consultatif de l'IFIMES

L'IFIMES - Institut international d'études sur le Moyen-Orient et les Balkans, basé à Ljubljana, en Slovénie, bénéficie du statut consultatif spécial auprès de l'ECOSOC/ONU, à New York, depuis 2018.