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Opinion

Pourquoi personne ne veut être maire de Rome ?

Roberto Gualtieri

Le premier week-end d'octobre sera marqué par un nouveau cycle d'élections en Italie. Comme ce fut le cas l'année dernière à la même époque, et précisément en rapport avec le problème du coronavirus, les élections se dérouleront sur deux jours consécutifs, pour se terminer le 4 octobre à 15 heures. Toutefois, contrairement à septembre 2020, ce qui est en jeu n'est pas le gouvernement d'un maximum de sept régions et un "référendum" sur le taglio ("réduction") du nombre de parlementaires nationaux, mais la mairie des principales villes du pays, même s'il convient de rappeler que non seulement ces villes, mais aussi près de 1 200 autres municipalités sont à renouveler. Le nouveau gouvernement de la région méridionale de la Calabre sera également décidé lors de cette élection, car, bien que les élections auraient dû avoir lieu dans plus de trois ans, le décès du président de la région (Jole Santelli, décédé d'un cancer fin 2020) a nécessité une nouvelle convocation des élections où tout porte à croire que le centre-droit (auquel appartenait Santelli) continuera à gouverner la Calabre.

En tout cas, ce qui est le plus frappant dans cette nouvelle élection, c'est ce qui se passe autour de la mairie de la capitale du pays (Rome). Le fait est que les deux favoris pour la victoire finale (Gualtieri, pour le centre-gauche, et Michetti, pour le centre-droit), n'ont que peu ou pas d'intérêt à devenir les nouveaux conseillers de la "Ville éternelle". En réalité, d'après les sondages, ce sont les troisième (Virginia Raggi) et quatrième (l'ancien ministre Calenda) qui veulent vraiment gagner le siège de conseiller municipal, mais aucun d'entre eux n'a de réelles chances de l'emporter car ils n'arriveront même pas au "ballotaggio" (second tour), un "ballotaggio" dans lequel les prétendants seront presque certainement les Gualtieri et Michetti susmentionnés.

Gualtieri est un homme de parti (il est membre du Parti démocratique (PD), le principal parti de centre-gauche, depuis sa création) qui a passé la majeure partie de sa carrière politique dans les institutions européennes. Il a également été ministre de l'Économie et des Finances entre septembre 2019 et février 2021, mais il n'a rien fait en politique municipale : la seule raison de le mettre en candidature est, comme on dit, d'être un homme de parti et... il est né à Rome, où il est né par une chaude journée de juillet 1966.

Michetti, le candidat de centre-droit, est également romain, mais il n'a même pas de carrière politique derrière lui. Avocat et professeur de droit public, de la même génération que Gualtieri (il a également 55 ans à l'heure actuelle), il a été le candidat choisi par Meloni, leader des Frères d'Italie, la force de centre-droit la plus soutenue à Rome et dans ses environs. Sa candidature contraste avec celle du précédent membre de ce parti (en fait, à l'époque, Frères d'Italie s'appelait l'Alliance nationale et son leader n'était pas Meloni, mais Gianfranco Fini, aujourd'hui retiré de la vie politique) qui a remporté la mairie de Rome en 2008 : Gianni Alemanno, député depuis la législature 1994-96 et ministre de l'agriculture entre avril 2005 et mai 2006. En ce sens, le mandat d'Alemanno en tant que maire de Rome (2008-13) laissait beaucoup à désirer, mais Meloni sait que son rival de centre-droit, Matteo Salvini, ne peut pas présenter un homme de son parti parce que son parti (la Lega) a passé des décennies à faire allusion à la capitale du pays avec la formule péjorative "Rome, voleur".

Contrairement à ces deux candidats (Gualtieri et Michetti), les deux autres en lice, comme nous l'avons dit, ont montré toute leur volonté de remporter le bâton d'échevin de la ville, mais leurs chances, sauf surprise monumentale, sont très faibles. Raggi, une jeune avocate de 42 ans qui a fait toute sa carrière politique au Consistoire romain (elle était dans l'opposition de 2013 à 2016, puis est devenue la nouvelle maire), a non seulement géré la ville plutôt mal (Rome est plus sale et plus négligée que jamais), mais elle n'a même pas vraiment le soutien de son parti, le Mouvement 5 étoiles. En fait, la direction du parti "pentastellino" aurait préféré qu'il ne se présente pas du tout afin de soutenir Gualtieri, étant donné qu'à l'heure actuelle, de nombreux candidats de centre-gauche se présentent sur une liste commune PD et Cinq étoiles, mais ils n'ont pas pu refuser l'insistance de Raggi à essayer de le réélire.

L'autre candidat qui a clairement fait savoir qu'il souhaitait être le nouveau maire de Rome est M. Calenda, ancien ministre du développement économique des gouvernements Renzi et Gentiloni et député européen. Calenda était la tête du ticket du PD aux élections européennes de mai 2019, mais a décidé de quitter le parti après avoir été en total désaccord avec le pacte qu'il a conclu avec le Mouvement 5 étoiles, qui a conduit au gouvernement "giallo-rosso" de septembre 2019. Il a décidé de fonder un nouveau parti, Azione, qui a de bonnes intentions de vote pour le moment, mais son parti n'est pas de taille à affronter un parti de la taille du PD. Il est soutenu par le parti Italia Viva de l'ancien premier ministre Matteo Renzi, mais à eux deux, ils ne représentent qu'un tiers des voix du PD. C'est quelque chose que Calenda savait déjà, et donc à l'automne 2020, alors que le PD ne savait pas qui présenter pour la mairie de Rome, il a demandé à la direction du parti de centre-gauche de le désigner comme candidat, mais a reçu un "non" retentissant. Depuis lors, il poursuit son intention de devenir le nouveau maire de Rome, mais, comme Raggi, il donne l'impression de n'avoir aucune chance d'arriver jusqu'au "ballotage" susmentionné, qui semble en revanche assuré puisqu'aucun candidat ne dépasse les 35% des voix dans les sondages effectués jusqu'à présent.

La réalité est que Rome n'est plus la rampe de lancement des politiciens qui veulent devenir un jour premiers ministres. L'exemple le plus clair de ce qui était et n'est plus est représenté par le désormais retraité Veltroni, maire de Rome entre 2006 et 2008. Veltroni, communiste de la première heure, avait déjà été non seulement vice-premier ministre dans le premier gouvernement Prodi (1996-98), mais aussi responsable du patrimoine culturel. Veltroni a décidé de quitter la politique nationale pour devenir maire de Rome, sa ville natale. Fort de cette affiche, il a ensuite décidé de quitter le Consistoire de la capitale fin février 2008 pour devenir le candidat de centre-gauche aux élections générales de mai de la même année. Il ne faut pas oublier que Veltroni avait été élu premier secrétaire général du Parti démocratique (PD) après sa fondation en octobre 2007. Bien qu'il ait finalement été balayé par le centre-droit lors des élections générales de 2008, la réalité est que Veltroni était un "poids lourd" du centre-gauche et qu'il voulait que la mairie de Rome lui serve de rampe de lancement pour sa candidature à la présidence du Conseil des ministres.

Un cas similaire, bien qu'il s'agisse d'un personnage nettement moins important que Veltroni, est celui d'Ignazio Marino. Candidat au poste de secrétaire général lors des primaires remportées par Veltroni en 2007, Marino a réussi à reconquérir la mairie de Rome pour le centre-gauche lors des élections de mai 2013. Mais une affaire de corruption présumée à l'occasion du voyage de Marino aux États-Unis accompagnant le pape l'a contraint à démissionner en novembre 2015. Bien que Marino ait finalement été acquitté, à ce moment-là, il avait déjà démissionné et un préfet envoyé par le gouvernement Renzi était passé par Rome pour que la jeune avocate Virginia Raggi puisse enfin prendre la mairie de la ville.

Déjà lors des élections de juin 2016 où Raggi a été élu, le manque d'intérêt du centre-droit et du centre-gauche pour prendre le contrôle du Consistoire romain était évident. C'est le centre-gauche, dirigé par Roberto Giachhetti, qui a réussi à passer au second tour avec Raggi, mais cette dernière a remporté une victoire très nette qui lui a donné la possibilité d'être maire de la capitale du pays pendant les cinq dernières années. Elle veut maintenant renouveler son mandat, mais, comme nous l'avons déjà dit, tout semble indiquer qu'elle n'a aucune chance d'y parvenir.

Quelle est la raison pour laquelle personne ne veut être maire de Rome ? Tout d'abord, l'énorme dette qu'elle traîne depuis des années, estimée actuellement à plus de 12 milliards. Une dette qui a également augmenté de manière substantielle avec tout ce qui s'est passé à cause du coronavirus, car Rome dépend beaucoup de l'afflux de visiteurs et pendant la majeure partie de 2020, et aussi une partie de 2021, elle a été au minimum de visiteurs. Pendant ce temps, les bâtiments (dans une ville où la plupart des ministères sont logés dans des palais, comme le Viminale ou la Farnesina) continuent de se détériorer ; le métro (déjà limité à deux lignes en raison de la quantité de vestiges archéologiques en sous-sol) se dégrade de plus en plus ; et les déchets s'accumulent jusqu'à atteindre des niveaux intolérables.

En réalité, il n'y a qu'une seule façon de sortir du bourbier actuel : en investissant massivement dans la ville dans son ensemble. Gualtieri, en tant qu'homme ayant de très bons contacts au sein de l'Union européenne, peut obtenir ce financement, mais ce que le gouvernement actuel décide de faire est probablement encore plus important. Le fait est que le "premier ministre" (Mario Draghi) est aussi un Romain de naissance, et il est bien connu que les Romains sont très fiers d'être originaires de la "Ville éternelle". Bien sûr, le principal problème est que l'on ne sait pas combien de temps ce prestigieux banquier et économiste restera premier ministre, et qu'il a beaucoup de réformes à mener d'ici là, parmi lesquelles la transition numérique et écologique ressortent particulièrement. La seule chose qui est claire, c'est que la "Ville éternelle", où la seule chose remarquable qui a été faite ces dernières années a été la rénovation complète de son principal aéroport (le "Leonardo Da Vinci-Fiumicino"), ne peut pas continuer dans son état actuel de négligence, parce que c'est la seule des principales capitales européennes qui est dans cet état. Mais il est tout aussi vrai qu'à l'heure actuelle, personne d'important ne veut être maire de la ville. Voir, c'est croire.

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur au Centro Universitario ESERP et auteur du livre "Historia de la Italia republicana, 1946-2021" (Sílex Ediciones, 2021).