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Afghanistan : le défi de grandir sous le régime des Talibans

La faim, les sanctions internationales et l'arrivée du froid ont déclenché la "tempête parfaite" en Afghanistan, aggravant encore la crise humanitaire du pays, qui touche particulièrement les enfants
Fille afghane dans un camp de réfugiés

AP PHOTO/RAHMAT GUL  -   Une jeune fille afghane déplacée regarde depuis sa tente de fortune dans un camp du nord de l'Afghanistan, en juillet 2021

Selon l'UNICEF, l'Afghanistan est devenu "le pire endroit au monde pour naître"

Comme si l'urgence sociale et humanitaire causée par plus de 40 ans de conflit ne suffisait pas, une "tempête parfaite" menace désormais les citoyens afghans qui restent dans le pays. C'est ainsi que les Nations unies (ONU) ont défini le scénario tragique dans lequel se trouve l'Afghanistan depuis que les adeptes du mouvement islamique fondamentaliste des talibans ont pris le pouvoir sur le territoire l'été dernier. La hausse des prix, la suspension de l'aide internationale à titre de mesure punitive, la dépréciation de la monnaie locale et les graves sécheresses ne sont que quelques-unes des causes qui ont poussé le pays à la catastrophe. 

Si avant août 2021 "nous avions déjà une crise humanitaire aux proportions incroyables" touchant près de 18 millions de personnes, l'urgence de la situation n'a cessé de "s'intensifier et de s'aggraver" à un rythme alarmant, a averti en octobre la directrice du Programme alimentaire mondial (PAM), Mary Ellen McGroarty. L'Afghanistan souffre aujourd'hui de "la pire crise humanitaire du monde".  

madres y niños en una clínica de nutrición Afganistán
PAM/MARCO DI LAURO - Mères et enfants dans une clinique mobile de nutrition soutenue par le Programme alimentaire mondial à Herat, en Afghanistan
L'instabilité afghane ?

Tout au long de l'histoire, l'Afghanistan a été considéré comme un pays instable et convulsif, stratégiquement situé entre les steppes d'Asie centrale, le plateau iranien et la vallée de l'Indus. Cependant, au-delà de la fragilité de son équilibre interne due à la coexistence des nombreux et très divers groupes ethniques qui habitent le territoire, l'un des plus grands éléments déstabilisateurs qui a historiquement menacé le pays a été l'ingérence et les intérêts d'autres puissances à l'intérieur de ses frontières

Depuis sa naissance en tant que pays politiquement indépendant en 1747 - et avec des frontières qui n'ont été définitivement établies qu'au milieu du 20e siècle - plusieurs grands empires ont cherché à contrôler l'Afghanistan, le considérant comme un territoire clé dans leurs politiques expansionnistes dans la région. La rivalité entre la Russie et la Grande-Bretagne au cours du siècle dernier, dans une course à la domination régionale connue sous le nom de "Grand Jeu", en est un exemple. 

En ce sens, les troubles et les déséquilibres qui ont marqué la réalité de l'Afghanistan au cours des dernières décennies semblent être davantage liés à ces intrusions étrangères et à leurs conséquences qu'à la nature même du peuple afghan ou aux malentendus entre ses différents groupes ethniques. 

muyahidines armados lucha contra talibanes Afganistán
REUTERS/JALIL AHMAD - D'anciens moudjahidins tiennent des armes pour soutenir les forces afghanes dans leur lutte contre les talibans, à la périphérie de la province de Herat, en Afghanistan, le 10 juillet 2021
Rétablissement de l'émirat islamique d'Afghanistan 

Cependant, apparemment loin de tout intérêt égoïste expansionniste, l'entrée des troupes américaines en Afghanistan en 2001 s'inscrivait dans le cadre de la lutte de Washington contre le terrorisme. Le régime taliban, arrivé au pouvoir en 1996, assurait la protection d'Oussama ben Laden, alors chef d'Al-Qaida et principal auteur des attentats du 11 septembre. Par conséquent, à partir de ce moment et au cours des 20 années suivantes, les soldats américains se sont installés dans le pays pour concentrer tous leurs efforts sur la lutte contre les talibans et le groupe terroriste Daesh. 

Au cours de ces deux décennies, les États-Unis d'Amérique ont versé plus de 80 milliards de dollars dans la guerre en Afghanistan et ont assisté à l'élection démocratique de trois présidents différents, à la transition politique de l'Émirat à la République islamique d'Afghanistan et à une amélioration modérée et progressive de la défense des libertés et des droits de l'homme. 

Toutefois, conformément au pacte conclu par Donald Trump en février 2020, le dernier avion américain C-17 encore présent dans le pays a décollé de l'aéroport de Kaboul le 30 août 2021 à 19 h 29, comme l'a expliqué le général Kenneth McKenzie lors d'une conférence de presse. Ce départ du territoire s'est fait en échange d'un engagement à ce qu'aucun groupe terroriste n'opère à nouveau dans le pays, y compris le groupe Al-Qaida.  

ashraf ghani presidente Afganistán
PHOTO/BRITTA PEDERSEN - Photo d'archive du président de la République islamique d'Afghanistan, Ashraf Ghani, en décembre 2019. Ashraf Ghani a quitté le pays quelques heures après l'arrivée des talibans à Kaboul, malgré l'assurance qu'il resterait en fonction pour faciliter la transition du pouvoir. L'ancien dirigeant a été accusé d'être un traître par le peuple afghan

La séquence d'événements qui a amené les talibans au pouvoir a alors été précipitée et, en l'espace de quelques semaines, les autorités et les forces de sécurité afghanes - épuisées et désorganisées par la corruption et les conflits internes - ont succombé à l'offensive du groupe islamiste ultraconservateur. 

À la mi-septembre, un nouveau gouvernement islamique radical avait été installé en Afghanistan, et l'émir taliban nouvellement nommé, Hibatullah Akhundzada, a rétabli l'Émirat islamique d'Afghanistan auquel les troupes américaines avaient mis fin en 2001. Bien que la pression internationale ait exigé que les talibans créent une équipe gouvernementale inclusive comprenant des femmes et des représentants d'autres minorités ethniques non pachtounes - le groupe ethnique auquel appartiennent la plupart des talibans et le plus important en Afghanistan - l'exécutif qui a été mis en place était loin de répondre à ces exigences. 

combatientes talibanes en un camión kabul Afganistán
AFP/HOSHANG HASHIMI - Des combattants talibans patrouillent dans une rue de Kaboul, le 31 août 2021

Parmi les principaux membres du nouveau gouvernement intérimaire figurent l'émir, chef politique et militaire, Hibatullah Akhundzada, le premier ministre, Mullah Muhammad Hassan Akhund, le vice-premier ministre, Abdul Ghani Baradar, et le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid. Près de la moitié des membres de ce gouvernement figurent sur la liste des sanctions du Conseil de sécurité de l'ONU

Ainsi, bien que cette nouvelle équipe exécutive ait tenté de projeter une image plus modérée et progressiste que ses prédécesseurs du régime de 1996, la vérité est que la réaffirmation de son approche restrictive de l'islam, l'imposition de la charia et les dénonciations constantes des violations des droits de l'homme n'ont donné à la communauté internationale aucun indice de ce prétendu changement. L'Afghanistan a donc dû faire face à un certain nombre de sanctions imposées à la fois unilatéralement - par des pays comme les États-Unis - et collectivement, sur les plans économique, politique et diplomatique. Cette "punition" était destinée à forcer les talibans à ne pas violer les droits et libertés des femmes, des minorités et des enfants. 

Zabihullah Mujahid portavoz talibán Afganistán
AP/RAHMAT GUL - Le porte-parole des talibans Zabihullah Mujahid
Une crise multidimensionnelle 

Cependant, ces sanctions ont suscité de nombreuses inquiétudes et préoccupations parmi les organisations humanitaires internationales ; comme dans tous les conflits, les principales victimes des mesures punitives sont les citoyens afghans. Si leur situation était déjà catastrophique avant l'arrivée des talibans et l'imposition de ces mesures, la réalité à laquelle ils sont confrontés aujourd'hui est tragique. À l'heure actuelle, quelque 23 millions d'Afghans - plus de la moitié de la population totale du pays - sont gravement menacés par la faim et l'insécurité alimentaire ; et parmi eux, environ 8 millions se trouvent en situation d'urgence.

Le gel de milliards de dollars - en afghanis, la monnaie du pays - détenus dans les banques et les institutions financières à l'étranger au cours du second semestre de l'année dernière, ainsi que le gel des fonds internationaux et de l'aide au développement, ont entraîné une énorme réduction des liquidités et des espèces en circulation. Depuis l'arrivée des talibans, le produit intérieur brut (PIB) du pays a chuté d'environ 40%, l'aide internationale reçue par Kaboul représentant à elle seule 43% du PIB du territoire. 

En outre, la hausse du prix des denrées alimentaires de base, la dépréciation de la monnaie locale (1 dollar américain équivaut actuellement à 93 afghanis et 1 euro à plus de 105 afghanis), la propagation du COVID et la fin d'une saison de récolte qui a connu la pire sécheresse depuis plus de 25 ans n'ont fait qu'aggraver la situation. 

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AP/WALI SABAWOON - Des femmes se rassemblent pour réclamer leurs droits sous le gouvernement taliban lors d'une manifestation à Kaboul, en Afghanistan

Heureusement, la pression exercée par les organisations d'aide humanitaire et les ONG internationales sur la Banque centrale et d'autres institutions bancaires pour qu'elles débloquent l'argent afghan retenu, ainsi que la résolution du Conseil de sécurité des Nations unies - qui exclut que la plupart des aides humanitaires soient sanctionnées en tant que soutien au régime taliban - ont permis d'assouplir les restrictions sur l'aide au pays. À cet égard, les Nations unies ont cherché à soutenir l'aide apportée par les agences humanitaires aux millions d'Afghans qui se trouvent dans une situation critique et assistent à l'effondrement de tous les services de base. 

De leur côté, les autorités talibanes en Afghanistan ont imputé l'aggravation de la crise humanitaire aux puissances occidentales. "Ce n'est pas le résultat de nos activités. C'est le résultat des sanctions imposées à l'Afghanistan", a déclaré à Sky News Muhammad Suhail Shaheen, l'un des porte-parole officiels des talibans dans le bureau de Doha, la capitale qatarie. 

"Au cours des six derniers mois, nous avons fait de notre mieux pour aider le peuple afghan. Mais nous avons besoin que la communauté internationale coopère avec nous sur le plan économique, et non qu'elle punisse le pays en lui imposant des sanctions injustifiées", a ajouté Mme Shaheen.

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WFP/ARETE/ANDREW QUILTY - L'ONU fournit une aide humanitaire en Afghanistan malgré les troubles politiques
La crise humanitaire : une société dévastée 

Malgré la "tempête parfaite" de tragédies économiques, sociales, politiques, climatiques et diplomatiques qui balaie le territoire, la crise la plus urgente est sans aucun doute la crise humanitaire qu'elles ont toutes provoquée. La situation des civils afghans est absolument critique

L'Afghanistan est actuellement l'un des principaux pays d'accueil de réfugiés au monde, avec plus de 2,8 millions de personnes déplacées hors de ses frontières - principalement au Pakistan, en Iran, en Inde et au Tadjikistan - et près de 3 millions à l'intérieur du pays. En outre, environ 170 000 citoyens qui ont été contraints de fuir leur foyer pendant le long conflit sont actuellement en cours de réinstallation. 

Dans ce scénario, l'arrivée de l'hiver a fait planer une chape de désespoir sur la population du pays, poussant de nombreuses familles à prendre des mesures désespérées pour assurer leur survie pendant les mois les plus froids de l'année. D'innombrables citoyens afghans ont brûlé leurs biens pour éviter de mourir de froid, ou ont eu recours à la vente clandestine d'organes pour pouvoir acheter de la nourriture.

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AFP/HOSHANG HASHIMI - Membres d'une famille déplacée afghane

En fait, le nombre de personnes contraintes de vendre leurs reins sur le marché noir est tel que le prix des reins s'est effondré. Selon un rapport publié par Sky News, de nombreux Afghans se sont plaints que la valeur d'un rein soit tombée à 150 000 afghanis (environ 1 400 euros) pour les femmes et à 200 000 afghanis (un peu plus de 1 850 euros) pour les hommes. 

Les réseaux d'approvisionnement mis en place par les gouvernements précédents et les postes de dépenses publiques - financés à plus de 75 % par l'aide internationale de la Banque mondiale et du reste de la communauté internationale - représentaient pratiquement le seul filet de sécurité pour les citoyens afghans. Et face à leur effondrement, la population se retrouve aujourd'hui sans protection et sans défense au milieu d'une "crise des crises".

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PHOTO/ UNICEF AFGHANISTAN - Un père et sa fille dans un camp de déplacés, deux des 18 millions de personnes qui ont besoin d'une aide humanitaire en Afghanistan
"Le pire endroit au monde pour naître"

Mais s'il y a un groupe extrêmement vulnérable dont on peut dire qu'il a été le plus durement touché par cette situation, ce sont les enfants afghans. Selon un rapport publié par le Fonds des Nations unies pour l'enfance (UNICEF), l'Afghanistan est "le pire endroit au monde pour naître"

"Il n'y a pas d'enfance", a déclaré Samantha Mort, chef de la communication, du plaidoyer et de l'engagement civique de l'UNICEF en Afghanistan. "Il s'agit de survivre et de tenir jusqu'au lendemain. 

Les enfants afghans sont confrontés quotidiennement à la misère, à la violence, à l'isolement, à la privation de soins de santé de base et à l'insécurité alimentaire - plus de 14 millions de personnes menacées de famine dans le pays sont des enfants. En outre, les difficultés d'accès à l'eau potable et la fréquence élevée de l'enrôlement d'enfants soldats dans les milices terroristes ont fait de l'Afghanistan l'un des pays présentant les taux de mortalité infantile les plus élevés au monde depuis 2005. Au cours des 16 dernières années, plus de 28 000 enfants ont été tués ou blessés dans des conflits armés, ce qui représente 27 % de tous les décès d'enfants dans le monde. 

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AFP/HECTOR RETAMAL - Deux femmes afghanes avec leurs nouveau-nés dans un hôpital. Après deux décennies de guerre, la crise humanitaire en Afghanistan s'est aggravée avec la prise de pouvoir des talibans, au point que, selon le dernier rapport du Programme alimentaire mondial (PAM), 95 % de la population afghane n'a pas accès à une alimentation suffisante

Si cette situation perdure, jusqu'à 130 000 enfants pourraient mourir dans le pays d'ici 2022, et plus d'un million d'enfants de moins de cinq ans souffriraient de malnutrition aiguë, a indiqué l'ONU dans un communiqué publié à la fin de l'année dernière. Toutefois, les chiffres estimés par Valerie Amos, sous-secrétaire générale des Nations unies aux affaires humanitaires et coordinatrice des secours d'urgence, sont beaucoup moins optimistes : si l'argent n'est pas envoyé d'urgence, "jusqu'à trois millions d'enfants de moins de cinq ans seront confrontés à la malnutrition aiguë en mars". Et, parmi eux, un million mourront"

En outre, le travail des enfants et la vente de filles dans des mariages arrangés pour assurer leur survie - ainsi que la vente de bébés de moins de six mois pour assurer la subsistance des autres enfants - sont des activités récurrentes dans les familles afghanes. Encore des mesures désespérées qui équivalent à des violations flagrantes des droits de leurs enfants. "La grande majorité de la population est affamée et c'est pourquoi les gens ont recours à ces mesures extrêmes", a expliqué Mark Lowcock, secrétaire général adjoint aux affaires humanitaires et coordinateur des secours d'urgence de l'ONU de 2017 à 2021.

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AP/ALTAF QADRI - Un garçon afghan déplacé à l'intérieur du pays cherche du plastique et d'autres articles pouvant remplacer le bois de chauffage dans une décharge à Kaboul
La position de la communauté internationale 

Dans ce scénario, nous sommes dans une course "contre la montre", a déclaré l'actuel secrétaire général des Nations unies, António Guterres. "La survie de plus de la moitié de la population afghane dépend de l'aide humanitaire. Sans un effort plus concerté de la part de la communauté internationale, la quasi-totalité des hommes, femmes et enfants d'Afghanistan seraient confrontés à l'extrême pauvreté. Tout cela, bien sûr, au milieu d'une pandémie. 

L'exemption promue par l'ONU à la fin de l'année dernière n'a pas semblé suffire, et maintenant les agences humanitaires, ainsi que les Nations Unies, ont lancé un appel à la communauté internationale pour obtenir 4,4 milliards de dollars pour un Plan de Réponse Humanitaire, et plus de 620 millions de dollars pour le Plan Régional de Réponse aux Réfugiés

"Tourner maintenant le dos aux civils afghans au moment où ils en ont le plus besoin serait l'insulte ultime - un insigne de honte que le monde libre porterait à jamais", a déclaré Gordon Brown, ambassadeur de l'Organisation mondiale de la santé pour le financement de la santé mentale. 

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PHOTO/ARCHIVE - Femmes et enfants en Afghanistan 

En outre, les conséquences de l'apaisement de cette grave crise s'étendraient également à la population occidentale. L'amélioration des conditions de vie des Afghans permettrait d'éviter une vague de migration massive vers l'Occident, une augmentation de la production et de l'exportation d'héroïne et d'autres opioïdes - puisque l'Afghanistan représente 90 % de la culture du pavot, dont est extrait l'opium -, ou la consolidation de l'extrémisme et des groupes terroristes. 

Ainsi, l'acheminement de l'aide humanitaire aux plus de 23 millions d'Afghans dans le besoin doit devenir une tâche essentielle pour la communauté internationale. Il est impératif de trouver un moyen d'acheminer cette aide alimentaire et sanitaire à la population afghane sans que les autorités talibanes sanctionnées n'en profitent, ou ne considèrent cette action humanitaire comme une caution politique ou une reconnaissance par d'autres puissances. 

Mais, comme l'a dit Samantha Mort : "Ce n'est pas le moment de faire de la politique. Les gens en Afghanistan meurent et ils ont besoin de notre soutien. Pour reprendre les mots de Gordon Brown dans le Guardian : "Un ordre mondial libéral qui fait passer les sanctions militaires et économiques avant la nourriture n'est ni libéral ni ordonné".