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Kim Jong-un prévoit un nouvel essai d'armement avant la visite de Biden à Séoul

La Corée du Nord menace de lancer un missile balistique intercontinental ou un essai nucléaire pour éclipser le voyage du président américain en Asie du Sud-Est
Kim Jong-un

PHOTO/ARCHIVO  -   Dictateur nord-coréen, Kim Jong-un

En 2012, l'administration Obama a lancé la doctrine du "pivot vers l'Asie", un plan de politique étrangère ambitieux qui visait à orienter les efforts américains vers l'Asie du Sud-Est. Quelques jours avant sa publication, la Corée du Nord a annoncé la mort soudaine de son ancien dirigeant suprême, Kim Jong-il, un événement qui a accentué l'importance d'un plan qui visait, entre autres, à maintenir des relations étroites avec les alliés et les adversaires dans une région en proie à des troubles, afin de gérer conjointement les défis et les enjeux communs.

Une décennie plus tard, alors que cette doctrine est au point mort en raison de l'enchaînement des crises, l'ancien vice-président d'Obama, Joe Biden, promeut l'atterrissage définitif de Washington dans la région au milieu d'une autre : l'invasion de l'Ukraine par la Russie. Le président américain semble disposer d'une feuille de route claire pour consolider sa position dans la région indo-pacifique, mais il emprunte un chemin miné par ses rivaux régionaux.

M. Biden se rendra à Séoul plus tard dans la semaine dans le cadre d'un voyage régional qui l'amènera également à Tokyo. Le président doit passer en revue les 30 000 soldats américains présents dans le pays. Samedi, il tiendra une réunion au bureau présidentiel de Yongsan avec son homologue Yoon Suk-yeoul, l'ancien procureur conservateur élu en mars, avec lequel il discutera des questions de défense et de sécurité dans un contexte où la Corée du Nord poursuit ses essais d'armes.

Arsenal Corea del Norte
PHOTO/ARCHIVO  -   Le missile balistique intercontinental dévoilé lors d'une parade militaire nord-coréenne, octobre 2020

Selon les informations recueillies par les services de renseignement sud-coréens et américains, le régime de Pyongyang prépare un accueil hostile au président Biden. Kim Tae-hyo, directeur adjoint du bureau de la sécurité nationale du pays, a révélé mercredi, lors d'une conférence de presse, que Séoul craint un essai atomique ou le lancement d'un missile balistique intercontinental. S'il est effectué, ce serait la première fois en cinq ans que la Corée du Nord tire un tel missile, rompant ainsi le moratoire que la Corée du Nord s'est imposé sur de tels essais.

"On nous a dit qu'ils étaient dans la dernière phase des tests de lancement de missiles et d'un essai nucléaire, donc tout ce que je peux dire, c'est que nous ne serions pas surpris si d'autres missiles étaient lancés ou si un autre essai nucléaire était effectué à tout moment", a déclaré Kim Tae-hyo aux médias. "Les préparatifs d'un essai nucléaire sont terminés et ils attendent juste le bon moment", a déclaré le législateur sud-coréen Ha Tae-keung.

On s'attend à ce que Kim Jong-un fasse une démonstration de force. Selon les analystes, l'objectif du dictateur nord-coréen est d'envoyer un message à Washington et d'attirer l'attention du monde entier pendant la visite de M. Biden, qui a jusqu'à présent projeté l'image d'une certaine passivité à l'égard de Pyongyang malgré une augmentation drastique des essais d'armes. Au cours du seul mois de janvier, la Corée du Nord a procédé à pas moins de sept essais, soit plus qu'au cours de tout autre mois civil jamais enregistré.

Mapa Corea del Norte
PHOTO/ARCHIVO  -  Carte des essais nucléaires de la Corée du Nord

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, a confirmé l'information obtenue par Séoul mercredi. "Nos renseignements indiquent la possibilité réelle d'un nouvel essai de missile, y compris un essai de missile à longue portée, ou d'un essai nucléaire, ou franchement les deux, dans les jours précédant, pendant ou après le voyage du président Biden dans la région", a déclaré M. Sullivan lors d'un point de presse. 

"Nous nous préparons à toutes les éventualités, y compris la possibilité qu'une telle provocation se produise pendant que nous sommes en Corée du Sud ou au Japon", a-t-il déclaré. Cette "provocation", selon les termes de Sullivan, a modifié le dispositif de sécurité de la visite. Le gouvernement sud-coréen a annoncé, selon les termes de Kim Tae-hyo, la mise en place d'un "plan B" pour minimiser le risque, qui consisterait à modifier le calendrier de la rencontre entre les deux présidents.

Les images satellite montrent que le régime de Pyongyang a commencé à préparer ce qui serait son septième essai nucléaire depuis le début de l'année, la cerise sur le gâteau d'un nouveau record de lancements. Depuis le début de l'année, Kim Jong-un a montré son image la plus belliqueuse en ordonnant des essais de missiles balistiques hypersoniques, à courte, moyenne et longue portée, se targuant d'un énorme arsenal pour inspirer la peur à ses voisins.

L'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) des Nations unies a signalé en 2021 le redémarrage plus que probable du réacteur de Yongbyon, considéré comme la principale source de plutonium de qualité militaire, sur la base d'images satellites. L'AIEA avait alors prévenu que le programme nucléaire était en vitesse de croisière, avec des travaux de séparation du plutonium et d'enrichissement de l'uranium en cours.

Misil Intercontinental Corea del Norte
PHOTO/ARCHIVO  -   Le Hwasong-17 est le plus gros missile jamais lancé par la Corée du Nord

Ces menaces interviennent au milieu d'une explosion sans précédent de contagions en Corée du Nord. Il y a une semaine, le dictateur secret est apparu à la télévision d'État pour annoncer, pour la première fois depuis l'apparition du COVID-19 en janvier 2020, des cas de coronavirus dans le pays. Une image inédite qui fait craindre à la communauté internationale les conséquences de la pandémie dans un État fragile, sans guère de moyens sanitaires, dont le budget est absorbé par l'armée. 

M. Biden et M. Yoon Suk-yeoul discuteront des moyens de fournir une aide sanitaire à Pyongyang, bien que le régime nord-coréen n'ait jusqu'à présent pas répondu aux propositions d'aide étrangère. "Ce n'est pas que nous ne voulons pas aider, mais à en juger par ce qui semble être la perception des choses par la Corée du Nord, elle ne semble pas être d'humeur à sortir et à discuter de la coopération", a reconnu Kim Tae-hyo. Biden et Yook se sont engagés à dialoguer pour aborder la dénucléarisation du 38e parallèle supérieur.

L'ancien président Trump a tenté le coup à trois reprises durant son mandat, mais n'a pas réussi lors de ses rencontres avec Kim Jong-un. L'administration Trump a peu progressé dans le démantèlement du programme nucléaire nord-coréen, malgré les promesses du régime de Pyongyang. Biden, pour sa part, a d'autres plans.

Coordinateur pour les Amériques : José Antonio Sierra