Ethiopie : un an de guerre civile entre le TPLF et le gouvernement fédéral

Le premier anniversaire du conflit dans ce pays africain est passé
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AFP/ ASHRAF SHAZLY  -   Des réfugiés éthiopiens ayant fui le conflit dans le Tigré remplissent des bouteilles et des conteneurs d'eau après leur arrivée dans un centre de transit dans la ville frontalière soudanaise de Hamdayit, le 27 novembre 2020

Les combats se poursuivent dans le Tigré, suscitant des inquiétudes

La guerre en Éthiopie continue de laisser dans son sillage l'une des plus graves crises humanitaires de son histoire, l'UE et les Nations unies préparant des sanctions pour violation des droits.

Les bombardements au Tigré continuent. Le conflit en Éthiopie continue de faire des milliers de morts parmi les civils en raison de la famine et des bombardements, un an après le début de la conflagration entre le gouvernement central d'Addis-Abeba et la partie nord du pays, dans la région du Tigré, gouvernée par le Front populaire de libération du Tigré (TPLF).  

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AFP/EDUARDO SOTERAS  -  Un membre des forces de défense éthiopiennes inspecte un camion militaire endommagé, abandonné sur une route près du village d'Ayasu Gebriel, à l'est de la ville éthiopienne d'Alamata.

Loin des proclamations de paix, lundi 18 octobre, un bombardement aérien a eu lieu à Mekele, la capitale du Tigré, où trois mineurs ont été tués et neuf autres personnes ont été blessées, selon les données du Bureau de la coordination des affaires humanitaires des Nations unies (OCHA). Le gouvernement éthiopien a reconnu son autorité, mais a laissé sans réponse les accusations du TPLF concernant les morts civiles causées par l'attaque, que le gouvernement du Tigré a attribuées à Abiy Ahmed, le premier ministre éthiopien.

Getachew K Reda, porte-parole du TPLF, a dénoncé sur son compte Twitter la responsabilité du gouvernement d'Addis-Abeba dans l'attentat de Mekele, annonçant que l'administration d'Abiy Ahmed "fera tout son possible pour terroriser notre peuple, en particulier lorsque ses forces perdent en première ligne".

Tout ceci alors que les affrontements entre le gouvernement fédéral et le gouvernement du Tigré entrent dans leur premier anniversaire suite au lancement d'une offensive militaire contre le TPLF en raison, selon le gouvernement fédéral, de l'empiètement du Tigré sur la base de l'armée éthiopienne à Mekele. À la suite de cette décision, l'armée éthiopienne, avec l'aide de l'Érythrée, a pu, en moins d'un mois, avancer dans la capitale du Tigré, Mekele, forçant les dirigeants du TPLF à se retirer de leur mission belliqueuse. Ces succès remportés par l'exécutif fédéral ont été suivis par la riposte du TPLF, qui a réalisé des avancées significatives en juin, forçant Abiy Ahmed à déclarer un cessez-le-feu, ce qu'ils n'ont pas respecté dans le Tigré, étendant leur offensive aux régions d'Amhara et d'Afar. 

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REUTERS/MICHEL EULER -  Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed
 Nations Unies et Union européenne sur la crise en Éthiopie

Le monde ne reste pas isolé du conflit éthiopien et l'ONU s'inquiète de l'escalade du conflit avec le bombardement de Mekele et appelle d'urgence à la cessation des attaques dans le Tigré. Ils affirment également que ce conflit rend difficile le bon fonctionnement de l'aide humanitaire dans les zones touchées, car le manque de sécurité dans le Tigré, l'Amhara et l'Afar empêche les travailleurs humanitaires de se déplacer et d'acheminer l'aide à une population qui souffre déjà des ravages de la guerre avec la famine et le manque de médicaments.

Dans un communiqué de presse fourni par l'ONU, le Secrétaire général de l'ONU, António Guterres, a déclaré que le carburant et les médicaments doivent être autorisés de toute urgence pour que l'aide humanitaire puisse fonctionner et a exhorté le gouvernement éthiopien et le TPLF à donner la priorité au bien-être de la population et à cesser les hostilités. Ce message intervient à l'occasion d'une réunion clé entre l'ONU et l'Éthiopie, alors que jeudi 30 septembre, le gouvernement éthiopien a annoncé l'expulsion de sept hauts fonctionnaires des agences humanitaires de l'ONU, dont le représentant de l'UNICEF, qui ont été déclarés persona non grata pour "ingérence dans les affaires intérieures de l'Éthiopie", obligeant le gouvernement d'Abiy Ahmed à quitter le pays avec une marge de seulement 72 heures. 

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AFP/HUSSEIN ERY - Des réfugiés éthiopiens se rassemblent pour célébrer le 46e anniversaire du Front de libération du peuple du Tigré au camp de réfugiés d'Um Raquba à Gedaref, dans l'est du Soudan.

De son côté, dans un communiqué de presse, le Conseil de l'Union européenne a maintenu sa position ferme en dénonçant cette expulsion des fonctionnaires de l'ONU et a réaffirmé que ces organisations effectuent leur travail d'aide humanitaire de manière neutre et impartiale. Elle a dénoncé le fait que cette expulsion a eu lieu dans le contexte de l'une des pires crises alimentaires que connaît l'Éthiopie, et a déclaré qu'"il est impératif que les organisations de défense des droits de l'homme et d'aide humanitaire soient autorisées à mener leurs activités sans entrave dans tout le pays". Il a également rappelé l'obligation de l'Éthiopie de respecter la Charte des Nations unies.

Le haut représentant de l'Union européenne pour la politique étrangère, Josep Borrell, a déclaré lundi, en apprenant la nouvelle des attentats de Mekele, que la situation en Éthiopie était grave et a appelé à une plus grande unité entre les pays membres de l'UE afin de renforcer les mesures contre l'Éthiopie et de sanctionner le pays africain pour les violations des droits de l'homme et les crimes de guerre. Lors d'une conférence de presse, il a mis en garde contre la nécessité pour les Vingt-sept de prendre des décisions communes pour faire face à la crise humanitaire, qui, selon lui, "est la pire du monde". 

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PHOTO/ ARCHIVO -  Carte du conflit Tigray

L'Union africaine (UA), basée à Addis-Abeba, a entamé en juin un rapport sur la situation en Éthiopie pour examiner les violations des droits de l'homme dans le nord du pays, un mandat qui aurait été donné par le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed lui-même. Cependant, aucune conclusion n'a été tirée de cette enquête. De leur côté, les États-Unis ont également pris position sur le conflit, appelant à une solution de paix rapide et à la fin immédiate des attaques.

La plus grande crise humanitaire de l'histoire récente de l'Éthiopie

Selon les données de l'ONU, près de deux millions de personnes sont déjà au bord de la famine au Tigré et plus de 400 000 en souffrent déjà. Selon les données des ONG et de l'aide humanitaire, comme Save the Children ou Action contre la faim, on s'attend à ce que, dans les mois à venir, 3 personnes sur 4 aient des problèmes d'accès à la nourriture. Cette réalité affecte principalement la zone de conflit, le Tigré, et les régions adjacentes, comme les régions Amhara et Afar, où la population est coupée de tout approvisionnement et où l'aide humanitaire est difficile à atteindre. Depuis le début des combats entre ces régions d'Éthiopie, la mauvaise situation agricole, les attaques contre les centres de santé et les pénuries de produits de première nécessité sont une réalité dans le pays, laissant des milliers de personnes à la merci d'une aide humanitaire qu'elles ne couvrent pas.

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PHOTO/ Scanpix/Hakon Mosvold Larsen vía REUTERS- Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed Ali pose avec la médaille et le diplôme après avoir reçu le prix Nobel de la paix lors de la cérémonie à l'hôtel de ville d'Oslo, en Norvège, le 10 décembre 2019.

Le TPLF accuse Abiy Ahmed de détourner cette aide humanitaire de la zone ethnique du Tigré, car toutes les communications sont contrôlées à Addis-Abeba.

Les réfugiés sont une autre conséquence importante du conflit, qui touche directement le Soudan, où aboutissent la plupart des personnes qui tentent de fuir la région du Tigré déchirée par la guerre. Selon le dernier rapport de l'Agence des Nations unies pour les réfugiés (HCR), plus de deux millions de personnes ont été déplacées en Éthiopie depuis la région du Tigré, et près de 100 000 se sont réfugiées au Soudan.

 Les clés de la guerre d'aujourd'hui : un conflit d'ethnies

Il serait difficile d'analyser les conflits africains actuels si l'on excluait les facteurs ethniques qui, sans être les seuls, sont déterminants dans les affrontements qui ont conduit l'Ethiopie à une guerre civile sans précédent. Le Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, est le premier dirigeant issu de l'ethnie Oromo, la plus grande minorité ethnique du pays, ce qui distingue le gouvernement du TPLF, l'ethnie Tigré. Mais comment en est-on arrivé à cette situation ?

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PHOTO/ Agencia de Noticias Etíope vía AP - Cette image, tirée d'une vidéo non datée publiée par l'agence de presse nationale éthiopienne le lundi 16 novembre 2020, montre des militaires éthiopiens rassemblés sur une route dans une zone proche de la frontière entre les régions éthiopiennes du Tigré et de l'Amhara.

La guerre actuelle en Éthiopie n'est pas quelque chose qui n'a pas été répété auparavant, et rien ne peut être plus éloigné dans le temps que la question de l'Érythrée, avec des précédents dans les années 1990 et appartenant toujours au royaume d'Éthiopie, qui a été si étendu depuis Haile Selassie lui-même, mais qui a été dupé dans sa guerre pour l'indépendance depuis 1961. Il n'est donc pas anormal de remonter dans le temps jusqu'à la chute du rideau de fer et du communisme lui-même, avec laquelle le régime communiste en Éthiopie est également tombé aux mains de Mengistu. Deux organisations armées ont pris le pouvoir dans le pays. D'une part, le Front populaire de libération de l'Érythrée (EPLF) et, d'autre part, le Front démocratique révolutionnaire des peuples éthiopiens (EPRDF). L'instabilité est assurée et les affrontements avec l'Érythrée se poursuivent malgré son indépendance en 1991. 

Ces affrontements entre les deux pays sont ensuite devenus un élément permanent de leurs relations, notamment le long de leurs frontières, jusqu'au conflit du gouvernement fédéral éthiopien avec la région du Tigré. La capitulation de ces différends entre l'Éthiopie et l'Érythrée n'est intervenue qu'en 2019, lorsque le désormais Premier ministre Abiy Ahmed a reçu le prix Nobel de la paix pour avoir réussi à mettre fin aux hostilités après 20 ans de guerre.

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PHOTO/ Agencia de Noticias Etíope vía AP - Des militaires éthiopiens dans une zone proche de la frontière entre les régions de Tigré et d'Amhara en Éthiopie.

Un an seulement après la remise du prix, le Premier ministre a déclaré dans une déclaration officielle que la guerre avec le Tigré était inévitable face aux actes subversifs. S'il y a une chose qui caractérise le Tigré en Éthiopie, c'est qu'il s'agit de la région qui abrite les groupes ethniques les plus influents du pays et qui a régné sur l'Éthiopie pendant des années, et qui est depuis lors à couteaux tirés avec le gouvernement fédéral. Les tentatives de dialogue ont échoué, et la guerre a commencé. "Il est humiliant d'entrer en guerre contre notre propre peuple, mais il n'y a pas d'autre option", a déclaré le numéro deux de la nouvelle administration. Pour sa part, le président du TPLF a également utilisé des mots belliqueux similaires. 

L'année 2020 était une année clé pour l'avenir de l'Éthiopie. Des élections générales étaient prévues le 29 août, mais elles ont dû être reportées en raison de la pandémie de coronavirus. Les élections qui auraient permis de revalider Abiy Ahmed comme premier ministre ont dû attendre le 21 juin de cette année.  Son parti, le Parti de la prospérité (PP), reformé à partir de l'ancien Front démocratique révolutionnaire du peuple éthiopien (EPRDF), a entamé une campagne couronnée de succès : Abiy Ahmed a de nouveau été élu avec une large majorité, mais pas de manière totalement démocratique. Le report des élections en raison de la pandémie, du manque de sécurité et de logistique a entraîné des difficultés à faire voter dans toutes les régions du pays, en particulier dans le Tigré, et une faible participation aux scrutins.  

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AFP/EDUARDO SOTERAS- Debretsion Gebremichael, président du Front de libération du peuple du Tigré (TPLF)

Les affrontements entre le gouvernement fédéral et le TPLF, qui avaient déjà commencé, se sont intensifiés à l'approche des élections et Abiy Ahmed y a répondu en novembre dernier par une offensive militaire.

Après un an de guerre civile, on entend toujours les bombes et on compte toujours les victimes. La famine et la crise sanitaire que connaît le peuple éthiopien sont la preuve que la guerre n'a pas capitulé et qu'elle tourmente les fondements d'un avenir prospère dans la Corne de l'Afrique.