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Iberdrola détient la clé de la décarbonisation de la Nouvelle-Angleterre

L'entreprise espagnole a proposé plusieurs projets d'interconnexion avec le Canada, comme le New England Clean Energy Connect
Ignacio Galán

 -   Ignacio Galán, président d'Iberdrola

Les réglementations en vigueur dans les six États de la Nouvelle-Angleterre (Maine, Massachusetts, Connecticut, New Hampshire, Rhode Island et Vermont) imposent aux services publics de s'approvisionner auprès de sources renouvelables pour un pourcentage de l'énergie qu'ils fournissent à leurs clients. Ce pourcentage, connu sous le nom d'obligation en matière d'énergies renouvelables, augmente progressivement au fil du temps afin de répondre aux exigences et aux objectifs de décarbonisation fixés par les États. Il s'agit d'un mécanisme conçu pour soutenir la production d'électricité renouvelable à grande échelle, diversifier les ressources énergétiques, promouvoir la production locale d'énergie et favoriser le développement économique. 

Entre-temps, début 2021, l'État du Massachusetts a adopté une loi historique, un mandat législatif visant à réduire de moitié ses émissions de gaz à effet de serre d'ici 2030. En conséquence, l'État a accéléré les ventes aux enchères d'éoliennes en mer, dont le troisième tour a attribué au projet Commonwealth Wind d'Iberdrola un contrat à long terme pour fournir de l'énergie propre à ses services publics, conscients de la nécessité d'accroître l'installation d'énergies renouvelables afin de remplacer la production thermique à partir de combustibles fossiles très polluants.

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Il est intéressant de noter que la Nouvelle-Angleterre est entourée de zones présentant un fort potentiel de production d'énergie renouvelable. La région est bordée par l'État de New York à l'ouest et par les provinces canadiennes du Québec au nord-ouest et du Nouveau-Brunswick au nord-est. Le reste est l'océan.  

La province de Québec est le plus grand producteur d'énergie hydroélectrique du Canada et dispose d'énormes surplus d'énergie qui ne peuvent malheureusement pas être exportés vers la Nouvelle-Angleterre en raison du manque de lignes de transmission. En ce sens, la Nouvelle-Angleterre est presque une île énergétique, semblable à la péninsule ibérique, dont les interconnexions avec la France sont rares et de capacité limitée. 

Dans ce contexte, des entreprises comme Iberdrola, par l'intermédiaire de sa filiale Avangrid, investissent dans des projets d'énergie renouvelable, avec près de 3 000 mégawatts, dont les parcs éoliens terrestres de Groton et Lempster dans le New Hampshire, Deerfield dans le Vermont, Hoosac dans le Massachusetts et les projets Vineyard Wind One, Commonwealth Wind et Park City Wind dans les eaux du Massachusetts.

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En outre, pour amener les États à atteindre leurs objectifs de réduction des émissions, la société espagnole a proposé plusieurs projets d'interconnexion avec le Canada, comme le New England Clean Energy Connect de 1 200 mégawatts, qui propose d'acheminer de l'énergie hydroélectrique vers le Massachusetts en passant par l'ouest du Maine.  

La Nouvelle-Angleterre atteindra-t-elle ses objectifs de réduction des émissions ? Ce cas démontre les difficultés auxquelles est confrontée la transition énergétique. La politique consiste à trouver des solutions et des compromis entre toutes les parties prenantes.