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L'économie de l'Iran, coulée par les sanctions

Téhéran insiste sur le fait que Washington doit lever ces restrictions avant que les deux parties puissent reprendre les négociations nucléaires
Atalayar_Sanciones Irán

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L'économie iranienne s'effondre après des années de sanctions américaines, et Téhéran insiste sur le fait que Washington doit suspendre ces restrictions avant que les deux parties puissent reprendre les négociations nucléaires. Les deux pays ont exprimé leur intérêt à revenir à la table des négociations, mais ni les États-Unis ni l'Iran ne veulent céder aux exigences de l'autre. L'Iran a signé en 2015 un accord nucléaire, officiellement connu sous le nom de plan d'action global conjoint (JCPOA), avec les États-Unis, la Chine, la France, la Russie, le Royaume-Uni et l'Allemagne. Mais l'ancien président américain Donald Trump s'est retiré de l'accord en 2018 et a imposé des sanctions dans le cadre d'une politique de "pression maximale" pour forcer le régime à reprendre les négociations.

Selon les estimations, l'économie iranienne s'est contractée de 4,99 % en 2020, déclinant sans aucune reprise depuis 2017. En comparaison, la République islamique a connu une forte croissance économique de 12,5 % en 2016 après la signature de l'accord nucléaire. Cependant, ce sursis a été de courte durée.

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"Il est impossible de savoir précisément quels auraient été les chiffres s'il n'y avait pas eu de sanctions", a déclaré M. Abrams, ancien représentant spécial des États-Unis pour l'Iran sous l'administration Trump, qui est désormais chargé d'études sur le Moyen-Orient au Council on Foreign Relations (CFR). "Mais je pense qu'il est assez clair que les sanctions ont eu un impact sur l'économie iranienne et le budget du gouvernement." Le Fonds monétaire international prévoit que le produit intérieur brut de l'Iran augmentera de 3 % en 2021.

Les sanctions ont également réduit la capacité de l'Iran à vendre du pétrole et l'ont empêché de rapatrier l'argent des ventes d'énergie, a déclaré M. Abrams. "Il y a des milliards de dollars dans les banques en Irak, en Chine et en Corée du Sud (...) sur lesquels l'Iran ne peut pas mettre la main à cause des sanctions", a-t-il dit.

Selon les estimations du FMI, les exportations de pétrole de la République islamique devraient encore baisser en 2021. Les exportations et les importations ont fortement chuté après la réimposition des sanctions. Outre le pétrole, les métaux industriels iraniens, qui constituent une source importante des recettes d'exportation du pays, ont également été sanctionnés.

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Selon les estimations du FMI, l'Iran est tombé dans un déficit commercial de 3,45 milliards de dollars en 2020. Le pays a enregistré un excédent commercial de 6,11 milliards de dollars en 2019, selon le FMI. Les exportations et les importations ont fortement chuté après la réimposition des sanctions, du pétrole, les métaux industriels iraniens, une source majeure de revenus d'exportation du pays, ont également été sanctionnés.

La monnaie iranienne n'a cessé de chuter depuis le début de l'année 2018, mais Matthew Bey, analyste mondial principal chez Stratfor, a déclaré que le rial s'était "un peu stabilisé." Pourtant, sa valeur sur le marché non officiel est de plus de 250 000 rials pour un dollar, ce qui est loin du taux officiel de la banque centrale de 42 000 rials pour un dollar qui est utilisé pour la plupart des biens importés. Une monnaie plus faible rend les importations plus chères pour les locaux, et une inflation élevée signifie que le coût de la vie augmente à un moment où les gens sont déjà aux prises avec une économie et un marché du travail faibles.

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Les taux de chômage élevés devraient encore augmenter, compte tenu des difficultés économiques que connaît l'Iran. On estime que 12,4 % de la population sera sans emploi d'ici 2021, selon les projections du FMI. Cela s'ajoute au fait que le gouvernement iranien dépense au-delà de ses moyens et connaît un déficit budgétaire croissant. Bien que cela ne soit pas toujours une mauvaise chose, cela pourrait restreindre la capacité du pays à améliorer l'activité économique et à se remettre de la pandémie de COVID-19.

Selon les experts, le budget national présente un certain intérêt (pour le chef suprême de l'Iran, l'ayatollah Ali Khamenei), car il voudrait de l'argent pour les Gardiens de la révolution, pour le Hezbollah, pour les milices chiites en Irak et pour diverses autres dépenses annexes. Toutefois, ils soulignent que les préoccupations habituelles d'un gouvernement civil, telles que le revenu national, le revenu médian des ménages, le taux d'inflation ou le taux de chômage, peuvent ne pas être importantes pour les chefs religieux.

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Un accord entre les États-Unis et l'Iran qui assouplirait les sanctions n'est pas impossible, mais seulement si chaque partie assouplit sa position actuelle. Les États-Unis devraient accepter que l'allègement des sanctions soit une étape nécessaire pour amener l'Iran à se conformer au JCPOA. D'autre part, l'Iran doit reconnaître que, sans "action substantielle", l'administration Biden ne peut pas suspendre complètement les sanctions. M. Abrams, quant à lui, a déclaré qu'il y avait un "problème très important" avec la politique iranienne de l'administration Biden, qui consiste à relancer l'accord nucléaire avant de négocier un accord plus large incluant le programme de missiles de l'Iran et son soutien aux milices dans la région. "Mais une fois qu'il est revenu sur le JCPOA, il a levé la plupart des principales sanctions économiques", a-t-il déclaré. "Il a donc supprimé la plupart de ses moyens de pression pour amener l'Iran à accepter ces choses supplémentaires qu'il ne veut pas...". Accepter et je ne vois pas pourquoi il serait d'accord à ce stade", a-t-il ajouté. Bey de Stratfor a noté que Téhéran a insisté pour que les sanctions soient levées avant le début des pourparlers. "L'Iran semble avoir calculé qu'il peut résister à la pression économique qui s'accumule lorsqu'il adopte une position plus dure à l'égard de l'administration Biden", a déclaré M. Bey.