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Boubacar Ba : "La Russie veut s'implanter au Sahel en discréditant la France"

Le chercheur malien a participé à la deuxième édition du Dialogue Sahel-Europe pour analyser les défis auxquels est confrontée la région africaine, ainsi que le rôle de nouveaux acteurs tels que la Russie
Boubacar Ba, investigador y director del Centro de Análisis sobre Gobernanza y Seguridad en el Sahel

PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ/ATALAYAR  -   Boubacar Ba, chercheur et directeur du Centre d'analyse sur la gouvernance et la sécurité au Sahel

Boubacar Ba, chercheur et directeur du Centre d'analyse sur la gouvernance et la sécurité au Sahel, évoque la situation politique actuelle au Mali, le retrait de la France et le rôle de la Russie au Sahel. L'expert basé à Bamako travaille au Mali, au Niger, au Burkina Faso, en Mauritanie et au Tchad.

Comment se déroule la transition politique au Mali ?

Pour parler de la transition politique au Mali, il faut d'abord en rappeler les étapes.

La première étape a été le coup d'État de 2020 qui a conduit à la chute de l'ancien régime après de nombreuses manifestations sur la place de l'indépendance de Bamako. Le peuple malien est descendu en masse dans la rue parce qu'il en avait assez du régime, de la corruption, de l'insécurité et de la crise économique.

Puis vint le coup d'État. Les officiers militaires ont rejoint les protestations des citoyens parce qu'ils souhaitaient également une transition politique. Mais malheureusement, 9 mois plus tard, après mai 2020, en août 2021, il y a eu un deuxième coup d'État.

C'est après le second coup d'État que le gouvernement de transition a annoncé à l'Assemblée générale des Nations unies que la France quittait le Mali. Cela nous a fait penser que la France n'a jamais respecté ses engagements.

Dans ce contexte, la Russie, qui a entretenu des relations avec le Mali depuis l'indépendance du pays jusqu'à la chute de l'Union soviétique, où les relations se sont refroidies, apparaît. Ces dernières années, cependant, ces liens ont refait surface. À partir de décembre 2021, le gouvernement malien a organisé des réunions nationales pour définir des réformes, puis a lancé une très forte offensive militaire avec l'aide de la Russie, les opérations s'étendant du sud du pays vers la frontière du Burkina Faso.

Boubacar Ba, investigador y director del Centro de Análisis sobre Gobernanza y Seguridad en el Sahel
PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ/ATALAYAR - Boubacar Ba, chercheur et directeur du Centre d'analyse sur la gouvernance et la sécurité au Sahel
La CEDEAO a récemment levé ses sanctions contre le Mali. Cela représente-t-il un rapprochement entre la junte militaire et la région ?

Oui, le problème de la CEDEAO était lié au processus électoral, qui n'a pas pu être mis en œuvre. Je pense que ces sanctions étaient terribles d'un point de vue économique, elles ont aggravé les conditions de vie. Malgré cela, le gouvernement a résisté pendant six mois en définissant des stratégies aux frontières de la Mauritanie et de la Guinée pour renforcer la sécurité. Cependant, des troubles sociaux sont apparus en raison de la situation économique difficile. En conséquence, le Mali a entamé des négociations avec les pays. Certains ont essayé de faire comprendre qu'un pays en transition avec une telle situation ne pouvait être abandonné. Certaines nations comme le Togo étaient prêtes à négocier, mais certains groupes de la CEDEAO voulaient des sanctions sévères.

Les sanctions ont finalement été levées le 4 juillet, la CEDEAO a convenu d'une période de 24 mois pour préparer les élections. Et il y aura aussi des réformes. C'est la grande question : est-ce que c'est à une transition politique de faire des réformes ? Certains pensent que non, d'autres que oui. Au Mali, depuis 1992, il y a eu plusieurs tentatives pour changer la constitution, mais elles n'ont pas abouti jusqu'à présent.

Il faut également aborder la question de la sécurité et éviter toutes ces disputes liées à la France, à Barkhane et à l'arrivée des Russes. Mais je pense que les réformes doivent se concentrer sur les élections de 2024.

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PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ/ATALAYAR - Boubacar Ba, chercheur et directeur du Centre d'analyse sur la gouvernance et la sécurité au Sahel
Considérez-vous l'opération Barkhane comme un échec, et quel est l'état des relations entre la France et le Mali ?

Non, on ne peut pas dire que c'est un échec car l'opération a été lancée à la demande du Mali. La France est arrivée la première avec Serval et a aidé à expulser les groupes terroristes, mais malheureusement il y a eu aussi des difficultés.

Par exemple, l'action de la France, de Serval à Barkhane, est perçue par le gouvernement malien comme un processus solitaire sans réelle concertation avec Bamako. Malgré cela, la France a fourni des conseils de sécurité aux autorités maliennes dans le domaine de la formation.

De plus, l'UE ne veut pas travailler avec des forces paramilitaires, le Mali perdra donc des positions géostratégiques. On a déjà vu que, depuis le départ de la France, le gouvernement central est devenu la cible de groupes terroristes tels que Daesh. 

PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ/ATALAYAR - Boubacar Ba, investigador y director del Centro de Análisis sobre Gobernanza y Seguridad en el Sahel
PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ/ATALAYAR - Boubacar Ba, chercheur et directeur du Centre d'analyse sur la gouvernance et la sécurité au Sahel
Pensez-vous que l'Europe et l'OTAN devraient s'impliquer davantage dans la région du Sahel ?

Oui, l'Europe et l'OTAN doivent être impliquées, mais elles doivent également tenir compte de la souveraineté des États. Les mandats de l'OTAN ou de la France ne devraient pas être trop longs, car ils pourraient être critiqués et ces pays pourraient être accusés de néocolonialisme, de vouloir essayer de nouvelles stratégies pour réoccuper les pays du Sahel. C'est pourquoi il faut définir un cadre de coopération clair et surtout un retrait progressif afin qu'il n'y ait pas de confusion. 

PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ/ATALAYAR - Boubacar Ba, investigador y director del Centro de Análisis sobre Gobernanza y Seguridad en el Sahel
PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ/ATALAYAR - Boubacar Ba, chercheur et directeur du Centre d'analyse sur la gouvernance et la sécurité au Sahel
Que pensez-vous des tentatives de la Russie d'acquérir une influence dans la région par le biais du groupe Wagner ?

La Russie soutient les pays en crise - comme elle le fait en Syrie - qui ont besoin d'un soutien international ou dans lesquels l'OTAN ne pourrait pas réussir. Il existe plusieurs exemples en Afrique, comme la Libye, le Mali ou la République centrafricaine. Je pense que la Russie veut s'établir au Sahel en discréditant la France. Moscou montre que la France n'a pas la capacité de contrôler les pays du Sahel.

D'autre part, la Russie a la capacité d'informer, d'utiliser les réseaux sociaux pour convaincre et, bien sûr, elle est capable de combattre les groupes armés. Il y a des réussites, mais aussi des échecs. La Russie veut accroître son influence dans la région pour regagner l'espace qu'elle a perdu depuis la chute de l'Union soviétique en 1990.