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CaixaForum Séville se plonge dans la vie des mammouths

Le centre culturel de la Fondation "la Caixa" à Séville accueille la première d'une exposition sur ces animaux fantastiques, disparus il y a environ quatre millénaires
mamuts la caixa

 -   L'exposition Mammouth. Le géant de l'ère glaciaire explore la vie de ces animaux fascinants et mystérieux, véritables icônes de l'ère glaciaire.

Le directeur général de l'espace culturel et scientifique de la Fondation "la Caixa", Ignasi Miró, le directeur du CaixaForum de Séville, Moisés Roiz, et le responsable des expositions scientifiques de la Fondation "la Caixa", Javier Hidalgo, ont présenté "Mammouth". Le géant de l'ère glaciaire", une exposition qui explore la vie de ces animaux fascinants et mystérieux, véritables icônes de l'ère glaciaire. 

À l'heure où le monde tente de renouer avec les mammouths, qui se sont éteints il y a quatre mille ans, CaixaForum Seville présente cette exposition qui permet aux visiteurs de faire un voyage passionnant à l'ère glaciaire sans quitter la ville, de connaître les mammouths de près et de s'immerger dans leur habitat. 

L'exposition, produite par la Fondation "la Caixa", permettra aux visiteurs de s'entourer de ces mammifères et de comprendre comment ils vivaient, grâce à l'exposition d'un véritable fossile de mammouth laineux, originaire de la région de Tioumen (Russie), qui, après son passage au CaixaForum de Séville et, à partir du mois de mai, au CaixaForum de Saragosse, fera finalement partie de la collection scientifique de la Fondation "la Caixa" avec son transfert définitif au CosmoCaixa

Cet impressionnant squelette de 6 mètres de long et 3,5 mètres de haut, vieux de 40 000 à 50 000 ans, est la pièce maîtresse de l'exposition. 

De izquierda a derecha: el responsable de Exposiciones de Ciencia de la Fundación ”la Caixa”, Javier Hidalgo; el director corporativo del Área de Cultura y Ciencia de la Fundación ”la Caixa”, Ignasi Miró, y el director de CaixaForum Sevilla, Moisés Roiz, han presentado Mamut. El gigante de la Edad de Hielo
De gauche à droite : le responsable des expositions scientifiques de la Fondation "la Caixa", Javier Hidalgo ; le directeur général de l'Espace Culture et Science de la Fondation "la Caixa", Ignasi Miró, et le directeur du CaixaForum Séville, Moisés Roiz, ont présenté le Mamut. Le géant de l'ère glaciaire
Les origines 

Les mammouths appartiennent à la famille des proboscidiens, qui comprend les animaux à trompe, et leur origine remonte à 60 millions d'années. De cette famille, 200 espèces ont été identifiées, dont celle qui a donné naissance en Afrique, il y a 9 millions d'années, à la famille des éléphants, qui ne compte aujourd'hui que trois espèces, dont l'éléphant d'Asie est le plus proche parent vivant du mammouth. 

Les premiers mammouths sont apparus en Afrique il y a 5 millions d'années. Il y a un peu plus de 3,5 millions d'années, ils ont quitté l'Afrique et ont poursuivi leur évolution dans d'autres régions du monde, comme le montrent certaines cartes de l'exposition. 

Il y a environ 44 000 ans, et pendant les 20 000 années qui ont suivi, les mammouths laineux (Mammuthus primigenius) ont parcouru de vastes zones allant du Royaume-Uni à l'Espagne à l'ouest et à la Sibérie, la Chine et le Japon à l'est. Ils ont ensuite traversé le détroit de Béring glacé jusqu'en Alaska et de là, jusqu'à la région des Grands Lacs. Il y a environ 4 000 ans, les derniers mammouths ont disparu dans l'Arctique russe

Le mammouth laineux est l'espèce la mieux connue de la période glaciaire grâce à des preuves, allant des restes de squelettes fossilisés aux momies congelées, qui ont permis des études extraordinaires, compte tenu de son âge, de son ADN et de son mode de vie. Les mammouths laineux étaient plus petits que les espèces qui les précédaient- mammouth du sud et mammouth des steppes- et plus petits que la lignée suivante, les mammouths columbiens d'Amérique du Nord. 

La pieza central de la exposición, que podrá verse hasta abril de 2022, es el esqueleto fosilizado real de un mamut siberiano que transportará a los visitantes a la Edad de Hielo.
La pièce maîtresse de l'exposition, qui sera visible jusqu'en avril 2022, est le véritable squelette fossilisé d'un mammouth de Sibérie qui transportera les visiteurs à l'ère glaciaire.
Le climat a modifié le régime alimentaire et la dentition des mammouths 

L'exposition contient des spécimens de molaires provenant du Museo Nacional de Ciencias Naturales-CSIC et de l'Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont, qui montrent comment a évolué la dentition des différents genres de l'ordre des proboscidiens, dont plusieurs espèces de mammouths. 

Le régime des premiers proboscidiens était basé sur les feuilles, les écorces et les fruits trouvés dans les environnements boisés, pour lesquels ils utilisaient leurs molaires à cuspides arrondies. Cependant, un changement de climat a étendu les prairies et les ancêtres des éléphants ont vu leur dentition se modifier car ils ont commencé à manger davantage d'herbe, riche en fibres et en silice, nécessitant des molaires avec des crêtes qui leur permettaient de la broyer. 

En conséquence des modifications de la dentition, la forme de leurs mâchoires et des muscles associés a également changé, ce qui a fait que leur tête est devenue plus courte et plus haute que celle de leurs ancêtres. En outre, à mesure que leur taille augmentait, les défenses s'allongeaient et la trompe se développait. 

Dans le cas des mammouths, les différentes espèces de ce genre se sont également adaptées à un régime alimentaire de plus en plus herbeux lorsque leur habitat a changé en raison du refroidissement. Il en résulte un plus grand nombre de crêtes sur leurs molaires et une augmentation de la hauteur des couronnes pour faire face à l'usure d'une alimentation de plus en plus abrasive. 

L'une des caractéristiques les plus frappantes de la dentition des mammouths est leur défenses (défenses), qui ont grandi à partir de leur base tout au long de la vie du mammouth, ajoutant des dépôts de dentine. Dans le cas des premiers proboscidiens, les défenses avaient une double couche. D'une part, l'émail, qui était dur, mais avait tendance à se fragmenter, et d'autre part, la dentine (ivoire), plus souple, mais présentant une plus grande résistance dans les combats. Dans le cas des mammouths, dont les défenses étaient beaucoup plus grandes et plus courbées chez les mâles que chez les femelles, les défenses ne contenaient que de la dentine.

Esqueleto real de mamut lanudo que se exhibe en CaixaForum Sevilla.
Squelette réel d'un mammouth laineux exposé au CaixaForum de Séville.

Une section d'une aile de l'exposition montre les anneaux de croissance des mammouths. L'analyse des isotopes de l'aile d'un mammouth peut révéler de nombreuses informations sur sa vie, comme son cycle de vie, les changements de son régime alimentaire, sa grossesse, son œstrus, les changements climatiques ou la cause de sa mort. 

On remarque également la fourrure des mammouths, dont on a pu découvrir, grâce à plusieurs recherches sur leur ADN, qu'elle n'était pas uniforme, mais qu'elle présentait un dégradé de tons clairs à foncés, la couleur orange étant irréaliste, car elle aurait perdu ses pigments naturels après des années d'enfouissement. 

Les mammouths avaient trois types de poils qui les protégeaient du froid. D'une part, un cheveu fin de 5 centimètres empêchait la perte de chaleur. Ensuite, des poils de 15 à 30 centimètres assuraient une bonne isolation, et enfin, des poils épais et creux pouvant atteindre 90 centimètres de long le long des flancs et sous le menton. En outre, les glandes sébacées sécrétaient un fluide qui rendait les cheveux imperméables, et une épaisse couche de graisse pouvant atteindre 10 centimètres d'épaisseur leur conférait une meilleure isolation. 

Vie et extinction des mammouths 

En se basant sur ce qui a été déduit de la recherche sur les spécimens conservés dans le permafrost, et en combinant ces informations avec ce que nous savons des éléphants modernes, nous avons un aperçu de la vie des mammouths. Ces mammifères, habitués à vivre grégairement avec plus d'une dizaine d'autres individus, consommaient jusqu'à 180 kilos d'herbe par jour et migraient vers le sud en hiver

Pendant la saison du rut, les mâles sécrètent de la temporine, un liquide à forte odeur, par des glandes situées de part et d'autre de leur tête, et se comportent de manière plus agressive envers les autres mâles. Les naissances, après 22 mois de gestation, avaient généralement lieu au printemps. 

La exposición Mamut. El gigante de la Edad de Hielo se podrá visitar en CaixaForum Sevilla hasta el 10 de abril de 2022.
L'exposition Mammouth. Le géant de l'ère glaciaire peut être visité au CaixaForum de Séville jusqu'au 10 avril 2022.

L'exposition propose également une réflexion sur l'extinction des mammouths, qui continue d'entretenir un halo de mystère entre ceux qui pensent qu'il s'agit d'une action humaine et ceux qui affirment que le changement climatique a causé leur disparition. L'augmentation des températures mondiales a favorisé l'extension des forêts, éliminant de vastes zones de prairies et appauvrissant ainsi les populations de mammouths, qui ont également souffert du braconnage. Les mammouths étaient une source importante de protéines, de graisse et de fourrure. Leurs os étaient également utilisés pour fabriquer des outils et des armes, mais les plus recherchés étaient les défenses en ivoire, qui servaient à la fabrication de sculptures et d'autres objets. Leurs parents vivants, les éléphants, sont confrontés aux mêmes menaces et il nous appartient de veiller à ce qu'ils ne connaissent pas la même fin. 

Aujourd'hui, les avancées dans le domaine de la génétique donnent lieu à un certain nombre d'enquêtes qui cherchent à faire revivre des mammouths à partir d'ADN obtenu à partir de spécimens bien conservés, ce qui suscite un débat éthique sur l'opportunité et la finalité de cette démarche, au-delà du progrès scientifique.