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La Mauritanie : toujours plus proche de l'Occident

Le président mauritanien Ould Ghazouani envoie un télégramme à Volodymir Zelenski le jour où l'Ukraine célèbre les 31 ans de son indépendance vis-à-vis de l'URSS, ce qui pourrait indiquer un alignement du pays sur les puissances occidentales
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PHOTO/OLIVIER HOSLET via REUTERS  -   Le président de la Mauritanie, Mohamed Ould Ghazouani

La République islamique de Mauritanie, située à l'ouest du continent africain, est devenue non seulement pour l'Espagne, mais aussi pour la plupart des puissances occidentales, un allié important dans la région sud de la planète. Son statut de partenaire privilégié des membres de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord - statut qui a été reconnu lors du sommet de Madrid en juillet dernier, auquel participait le ministre mauritanien des Affaires étrangères, Mohammed Salem Ould Merzoug - le montre clairement.

La visite d'une délégation de l'alliance militaire en Mauritanie en juin 2021 a semblé être le signal de départ d'une amélioration des relations qui n'a cessé depuis. Et elle ne l'a pas fait car, en plus de la situation géostratégique offerte par le partenariat avec Nouakchott, il y a également eu la pression de l'influence croissante de la Russie dans la région du Sahel.

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PHOTO/ARCHIVE - Ministre mauritanien des Affaires étrangères Mohammed Salem Ould Merzoug

"Pour la première fois, les Alliés se sont mis d'accord aujourd'hui sur un paquet de développement des capacités de défense pour la Mauritanie. Nous les aiderons à relever les défis en matière de sécurité, notamment la sécurité des frontières, les migrations irrégulières et le terrorisme [...] et nous concentrerons notre soutien sur les opérations spéciales, la sécurité maritime et le renseignement ", a conclu le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, après avoir rencontré les chefs d'État et de gouvernement des États membres au sommet de Madrid, en indiquant que la menace terroriste au Sahel était " l'une des principales menaces pour la sécurité de l'OTAN ".

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AFP/AFP - Carte montrant les zones d'influence des groupes armés au Sahel

La sortie du Mali du groupe antiterroriste du G5 Sahel - qui comprend également le Burkina Faso, le Tchad, le Niger et la Mauritanie elle-même - ainsi que la fin de l'opération Barkhane et le retrait des troupes françaises du territoire malien - qui accusent Paris et les puissances occidentales d'ingérence dans le pays - ont également suscité un intérêt accru de l'OTAN pour le partenariat avec Nouakchott. 

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PHOTO/armée française via AP -Des mercenaires russes montant à bord d'un hélicoptère dans le nord du Mali. Au cours des cinq dernières années, la Russie a mené des opérations militaires dans au moins une demi-douzaine de pays africains en utilisant une force mercenaire fantôme 

"La Mauritanie est considérée comme un pays stratégique car elle est le lien entre le Sahel africain et le Maghreb, elle est le pays fondateur de l'alliance du G5 au Sahel, et elle bénéficie d'une situation sécuritaire stable, contrairement à d'autres pays. Tous ces facteurs, d'une part, ont conduit l'OTAN à privilégier le partenariat avec la Mauritanie pour assurer sa stabilité. D'autre part, suite à la détérioration de la situation sécuritaire au Mali et à l'entrée d'éléments Wagner, [l'Alliance vise] à faire face à la menace de l'expansion russe dans les pays du Sahel", a expliqué le journaliste mauritanien Al-Mukhtar Ould Sidi à Arab News.

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AP/LUDOVIC MARIN - Les dirigeants des cinq pays de la région du Sahel en Afrique de l'Ouest - Burkina Faso, Tchad, Mali, Mauritanie et Niger - rencontrent le président français Emmanuel Macron et le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez dans la capitale mauritanienne Nouakchott pour discuter des opérations militaires contre les extrémistes islamiques dans la région, le 30 juin 2020
Nouakchott, entre Kiev et Moscou ?

À l'occasion du 31e anniversaire de l'indépendance de l'Ukraine vis-à-vis de l'Union soviétique, le président de la République islamique de Mauritanie, Mohamed Ould Ghazouani, a adressé mercredi un télégramme à son homologue ukrainien, Volodymir Zelenski. "J'ai le plaisir de vous adresser mes chaleureuses félicitations, tout en vous souhaitant la fin rapide de la guerre dans votre pays et le retour, une fois de plus, à la paix, à la sécurité et à la prospérité", peut-on lire dans le communiqué, qui exprime également "la pleine disponibilité de la Mauritanie à œuvrer au développement des relations de coopération qui existent entre les deux pays pour servir les intérêts de deux peuples amis". C'est ce qu'a rapporté l'agence de presse de l'État mauritanien. 

Dans le même temps, Moscou poursuit ses efforts pour consolider son influence, non seulement dans la région du Sahel, mais aussi sur l'ensemble du continent africain, face à la marginalisation internationale dont elle fait l'objet depuis l'invasion de l'Ukraine. Ses relations avec la Mauritanie, en particulier, se sont concrétisées en juin 2021, lorsque le Kremlin et la puissance sahélienne ont conclu un important accord de coopération militaire, deux ans après le début de la définition du pacte bilatéral. Juin 2021, au moment où la délégation ottomane décide de visiter le pays. 

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PHOTO/ Service de presse de la présidence ukrainienne via REUTERS - Le président ukrainien Volodymir Zelensky et son épouse Olena déposent des fleurs au mur commémoratif des défenseurs ukrainiens tombés au champ d'honneur lors de l'attaque de la Russie contre l'Ukraine, pendant la célébration du jour de l'indépendance à Kiev, en Ukraine, le 24 août 2022

Et bien que, compte tenu de ses liens avec Moscou, le journaliste Ould Sidi ait déclaré que "la Mauritanie n'est pas en mesure de prendre position sur ce qui se passe en Ukraine, et est consciente qu'elle doit rester dans les limites [...], et qu'elle n'entrera pas non plus dans une confrontation directe pour empêcher la Russie de s'étendre au Sahel", plusieurs analystes ont jugé assez compliqué de séparer le télégramme envoyé par Ould Ghazouani de son rapprochement avec les puissances occidentales, et en particulier avec l'OTAN. D'autant plus que le jour de l'indépendance de l'Ukraine coïncide avec l'anniversaire des six mois du début du conflit russo-ukrainien. 

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AFP/THOMAS SAMSON - Des soldats mauritaniens montent la garde à un poste de commandement de la force conjointe du G5 Sahel dans le sud-est de la Mauritanie, près de la frontière avec le Mali
La Mauritanie et l'Occident, une coopération croissante

Peut-être était-ce la visite de la délégation alliée, peut-être le changement d'équilibre au sein du G5 et du Sahel, ou peut-être la menace russe. Mais, quoi qu'il en soit, l'intérêt de l'OTAN à continuer d'approfondir le partenariat avec la Mauritanie dans les années à venir, en élargissant le dialogue politique et en renforçant la coopération sur le terrain, semble être une preuve irréfutable des intentions occidentales pour que Nouakchott compense, stratégiquement parlant, l'éloignement de Bamako.

Toutefois, malgré la longue histoire de coopération entre l'OTAN et la Mauritanie (notamment l'initiative du Dialogue méditerranéen, dont Nouakchott est membre depuis 1995, et la collaboration en matière de formation militaire), les possibilités de partenariats nouveaux et tournés vers l'avenir sont considérées comme limitées. "La Mauritanie ne permettra pas la présence de forces de combat françaises ou européennes sur son territoire [comme ce fut le cas au Mali]. Cette présence militaire se limite à la formation et à l'assistance en matière de renseignement", a expliqué Al-Mukhtar Ould Sidi à propos de la réticence du pays à l'égard de l'ingérence étrangère, sauf en cas d'extrême nécessité.