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Opinion

Quel profil devrait avoir le prochain président de la République italienne ?

Mario Draghi

Il ne reste plus que deux mois avant le début du scrutin pour élire l'actuel président de la République italienne, le Sicilien Sergio Mattarella. Et, comme prévu, dans une classe politique plutôt désœuvrée dans l'ensemble puisque le gouvernement Draghi est déjà en place pour diriger le pays, le débat ne s'arrête pas sur l'identité du nouveau locataire du palais du Quirinal pour le septennat 2022-29. Et, étant donné que ce type d'élection suit la même tradition depuis des décennies (nous en sommes déjà à notre treizième président) depuis la proclamation de la République italienne le 2 juin 1946, nous allons essayer de donner ce que nous considérons comme les clés fondamentales de cette nouvelle candidature présidentielle. 

Le premier point essentiel est que, en règle générale, ceux qui ont exercé le plus longtemps la fonction de président du Conseil des ministres n'ont pas réussi à devenir président de la République : trop d'ennemis sur leur chemin pour obtenir le soutien nécessaire. Ainsi, De Gasperi (huit fois Premier ministre), Andreotti (sept), Fanfani (six), Moro et Rumor (cinq chacun) et Berlusconi (quatre) n'ont jamais été élus chef d'État. Il est vrai que Berlusconi a encore une chance et va essayer cette fois-ci, mais le fait qu'il soit l'homme qui est resté le plus longtemps à la tête du Conseil des ministres (il y a passé plus de 3 500 jours) pèse lourd. Le fait est que ceux qui ont été Premiers ministres avant de devenir Présidents de la République ne l'ont fait qu'à deux reprises : Segni, Leone et Cossiga, tous trois ont dirigé deux gouvernements, et pas plus. En revanche, nombreux sont les présidents de la République qui n'ont jamais présidé un Conseil des ministres : De Nicola, Einaudi, Saragat, Pertini, Scalfaro, Napolitano et Mattarella n'ont jamais été premiers ministres. En effet, certains, comme le très apprécié Pertini, ne sont même jamais devenus ministres. 

Le deuxième point essentiel est que les candidats qui ont de bonnes chances sont ceux qui ont présidé ou qui président actuellement l'une des deux chambres du Parlement : plus de la moitié des présidents de la République ont déjà présidé l'une ou l'autre des deux chambres, même si les chances sont bien meilleures si la chambre qu'ils ont présidée est la chambre basse plutôt que la chambre haute. Méfiez-vous donc des politiciens actifs qui ont occupé ces postes au cours des dernières législatures ou qui sont actuellement en fonction. 

La troisième est qu'ils doivent avoir des antécédents prestigieux et irréprochables. L'exemple le plus clair est incarné par l'actuel président de la République, Sergio Mattarella : juriste rigoureux, frère d'une victime de la mafia (son frère Piersanti a été abattu à la sortie de la messe en janvier 1980), ministre et vice-premier ministre, et enfin membre du Conseil supérieur de la magistrature, il n'a pas eu le moindre lien avec une quelconque affaire de corruption. Comme lui, les carrières de Saragat, Pertini, Scalfaro et Ciampi, par exemple, étaient impeccables. 

La quatrième est la tranche d'âge dans laquelle ils doivent se situer au moment de leur élection : pas moins de 60 ans et pas plus de 80 ans. En dessous de ce chiffre, la seule exception est Cossiga, élu en 1985, et au-dessus, Pertini et Napolitano, tous deux déjà octogénaires au moment de leur nomination. Mattarella, par exemple, avait 73 ans lorsqu'il a été élu en janvier 2015 ; Scalfaro, 74 ans lorsqu'il a reçu le soutien du "Colle" en 1992 ; et Ciampi, 79 ans lors de l'élection de 1999. 

Sergio Mattarella
PHOTO/ARCHIVO  -  L'actuel président de la République d'Italie, Sergio Mattarella

Au fil du temps, une exigence fondamentale s'est ajoutée pour être choisi : sa position ouvertement pro-européenne. Napolitano, en 2006 et 2013, et Mattarella, en 2015, ont représenté comme peu d'autres l'esprit communautaire hérité de ce mythe de l'histoire républicaine italienne qu'était le Trentin Alcide De Gasperi. À tel point que, lorsque le soi-disant "gouvernement du changement" (celui formé par Cinq étoiles et la Ligue) a essayé de "glisser" à Mattarella le nom de Paolo Savona à la tête du portefeuille de l'Économie et des Finances, le juriste et politicien sicilien s'est levé et a exigé que tant que Savona (ennemi déclaré de la monnaie unique) ne serait pas écarté, il n'y aurait pas de commission pour former un gouvernement pour la coalition dirigée par Di Maio et Salvini. Bien que la première réaction de Di Maio ait été d'exiger rien de moins qu'un "impeachment" de Mattarella (comme l'ignorance peut être audacieuse !), les deux partis n'ont finalement eu d'autre choix que de l'accepter et Savona a finalement été nommé ministre des affaires européennes, confiant à l'orthodoxe Giovanni Tria le portefeuille de l'économie et des finances. 

À partir de ce moment, il faut se préparer à toute élection éventuelle. La logique voudrait que le centre-droit, compact et disposant d'une majorité parlementaire, se mette d'accord sur le nom avec le principal parti de centre-gauche (le PD), comme les chrétiens-démocrates (DC) l'ont fait autrefois avec le PCI. Mais avec le PD embrassant le "populisme" du Mouvement 5 étoiles, il n'est pas certain que l'on puisse compter sur eux, bien que le PD sache qu'il a un avenir alors que le Mouvement 5 étoiles se dirige vers un effondrement final, résultat de son incapacité manifeste à gouverner. 

En tout état de cause, celui qui a le plus de chances d'être élu est celui qui est considéré comme le "cheval noir" : qui s'attendait à voir Leone en 1971, Pertini en 1978, Scalfaro en 1992, Napolitano en 2006 ou Mattarella en 2015 ? Il suffit de se rappeler ce qui s'est passé lors de l'élection de Mattarella en 2015 : Renzi, alors premier ministre, l'a présenté au gratin du PD la veille du premier vote à la majorité simple, et il a été élu à la majorité quasi qualifiée (deux tiers de l'assemblée) lors du vote du lendemain. Nous allons donc entendre des noms et encore des noms pendant des semaines et des semaines, même si nous allons avancer quelque chose. Ce vote est le moins prévisible de tous, car, outre le fait que le vote sera secret, il y a le fait supplémentaire qu'environ la moitié du Parlement actuel ne revalidera pas ses sièges, suite au "taglio" approuvé en septembre 2020. Cela signifie de nombreux votes hors de contrôle, en particulier pour le Mouvement 5 étoiles, qui a environ 140 parlementaires entre les deux chambres qui ont été expulsés et placés dans le groupe mixte, donc ils voteront pour qui ils veulent. 

La seule chose à laquelle on peut vraiment s'attendre est que le nouveau président de la République soit issu du centre-droit : de même qu'en 2006 et 2015, un homme du centre-gauche a été élu (soit Napolitano, soit Mattarella) parce que c'était le centre-gauche qui avait le plus grand nombre de députés, maintenant c'est le centre-droit qui doit décider. En attendant, les noms circulent. Avec Draghi plus fort que jamais à la tête de l'exécutif, ils n'ont pas de meilleur sujet à aborder. Ce qui n'est pas rien, puisque le président de la République est, en fin de compte, le premier personnage de l'État, qu'il a un mandat de sept ans et qu'il dispose de prérogatives fondamentales.

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur au Centro Universitario ESERP et auteur du livre Historia de la Italia republicana, 1946-2021 (Madrid, Sílex Ediciones, 2021).