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Comment les universités favorisent-elles la transition vers le zéro émission sur les marchés émergents ?

Les universités sont de plus en plus conscientes de la nécessité d'œuvrer en faveur de l'objectif "net zéro"
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Les établissements d'enseignement supérieur ont un rôle de premier plan à jouer pour aider les économies émergentes à s'adapter aux effets du changement climatique, ainsi qu'à atteindre leurs objectifs de réduction nette des émissions. Ce rôle peut être divisé en deux grands domaines : la mise en œuvre des meilleures pratiques et la direction de la recherche.

Fin octobre, dans le cadre du Times Higher Education Climate Impact Forum, 1050 universités de 68 pays ont pris une série d'engagements pour atteindre des émissions nettes nulles d'ici 2050.

Au cours de l'année précédente, nombre de ces institutions - qui représentent ensemble près de 10 millions d'étudiants, soit 4,5 % du total mondial - avaient pris des engagements en faveur de la "Race to Zero", une initiative coordonnée par la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques.

Depuis le forum, d'autres universités se sont engagées, et d'autres encore devraient les rejoindre.

Les économies émergentes sont notamment bien représentées dans la liste. Le pays qui compte le plus de signataires est les États-Unis, avec 336 institutions, mais l'Inde arrive en deuxième position, avec 216. En outre, les économies émergentes sont souvent mieux représentées que les nations plus développées ; par exemple, si la liste compte 14 universités françaises, elle en compte 15 au Chili. 

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Dans le cadre du forum, l'Université d'Oxford a également lancé une nouvelle initiative appelée Nature Positive Universities.

Soutenue par une série d'universités du monde entier - dont l'IPB Indonésie, l'Université du Cap, l'Université de São Paulo (USP) et l'Université du Ghana - cette initiative guidera les établissements d'enseignement supérieur dans la réduction de leur impact sur l'environnement, par exemple en modifiant les chaînes d'approvisionnement et en travaillant à la restauration du paysage local. 

Fixer des normes 

Comme le suggère l'initiative "Nature Positive Universities", les établissements d'enseignement supérieur peuvent soutenir la transition vers le "net zéro" en mettant en œuvre les meilleures pratiques dans le cadre de leurs propres activités.

L'Amérique latine fournit quelques exemples représentatifs à cet égard.

Par exemple, l'université nationale autonome du Mexique (Universidad Nacional Autónoma de México, UNAM) a inauguré en 2018 une coordination universitaire pour la durabilité, dont l'objectif est de faire de la durabilité un élément central de l'identité de l'UNAM, l'établissant comme une référence nationale et internationale dans le domaine.

Pendant ce temps, l'USP - la principale université du Brésil - a mis en œuvre une série de mesures pour réduire son empreinte carbone, parmi lesquelles une réduction de l'utilisation des véhicules officiels et des défenses de thèse virtuelles. L'USP a également créé récemment un centre interdisciplinaire de recherche sur le climat, qui rassemble des chercheurs de différents domaines. 

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En effet, en Amérique latine en général, on constate une prise de conscience croissante de l'importance de l'éducation au changement climatique. En mars de cette année, le gouvernement argentin a approuvé une loi imposant la mise en œuvre d'une stratégie nationale d'éducation environnementale à tous les niveaux.

En revanche, les systèmes éducatifs d'autres régions ne sont pas encore suffisamment axés sur le changement climatique.

Un récent rapport de l'UNESCO a révélé qu'en Asie du Sud-Est - une région particulièrement vulnérable aux effets du changement climatique - le sujet reste "périphérique, tant dans la recherche que dans la pratique éducative"

Un moteur de recherche

Comme OBG l'a détaillé, les universités ont joué un rôle clé dans la réponse des économies émergentes au Covid-19.

De même, en plus de s'imposer comme des paradigmes de la durabilité, les universités peuvent jouer un rôle clé dans la transition vers le zéro émission - et plus généralement dans les questions liées au climat - en étant à la pointe de la recherche.

Cette recherche peut avoir une portée plus large, mondiale, mais peut aussi être orientée vers l'adaptation de principes généraux à un contexte national ou local spécifique, par exemple en concevant des stratégies fondées sur la connaissance pour développer des mesures d'atténuation et d'adaptation. C'est un domaine dans lequel les universités, qui ont une vision à la fois locale et mondiale, sont particulièrement bien placées. 

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Dans le contexte africain, les universités sud-africaines sont le fer de lance de la recherche sur le changement climatique.

L'université de Stellenbosch (SU), par exemple, propose une série de cours dans ce domaine. Au niveau du premier cycle, la SU propose des cours sur le développement et l'environnement, la géoinformatique et l'écologie de la conservation. Les étudiants de troisième cycle peuvent suivre des cours en gestion de l'environnement ou en développement durable, tandis qu'il existe également des options de master et de doctorat en ingénierie de l'eau et de l'environnement ainsi qu'en éducation à l'environnement.

En outre, au début de l'année, l'université a inauguré une école d'études climatiques. Cette initiative novatrice vise à combiner les stratégies climatiques des secteurs public et privé afin de soutenir la transition vers une économie durable à faible émission de carbone.

Ailleurs dans le pays, l'Université d'Afrique du Sud à Pretoria a produit une série de recherches liées au changement climatique, par exemple sur la manière de renforcer la sécurité de l'eau afin de réduire les conflits en Afrique.

Cependant, en dépit de ces initiatives et d'autres initiatives pionnières sur le continent, des études récentes ont identifié une série de problèmes qui empêchent de nombreux établissements d'enseignement supérieur africains de devenir des leaders en matière de changement climatique. Parmi ces problèmes, citons l'expertise limitée du personnel, les taux de pauvreté élevés, qui limitent les inscriptions, et la faiblesse des infrastructures de recherche dans les pays africains.