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La CAF présente des propositions pour stimuler la mobilité sociale en Amérique latine et dans les Caraïbes

Bien que de nombreux habitants de la région dépassent aujourd'hui leurs parents en termes d'éducation, les progrès ne sont pas égaux en termes d'emploi ou de revenus
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Les inégalités en Amérique latine et dans les Caraïbes sont très élevées et restent constamment supérieures à celles des autres régions. Aujourd'hui, dans la région, alors que les 10 % les plus riches s'approprient 55 % des revenus et 77 % des richesses, les 50 % les plus pauvres s'approprient 10 % des revenus et seulement 1 % des richesses. D'autres façons de mesurer l'inégalité économique témoignent du même schéma, qui est analysé en détail dans le nouveau rapport sur l'économie et le développement (RED2022) de la CAF - Banque de développement d'Amérique latine, intitulé "Inégalités héritées : le rôle des compétences, de l'emploi et de la richesse dans les opportunités des nouvelles générations".

Le rapport a été présenté lors de la 176e réunion du conseil d'administration de la CAF, qui s'est tenue à Montevideo, avec la participation des ministres de l'Économie et des Finances, des présidents des banques centrales et des hautes autorités économiques des pays actionnaires.

"L'Amérique latine et les Caraïbes sont depuis des décennies, voire des siècles, l'une des régions les plus inégalitaires du monde. Cela reste vrai malgré les progrès économiques et sociaux des vingt dernières années, qui n'ont pas suffi à effacer les racines profondes de l'inégalité dans notre région. Les disparités s'étendent également aux possibilités d'éducation et d'emploi offertes aux Latino-américains et aux Caribéens", a commenté Sergio Díaz-Granados, président exécutif de la CAF.

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D'autre part, il a déclaré que le diagnostic général de la RED 2022 montre que la mobilité sociale dans la région est faible, ce qui représente un sérieux problème pour l'équité et d'autres aspects du développement de la région. "Le rapport souligne que les possibilités de mobilité sont affectées par différents types de risques, qui ne sont pas seulement associés aux crises macroéconomiques ou aux dangers de l'évolution technologique, qui menace de détruire les sources d'emploi. Ces dernières années nous ont montré que les risques liés à la santé, tels que manifestés par la pandémie de COVID-19, peuvent également avoir des effets importants sur les inégalités. En outre, il est d'une importance vitale aujourd'hui, et le sera encore plus dans les décennies à venir, de garantir les opportunités des plus vulnérables contre les risques de changement climatique et de perte de biodiversité dans la région", a déclaré Díaz-Granados.

Cette inégalité persistante et élevée trouve son origine dans des inégalités profondément ancrées qui se transmettent de génération en génération. L'absence de possibilités de constituer un capital humain, d'obtenir de bons emplois sur le marché du travail et d'accumuler des actifs est un facteur clé de la connexion intergénérationnelle des inégalités. Le rapport présente de nombreux éléments indiquant qu'en Amérique latine et dans les Caraïbes, les opportunités dans ces trois domaines sont très inégalement réparties entre les personnes issues de familles de différents niveaux socio-économiques.

"La faible mobilité sociale est un problème majeur pour l'Amérique latine et les Caraïbes. Et ce, non seulement en raison de ses conséquences sur l'équité, mais aussi en raison de son impact sur d'autres composantes centrales du développement économique, telles que la croissance et la stabilité politico-institutionnelle. Le manque de mobilité sociale tend à modifier les incitations à l'effort et à fausser l'allocation des talents humains, ce qui affecte les niveaux de productivité et la croissance. En outre, la forte persistance intergénérationnelle dérivée de l'inégalité des chances peut corroder la confiance entre les citoyens et dans les institutions", a expliqué Dolores de la Mata, co-auteur du rapport et économiste senior à la direction de la recherche socio-économique de la CAF.

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La publication met en évidence l'importante expansion de l'éducation que la région a connue tout au long du XXe siècle, qui n'a toutefois pas suffi à améliorer la situation relative des enfants des personnes les moins éduquées. Cela s'explique par le fait que l'expansion de l'éducation pour les groupes les plus vulnérables s'est concentrée sur les faibles niveaux d'éducation, tels que le primaire et, dans une moindre mesure, le secondaire, tandis que l'atteinte de niveaux d'éducation plus élevés reste une tâche en suspens. Par exemple, la fraction des enfants de parents non universitaires qui parviennent à terminer des études universitaires est encore très faible dans la région, à peine plus de 10 %.

Selon le rapport RED2022, ceux qui sont parvenus à dépasser leurs parents en termes de niveau d'éducation n'ont pas nécessairement enregistré des progrès similaires en matière d'emploi. Cela peut suggérer à la fois que les progrès éducatifs n'ont pas été suffisants et que la structure économique de la région ne parvient pas à absorber ou à récompenser ces niveaux d'éducation plus élevés. De plus, ces résultats sont cohérents avec une faible mobilité intergénérationnelle des revenus, ce qui place l'Amérique latine et les Caraïbes comme la région présentant la plus forte persistance dans cette dimension au niveau mondial.

"La région doit améliorer la couverture, la qualité et la pertinence de l'enseignement de base, de l'enseignement technique et professionnel et de l'enseignement supérieur. Mais parmi les politiques susceptibles de donner une plus grande impulsion à la mobilité intergénérationnelle, il y a aussi celles qui visent à alléger les principales contraintes qui limitent les investissements intra-ménages dans les enfants et les adolescents, qui comprennent non seulement des contraintes financières, mais aussi informationnelles et d'assurance", a ajouté Dolores de la Mata.

Possibilités d'emploi et d'épargne

Le diagnostic RED 2022 suggère que le fait de concentrer les efforts sur des groupes de population tels que les personnes d'origine africaine, les autochtones, les femmes issues de milieux plus vulnérables et les résidents de zones ségréguées pourrait contribuer à améliorer les possibilités de mobilité professionnelle et de mobilité des revenus. Le rapport souligne qu'il est important de cibler les politiques en fonction de critères spatiaux ou géographiques, car la situation géographique des parents conditionne également les possibilités d'emploi de leurs enfants. Une grande partie des nouvelles générations vivent dans le même quartier que leurs parents. C'est ce que déclarent 45 % des personnes interrogées par la CAF, et plus d'un tiers d'entre elles vivent même dans la même maison que leurs parents

"L'égalisation des chances en matière d'emploi nécessite, dans une large mesure, de réduire les inégalités entre les régions et entre les différentes zones au sein des villes de la région. Différentes politiques peuvent contribuer à cet objectif, comme celles qui améliorent les infrastructures urbaines de base et les installations clés pour la fourniture de services d'éducation, de santé et de sécurité publique, entre autres", a déclaré Lucila Berniell, également co-auteur de la publication et économiste principal à la direction de la recherche socio-économique de la CAF.

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Dans la perspective exposée dans le rapport, les politiques qui ne sont généralement pas considérées comme favorisant la mobilité sociale deviennent des pièces centrales dans l'éventail des politiques d'égalité des chances. C'est le cas, par exemple, des améliorations des infrastructures de transport public, qui ont le potentiel de rapprocher les opportunités d'emploi de qualité des populations vivant dans des zones défavorisées et éloignées des centres de production.

En ce qui concerne les possibilités d'épargner et d'accumuler des actifs, le programme RED 2022 montre le rôle important joué dans la région par les héritages et les problèmes liés à l'inégalité de l'inclusion financière. "L'analyse des causes de ce phénomène nous permet de proposer plusieurs espaces politiques qui pourraient favoriser une plus grande mobilité des richesses. Par exemple, nous analysons le potentiel des systèmes fiscaux, le développement des marchés du crédit hypothécaire, les interventions visant à améliorer les conditions d'accès à la propriété, ainsi que la promotion d'une plus grande culture financière et le renforcement des régimes d'assurance sociale et privée qui protègent les familles les plus vulnérables contre les risques qui affectent le plus leurs actifs, tels que les risques climatiques et macroéconomiques", a ajouté Lucila Berniell. 

Le rapport se conclut par une série de recommandations visant à offrir aux nouvelles générations davantage de possibilités d'acquérir des compétences, à améliorer le fonctionnement des marchés du travail afin qu'ils offrent des alternatives de qualité à tous les travailleurs, et à promouvoir des formes sûres et rentables d'accumulation d'actifs pour tous les membres de la société. Les propositions indiquent que la réalisation d'une plus grande mobilité sociale dans la région est entre les mains de multiples acteurs, tant dans le secteur public que dans le secteur privé, ce qui impose le grand défi de parvenir au consensus nécessaire pour étendre les politiques de redistribution qui brisent les liens intergénérationnels de l'inégalité.