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La Chine cherche à supplanter le FMI en tant que premier créancier du monde

Pékin a triplé ses prêts aux pays tiers au cours de la dernière décennie
Xi Jinping

PHOTO/ARCHIVO  -   Le président chinois Xi Jinping

La récente visite de Nancy Pelosi à Taïwan a suscité la colère de Pékin, qui a vu dans le voyage de la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis un défi évident à sa politique de "Chine unique", l'un des principaux projets du mandat du président chinois Xi Jinping. Pékin a alors décidé de rompre la coopération bilatérale dans plusieurs domaines, en vigueur depuis l'arrivée de Joe Biden à la Maison Blanche. Les menaces de rupture totale qui se sont répétées ces dernières heures, bien que prévisibles, témoignent de la lutte acharnée pour l'hégémonie entre les États-Unis et la Chine, une rivalité qui a débordé sur la sphère financière.

Au cours de la dernière décennie, Pékin est devenu l'un des principaux créanciers du monde. Depuis 2010, le gouvernement chinois a triplé ses prêts, qui aident principalement les pays sous-développés ou en développement par le biais de l'initiative de la Nouvelle route de la soie (BRI), devenant ainsi un concurrent direct d'organisations telles que le Fonds monétaire international (FMI) et la Banque mondiale (BM). Le géant asiatique n'a pas les mêmes contraintes que ces deux institutions, et peut se permettre de fixer ses propres règles.

Il y a plus de cinq ans, le président chinois Xi Jinping, surnommé "le Grand Timonier 2.0" en référence à Mao Zedong, a annoncé son projet phare : la nouvelle route de la soie. Pékin a investi près de mille milliards de dollars, soit l'équivalent de huit "plans Marshall", ce qui est devenu le moyen par lequel il s'installe dans les autres économies de la région. Et pas seulement dans la région.

Le FMI met sur la table une série de recettes économiques qui doivent être mises en œuvre par les États s'ils veulent recevoir son aide. Les fameuses réformes structurelles, qualifiées par les critiques de draconiennes et néfastes. Parallèlement, la Chine apporte son soutien à des projets d'infrastructure à la seule condition qu'ils soient construits par des entreprises chinoises, ce qui confère "a priori" une plus grande indépendance aux pays débiteurs. Toutefois, Pékin a tendance à prêter à des taux d'intérêt plus élevés et à imposer une période de remboursement plus courte. Elle utilise également les prêts comme moyen de pression, en échange de ressources naturelles ou de faveurs géopolitiques.

FMI
PHOTO/ARCHIVO  -   Logo du Fonds monétaire international (FMI)

Pékin affirme qu'il n'y a jamais eu de cas de pays débiteur avec la Chine tombant dans le "piège de la dette", c'est-à-dire prêtant des fonds à d'autres États dans le but de contrôler leurs principaux actifs si ces derniers sont incapables de rembourser la dette.

Selon des chercheurs de la Banque mondiale, environ 60 % des prêts extérieurs de la Chine sont accordés à des pays actuellement confrontés à de graves crises de la dette. La crise économique déclenchée par l'invasion de l'Ukraine par la Russie provoque à son tour une fuite de devises des pays en développement qui font partie de l'initiative de la Route de la soie, ce qui augmente le risque de défaut de paiement de la dette. Les cas les plus marquants sont le Pakistan, où les investissements chinois s'élèvent à 62 milliards de dollars - environ un cinquième du PIB d'Islamabad - et le Sri Lanka, un pays en proie au chaos après avoir fait défaut, dans lequel la Chine s'est engagée pour plus de 32 milliards de dollars.

Dans l'ensemble, la Chine fonctionne comme une alternative de plus en plus viable au FMI, même si elle doit encore faire face à un certain nombre de contraintes. Contrairement au FMI, ses fonds ne sont actuellement pas suffisants pour remplacer le FMI. Son action ne se limite pas non plus à suivre les traces des États-Unis et de la France, qui ont offert une aide similaire aux États favorisés. L'approche de la Chine en matière de renflouement relève davantage d'une attitude continuiste que d'une rupture avec l'Occident : le souci des règles de remboursement, mais il est interchangeable pour le gain géopolitique.