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Marruecos

"Incunabula", 550 ans de l'imprimerie en Espagne

La Biblioteca Nacional dévoile sa collection de 3 200 livres incunables
colección de libros incunables de la Biblioteca Nacional

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Les livres et documents imprimés en Europe entre 1440 et 1500 sont connus sous le nom d'incunables. La Biblioteca Nacional en possède 3 200, dont 330 seulement ont été produits en Espagne. Parmi ces premiers et uniques bijoux, María José Rucio et Fermín de los Reyes, en tant que commissaires, en ont choisi vingt pour les présenter dans l'exposition intitulée "Incunabula", qui commémore le 550e anniversaire de l'arrivée de l'imprimerie, inventée par Gutenberg en 1440. Et, surtout, elle expose le premier livre de tous, le " Sinodal de Águilafuente ", le premier imprimé en Espagne, toujours conservé dans la cathédrale de Ségovie, d'où il est parti pour la première fois pour être l'invité d'exception de cette exposition, qui restera ouverte jusqu'au 23 juillet. 

Le livre contient les procès-verbaux du synode qui s'est tenu dans la ville ségovienne entre le 1er et le 10 juin 1472 et a été imprimé par Juan Párix, qui a également imprimé plusieurs œuvres de Pedro de Osma, le premier auteur à publier en Espagne. C'est précisément l'un de ces livres, sur la confession, qui a été interdit par les autorités ecclésiastiques, ce qui a entraîné l'exil de Párix, qui a quitté Ségovie pour s'installer dans la ville française de Toulouse. 

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L'expansion de l'imprimerie en Espagne est rapide, avec l'installation d'ateliers à Barcelone et Valence (1473) et à Saragosse (1475) par des imprimeurs allemands, qui avaient auparavant installé l'invention de Gutenberg en France et en Italie. Des Espagnols font rapidement leur apparition, comme les associés sévillans Antonio Martínez, Alfonso del Puerto et Bartolomé Segura (1477), des imprimeurs hébraïques comme Juan de Lucena à La Puebla de Montalbán à Tolède (1476) et Alfonso Fernández de Córdoba à Valence en 1477. Les Hébreux ont laissé peu de copies, étant donné qu'ils ont subi le décret d'expulsion en 1492. 

La révolution provoquée par le passage des manuscrits reproduits par des copistes aux éditions multiples a radicalement changé la société, et le savoir et la connaissance ont quitté l'enceinte monastique pour s'étendre et se multiplier dans les universités et les collèges. 

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Jusqu'au milieu du 15e siècle, les livres étaient principalement produits à la main. Un siècle plus tôt, les livres gravés sur bois, comme la Biblia Pauperum, étaient réalisés au moyen de plaques de bois gravées en relief, l'image occupant une place centrale au-dessus de brefs textes explicatifs. L'imprimerie a résolu les problèmes causés par l'usure des blocs de bois en permettant de multiplier les bandes grâce à la combinaison d'un nombre restreint de caractères métalliques mobiles. Dans l'exposition, tout cela est expliqué à travers la présentation et le fonctionnement d'une réplique d'une presse à imprimer du XVIIe siècle provenant de l'imprimerie municipale de Madrid.

Gravures, besoins et connaissances

Avec le développement accéléré de l'imprimerie, les gravures d'illustration ont rapidement été intégrées. En Espagne, 37% des éditions de ces incunables comportent des gravures : les sceaux des bulles ou les illustrations techniques qui apparaissent dans les premiers exemplaires du jeu d'échecs et de la "Cosmographia", ainsi que celles qui rendent l'histoire plus compréhensible dans le "Fasciculus temporum", ou les reproductions détaillées du corps humain, qui étaient utilisées par les étudiants en médecine de Séville ou de Saragosse, et même l'incorporation de portées et de notes dans les ouvrages à thème musical. 

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Conscients de l'ampleur de cette invention, les monarques catholiques ont encouragé son développement et son expansion en exonérant les taxes sur les livres et en accueillant les imprimeurs étrangers. L'imprimerie a également été introduite en Amérique, le premier continent au monde après l'Europe à accueillir un nombre considérable de collèges et d'universités, fondés et gouvernés sous la protection de la couronne espagnole. Ainsi, les premières éditions de documents imprimés en Amérique à partir de 1500 sont également considérées comme des incunables. 

Six vitrines et vingt et un livres constituent le trésor de cette exposition, dans laquelle les joyaux littéraires témoignent du fait qu'à cette occasion, l'Espagne n'a pas été absente de la révolution provoquée par l'invention de l'imprimerie, un train de l'histoire qui, heureusement, à cette occasion, n'a pas été laissé de côté.