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L'Amérique du Sud devient le leader mondial de la vaccination contre le COVID-19

La région qui a été l'épicentre de la pandémie au début de l'année est désormais en tête de la course mondiale à la vaccination contre le virus, devant l'Europe et l'Amérique du Nord, selon Notre monde en chiffres
Vacuna covid

AFP/ JAVIER TORRES  -   Un agent de santé prépare une dose de vaccin Sinovac-CoronaVac contre le COVID-19 dans un centre de vaccination à Santiago, au Chili, le 23 décembre 2021

En ce début d'année 2021, la situation épidémique en Amérique du Sud est décrite comme la plus complexe dans les médias du monde entier. L'effondrement du système de santé et le manque de ressources médicales ont entraîné la perte de milliers de personnes dans toute la région, provoquant des situations insoutenables dans des pays comme le Brésil, le Pérou et l'Équateur ; dans ce dernier pays, les pertes réelles n'ont pas encore été quantifiées car, après la saturation des morgues, beaucoup sont restés non identifiés.

Cette réalité a fait de l'Amérique du Sud la région où le nombre de cas de COVID-19 est le plus élevé, dépassant les États-Unis et l'Europe. Toutefois, la fin de l'année 2021 a révélé un espoir dans la situation que connaît la région, puisqu'elle est devenue la zone présentant les niveaux les plus élevés de vaccination contre le coronavirus.

L'arrivée des vaccins a réduit l'impact de la pandémie, faisant de l'Amérique du Sud la région la plus vaccinée, avec 63,3 % de sa population totale entièrement vaccinée contre le virus. En deuxième position, on trouve le continent européen avec 60,7%. La dernière place revient à l'Afrique avec seulement 8,8 % de la population entièrement vaccinée, selon l'ouvrage Our World in Data de l'université d'Oxford. Ce projet montre comment les taux d'infection et les décès ont été radicalement réduits par rapport à la mi-2021.

Campaña de vacunación
AFP/ PEDRO PARDO  -  Sur cette photo d'archive prise le 11 mai 2021, des personnes attendent après avoir reçu des doses du vaccin COVID-19 de Pfizer-BioNTech dans un centre de vaccination pour les personnes de plus de 50 ans installé à la bibliothèque Vasconcelos à Mexico
Calendrier des vaccinations en Amérique du Sud

La région sud-américaine a fait des progrès dans la lutte contre la pandémie, mais elle est encore loin d'avoir surmonté la crise. Malgré une couverture vaccinale de 63,3 %, les experts estiment que 80 % sont nécessaires, suite à l'émergence de variantes, pour atteindre l'immunité de troupeau.

Le Chili est le pays le plus avancé de la région, 92 % des personnes de plus de 18 ans ayant reçu le calendrier complet des deux vaccins et 68 % ayant déjà reçu la dose de rappel. En Uruguay, plus de 75% de la population a reçu deux doses, et 42% ont reçu la troisième dose. Au Brésil, le négationnisme du président Bolsonaro n'a pas empêché 67% de la population de recevoir deux doses et 11,5% en sont à leur troisième.

Paciente COVID-19
AFP/ ALAIN JOCARD  -  Une infirmière s'occupe d'un patient atteint de Covid-19 dans le service de réanimation de l'hôpital Delafontaine AP-HP à Saint-Denis, en banlieue parisienne, le 29 décembre 2021
Refus des vaccins

L'adoption des vaccins était initialement mal accueillie en Amérique du Sud, mais cette situation s'est inversée et a permis une expansion rapide du vaccin.

Les experts ont mis en évidence un certain nombre de facteurs qui ont favorisé la diffusion de la campagne. Parmi eux, l'épidémiologiste brésilien Paulo Lotufo a mis en avant le système de vaccination de la région, qui s'est historiquement caractérisé par l'adoption et la confiance dans les vaccins de masse, comme pour des maladies telles que la variole ou la rougeole, et qui a conduit à l'introduction de cette nouvelle dose. Dans certaines grandes villes, comme Rio de Janeiro et Sao Paulo, près de 99% de la population adulte a reçu au moins une dose du vaccin COVID-19.

Il est surprenant de constater que l'Europe, bien que disposant de plus de ressources et de vaccins, présente des niveaux de vaccination plus faibles, principalement en raison de l'abstentionnisme et du refus des injections de vaccination par des milliers d'Européens.

Pruebas COVID-19
AFP/RODRIGO URZAGASTI  -  Un agent de santé fait un prélèvement sur une femme dans un centre de dépistage du nouveau coronavirus COVID-19, à Santa Cruz, en Bolivie, le 29 décembre 2021

Les gouvernements de France, d'Espagne et d'Allemagne ont été contraints de reprendre les mesures de fermeture et de restriction pour tenter d'empêcher la propagation rapide de l'infection, tout en étant confrontés au problème des taux de vaccination insuffisants.

L'arrivée de la variante Omicron, qui frappe sans exception et accélère l'infection même chez les personnes inoculées, pose un défi majeur aux autorités sanitaires. Les experts de la santé soulignent l'efficacité des vaccins pour empêcher les personnes de développer des symptômes graves de la maladie et recommandent une troisième dose de vaccins.