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Gabriel Escarrer souligne la nécessité d'un PERTE spécifique pour le tourisme lors du XIe Forum Exceltur

De son côté, José Ignacio Goirigolzarri, président de CaixaBank, a souligné l'importance du secteur dans l'économie espagnole
 Gabriel Escarrer, presidente de Exceltur y vicepresidente ejecutivo y CEO de Meliá Hotels Internacional

GUILLERMO LÓPEZ/ATALAYAR  -   Gabriel Escarrer, président d'Exceltur et vice-président exécutif et PDG de Meliá Hotels International.

Le coronavirus a posé un défi majeur pour le tourisme, un élément clé de l'économie espagnole. La pandémie de deux ans a eu des effets dévastateurs sur le secteur. Les restrictions nationales et internationales ont entraîné une baisse considérable du nombre de touristes étrangers, ce qui a nui aux destinations traditionnelles du soleil et de la plage. Au cours de l'année 2021, les recettes liées à la demande étrangère ont chuté de 60 % ; cette année-là, l'Espagne a accueilli 31 millions de touristes étrangers, bien loin des 80 millions de 2019.

Toutefois, au cours de l'année 2021, l'Espagne a assisté à une reprise du secteur, malgré l'apparition de la variante omicron en décembre. D'autre part, en plus de COVID-19, le tourisme doit s'adapter à de nouveaux scénarios de la situation actuelle et mondiale, tels que la protection de l'environnement ou la numérisation. 

Dans ce contexte, et en prélude à FITUR (Salon international du tourisme), Exceltur, association composée de 33 entreprises du secteur touristique, a organisé son onzième forum axé sur le tourisme post-COVID, avec ses nouveaux défis et opportunités.

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José Vicente de los Mozos, président du comité exécutif de l'IFEMA, et Gabriel Escarrer, président d'Exceltur et vice-président exécutif et directeur général de Meliá Hotels International, ont été chargés d'inaugurer l'espace de dialogue sous le titre " Repenser le tourisme post-COVID : nouveaux défis, nouvelles perspectives ". Tous deux ont commencé leur discours en exprimant leur solidarité avec les citoyens de La Palma. "Le tourisme sera un moteur fondamental pour sa reprise", a déclaré M. Escarrer. 

Le président d'Exceltur a commencé son discours d'ouverture en soulignant cinq aspects fondamentaux sur lesquels le secteur devrait se concentrer. Selon Escarrer, le tourisme espagnol doit se diversifier, se différencier, réduire son impact sur l'environnement, promouvoir la numérisation et garantir les meilleurs talents pour les nouveaux besoins du tourisme. Il a également rappelé que pendant les mois où l'activité touristique a chuté, les niveaux de bien-être et de prospérité des citoyens ont également diminué. "Le poids du tourisme n'est pas seulement projeté en termes de création d'emplois plus nombreux et de meilleure qualité, mais aussi dans des domaines socialement pertinents tels que la diversité et l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée", a-t-il expliqué. Le président d'Exceltur a présenté les principales questions qui seront abordées lors du débat lié au secteur : renforcer les destinations pionnières du littoral espagnol, innover les destinations de l'intérieur de l'Espagne, promouvoir une stratégie plus engagée envers la société et accélérer la numérisation.

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Malgré la grave crise sanitaire, le secteur "a bien résisté et a un avenir prometteur", car pendant la pandémie, le désir de voyager n'a pas cessé, et il a été démontré que le voyage est une "nécessité fondamentale pour le bien-être physique et mental". Sur ce point, M. de los Mozos a approuvé, soulignant la "nécessité de voyager" et décrivant le tourisme comme "un secteur courageux et engagé".

Escarrer a ensuite exposé certaines des demandes qu'Exceltur a adressées au gouvernement. Parmi ces demandes figurent un PERTE (Projet stratégique pour la relance et la transformation économique) pour le tourisme espagnol, un grand Plan Renove del Litoral ou le Plan Renacer Turismo. Ces plans, cependant, "n'ont pas été aussi bien accueillis que nous l'avions espéré", a-t-il expliqué. Dans le même ordre d'idées, M. Escarrer a exprimé sa déception quant à l'attribution de la première tranche des fonds européens de la prochaine génération, car " elle ouvre la porte à n'importe quelle municipalité demandant des fonds pour des projets touristiques de nature et de taille très diverses, dispersés et avec peu ou pas de potentiel de transformation de la compétitivité du pays ". Il a également exhorté le gouvernement à maintenir et à accroître les aides publiques au secteur, telles que les aides ERTE, SEPI et COFIDES.

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GUILLERMO LÓPEZ/ATALAYAR -  Gabriel Escarrer, président d'Exceltur et vice-président exécutif et PDG de Meliá Hotels International.

Outre la crise sanitaire, le secteur du tourisme a dû faire face au manque de coordination internationale, aux restrictions et à l'incertitude. "Les quarantaines "tuent" aussi, non pas des personnes, mais des entreprises, des emplois et des rêves", a déploré M. Escarrer. Pour conclure, il a souligné que ce secteur devrait être en marge de la confrontation politique et devrait être "une véritable politique d'État afin de continuer à être un moteur essentiel de l'économie et de la création des meilleurs emplois, contribuant ainsi à un avenir plus juste, social, égalitaire et durable".

Nouvel horizon dans le secteur du tourisme

Après l'inauguration, José Luis Zoreda, PDG d'Exceltur, a mené une discussion avec les dirigeants de plusieurs entreprises clés du secteur au niveau mondial : Gabriele Burgio, PDG d'Alpitour ; Steve Kaufer, PDG de Tripadvisor ; Craig Barclay, vice-président d'American Express en Europe ; et Angela Brav, PDG de Hertz International. M. Escarrer a également pris part au débat.

Brav, directeur de la société de location de voitures, a appelé les gouvernements à s'impliquer davantage dans le secteur, par exemple en investissant davantage dans les infrastructures nécessaires à l'acquisition de véhicules électriques. Il a également fait allusion aux nouvelles formes de mobilité, telles que les scooters et les vélos électriques. "Les gens ont besoin de bouger, nous ne pouvons pas leur imposer la manière de bouger, nous devons leur donner des options pour qu'ils se sentent à l'aise", a-t-il déclaré.

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M. Burgio, qui dirige le groupe italien Alpitour, a insisté sur la forte demande dans le secteur. Il a toutefois reconnu l'existence d'obstacles majeurs pour les touristes, tels que l'incertitude et la peur. "Nous devons être patients. Le gouvernement et la presse ne nous aident pas, les journalistes préfèrent annoncer les mauvaises nouvelles", a déclaré M. Burgio. En ce qui concerne les différences en matière de tourisme entre l'Espagne et l'Italie, M. Burgio a fait l'éloge du système d'infrastructure national, citant en exemple le train à grande vitesse AVE. D'autre part, il a souligné que l'Italie a plus de tourisme intérieur.

En raison de l'incertitude, les touristes recherchent la sécurité sanitaire et la flexibilité dans les aéroports et les hôtels. Cela a également un effet positif sur les agences de voyage, car les touristes préfèrent les voyages organisés. M. Escarrer a également mis en évidence un changement de mentalité dans les habitudes de consommation et la durabilité. "Le client veut faire partie d'une entreprise qui se soucie de l'environnement et de ses travailleurs", a-t-il déclaré. "Les clients sont prêts à payer un peu plus si la durabilité est démontrée", a-t-il ajouté. Barclay est d'accord. Le vice-président d'American Express sur le continent européen met en avant le tourisme "lent", qui stimule le commerce local. Ce type de tourisme consiste en des voyages plus longs où des aspects tels que la gastronomie jouent un rôle clé.

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En revanche, Kaufer, de Tripadvisor, estime que, au niveau mondial, "les grandes destinations vont bientôt se redresser". Aux États-Unis, il met en avant des villes comme Las Vegas, New York et Orlando, tandis qu'à l'étranger, il cite Paris, Rome et Venise. "Les villes populaires de 2019 vont continuer à l'être cette année", a-t-il déclaré.

En conclusion du colloque, la participation des nouvelles générations au tourisme a été soulignée. "Les jeunes voyageurs ne veulent pas des services de personnes de 50 ans", a révélé Brav. Les potentats ont également souligné la nécessité de donner des moyens aux petits hôtels et de mettre en place une coopération entre le secteur public et le secteur privé pour résoudre les problèmes liés au COVID-19.

Goirigolzarri : "La réactivation du tourisme est fondamentale pour la reprise de l'économie espagnole"

José Ignacio Goirigolzarri, président de CaixaBank, a également participé au focus Exceltur. M. Goirigolzarri a rappelé le grand nombre d'hôtels espagnols qui sont membres de la banque, un aspect qui génère " fierté et responsabilité ". CaixaBank a soutenu le secteur pendant la pandémie avec des crédits ICO, en outre, le financement au cours de l'année dernière a été le plus élevé de l'histoire, "ce qui démontre l'engagement envers le secteur".

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GUILLERMO LÓPEZ/ATALAYAR - José Ignacio Goirigolzarri, président de CaixaBank

M. Goirigolzarri a expliqué que le tourisme, comme l'économie, a connu une évolution favorable en 2021, malgré l'apparition de l'omicron en décembre. "La réactivation du tourisme est fondamentale pour la reprise de l'économie espagnole", a-t-il déclaré.

Le président de la banque a également donné des prévisions pour cette année. En 2022, le PIB pourrait croître de 5,5 %, retrouvant ainsi les niveaux d'avant la pandémie à la fin de l'année. M. Goirigolzarri a fait allusion aux fonds européens, demandant qu'ils soient gérés "avec transparence". "L'Espagne est un pays de PME, et les fonds doivent leur parvenir". Le président de la banque a conclu son discours en soulignant le partenariat public-privé pour la relance de l'économie et du secteur touristique.

Le 11e Forum Exceltur verra également la participation de personnalités importantes de la politique nationale, comme Pablo Casado, chef de l'opposition, plusieurs présidents, vice-présidents et maires régionaux. Y participent également des représentants des entreprises touristiques du pays et le président de la République dominicaine, Luis Abinader.