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La crise au Kazakhstan a des répercussions sur le prix du bitcoin

Les pannes d'Internet dans ce pays d'Asie centrale ont entraîné la perte de 12 % de la valeur de la principale crypto-monnaie du marché
Criptogranja

REUTERS/CHRISTINNE MUSCHI  -   Un ouvrier vérifie les ventilateurs des mineurs dans l'exploitation de crypto-monnaies

Le 4 janvier, le bitcoin a enregistré une chute vertigineuse qui a déclenché l'alarme pour des millions d'investisseurs dans le monde. La principale crypto-monnaie du marché a perdu 12 % de sa valeur depuis le début de l'année, passant d'environ 42 000 euros à plus de 36 500. Ces chiffres semblent s'être stabilisés. Des organisations telles que le Fonds monétaire international (FMI) mettent en garde contre la volatilité de la monnaie, qui est capable de déstabiliser les marchés boursiers et d'affecter les marchés, et demandent l'imposition d'un cadre réglementaire jusqu'à présent inexistant.

Le revers du bitcoin a beaucoup à voir avec la crise au Kazakhstan. Le vaste pays d'Asie centrale abrite les deuxièmes plus grandes réserves de crypto-monnaies au monde après les États-Unis, une position qu'il occupe depuis que la Chine a interdit cette pratique en juin. Le Kazakhstan a alors profité de la fuite des mineurs chez son voisin de l'Est pour mettre en place une législation favorable et capter toute l'activité pour lui-même, qui a récemment souffert de l'éclatement de protestations.

Les manifestations pacifiques organisées dans la ville de Khanaozen, dans l'ouest du pays, pour protester contre la hausse exponentielle du prix du gaz liquéfié, se sont étendues à tout le pays et ont donné lieu à de violentes émeutes dans les enclaves de Nur-sultan et d'Almaty, impliquant les forces de sécurité et les manifestants. Au moins 164 personnes auraient été tuées et 1 300 autres blessées dans les affrontements, selon les chiffres officiels. Les bâtiments gouvernementaux rasés et les véhicules réduits en cendres témoignent de l'agressivité des protestations.

Tokáyev y Nazarbáyev
AFP/STANISLAV FILIPPOV  -  L'ancien président kazakh Nursultan Nazarbayev serre la main du président Kassym-Jomart Tokayev lors d'un congrès du parti au pouvoir Nur Otan dans la capitale Nur-Sultan

L'une des premières décisions du président kazakh, Kasim-Yomart Tokayev, a été d'ordonner la coupure de l'internet et des services de télécommunications afin de faire taire les émeutes. Une panne qui a provoqué la déconnexion immédiate de 18% du minage mondial de bitcoins, volume qui se concentre au Kazakhstan. Les "fermes" de crypto-monnaies présentes dans le pays, qui sont d'immenses enceintes où sont empilés des milliers d'équipements chargés de créer le bitcoin, n'ont pas pu poursuivre leur activité, affectant son cours.

Une semaine après le black-out, la connectivité Internet continue d'être affectée malgré la dissolution apparente des troubles. Sans accès au réseau, il est impossible de miner des crypto-monnaies, l'instabilité devrait donc se poursuivre dans les prochaines heures, en fonction de l'évolution de la crise. M. Tokayev a assuré à ses partenaires que la situation se stabilisait et qu'il avait déjà pris des mesures pour reprendre le contrôle du pays.

Problèmes précédents

Le Kazakhstan a absorbé 8 % du marché mondial des crypto-monnaies, qui était concentré à Pékin. Un volume d'activité qui nécessite des ordinateurs puissants capables de résoudre des problèmes de cryptage, le processus par lequel les crypto-monnaies sont obtenues. Ces derniers doivent à leur tour avoir accès au réseau et consommer une grande quantité d'électricité, un problème a priori résolu par les vastes réserves énergétiques du pays. Toutefois, cette prévision ne s'est pas avérée exacte.

Depuis la fin de l'année 2021, le Kazakhstan enregistre une augmentation significative de la consommation d'électricité dans différentes régions du pays en raison de la prolifération de l'activité dans le pays, où opèrent également des cryptocurrences illégales. Une augmentation qui a provoqué des pannes de courant et a poussé le gouvernement kazakh à se tourner vers la Russie pour obtenir une aide énergétique. En effet, la société minière locale Xive.io a été contrainte de démanteler sa ferme de 2 500 équipements. Cette situation met à mal les activités liées aux crypto-monnaies dans le pays.

Alijan Smailov
REUTERS/ANDREA VERDELLI  -  Alikhan Smailov, nouveau Premier ministre du Kazakhstan
Nouveau gouvernement

Lundi, M. Tokayev a nommé Askar Mamin, l'ancien "numéro deux" du chef du gouvernement, au poste de premier ministre. Alikhan Smailov prend le poste après que le gouvernement précédent a été démis en bloc à la suite du déclenchement des protestations. M. Smailov, qui a été ministre des finances et conseiller de l'ancien président et "père de la patrie" Nursultan Nazarbayev pendant quatre ans, a reçu l'approbation du Parlement.

Le nouveau premier ministre devrait présenter le plan d'action de son gouvernement dans les trois semaines. M. Tokayev entame ainsi son remaniement à la tête de l'État après trois années d'administration bicéphale, où il a dû partager le pouvoir avec son prédécesseur au pouvoir. La lutte intestine pour le contrôle entre le président actuel et Nazarbayev a entraîné le renvoi de ce dernier de la tête du Conseil de sécurité, ainsi que l'arrestation de profils proches de l'ancien président.

Cependant, avec le soutien politique et militaire de Poutine par l'envoi de 2 500 soldats pour faire face aux révoltes, Tokayev a augmenté sa dépendance au Kremlin, dont il dépend également au niveau énergétique pour faire face à la croissance exponentielle de la consommation d'électricité dans le pays et pour soutenir les activités liées aux crypto-monnaies. À cet égard, l'analyste turc Karim Has, expert de la région, affirme que la Russie "a pris de nouvelles positions très sérieuses au Kazakhstan".