L'Amérique latine, une chronique de comment cette région est devenue le nouveau foyer de la pandémie COVID-19

Les taux élevés d'iniquité en Amérique latine, les défaillances du système de santé ou les récentes politiques d'austérité mises en œuvre dans plusieurs pays ont amené cette région au bord du gouffre
Une patiente COVID-19 réagit alors qu'elle se prépare à être transférée après avoir été hospitalisée pendant cinq jours à Melgaco, au sud-ouest de l'île de Marajó, au Brésil, le 10 juin 2020

AFP/ TARSO SARRAF  -   Une patiente COVID-19 réagit alors qu'elle se prépare à être transférée après avoir été hospitalisée pendant cinq jours à Melgaco, au sud-ouest de l'île de Marajó, au Brésil, le 10 juin 2020

Le sociologue, philosophe et essayiste polono-britannique, Zygmunt Bauman, a averti dans un de ses essais que « pratiquer l'art de vivre ou faire de sa vie une œuvre d'art, c'est rester dans un état de transformation permanente, se redéfinir perpétuellement en se transformant ou du moins en essayant de devenir quelqu'un d'autre que ce que l'on a été jusqu'à présent », sans avoir conscience que des années plus tard le monde serait contraint de se transformer par l'apparition d'une crise sanitaire sans précédent.  Le 31 décembre 2019, la commission sanitaire municipale de Wuhan (province de Hubei, Chine) a signalé un groupe de cas de pneumonie dans la ville, causés par un nouveau coronavirus. La grande maladie de l'ère de la mondialisation s'est rapidement répandue sur la planète, transformant complètement l'ordre mondial.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a qualifié de pandémie la maladie à l'origine du COVID-19, après que le nombre de cas touchés en dehors de la Chine ait été multiplié par treize en deux semaines seulement. Depuis lors, le nouveau coronavirus a infecté plus de huit millions de personnes dans le monde, tandis que le nombre de décès a dépassé les 447 000. L'épicentre de la pandémie a fait le tour du monde ces derniers mois, les États-Unis étant actuellement le pays le plus touché au monde, suivis du Brésil avec plus de 955 000 infections et plus de 46 000 décès.  Plus de douze semaines après l'adoption des premières mesures de quarantaine, l'Europe a entamé le processus de retour à la « nouvelle normalité », bien qu'à des rythmes différents. Cependant, cette nouvelle normalité reste un mirage en Amérique latine, où ce pathogène s'est propagé à un rythme assez rapide entre mai et juin, à tel point que l'OMS a déclaré le continent américain comme nouveau centre de la pandémie fin mai, après que cette région ait dépassé l'Europe en termes de nombre de cas. 

Residentes con máscaras para frenar la propagación del nuevo coronavirus esperan en una fila para una comida gratis en el distrito de Villa María del Triunfo en Lima, Perú, el miércoles 17 de junio de 2020
AP/ROFRIGO ABD - Des résidents portant des masques pour arrêter la propagation du nouveau coronavirus font la queue pour un repas gratuit dans le quartier de Villa Maria del Triunfo à Lima, au Pérou, le mercredi 17 juin 2020

Les taux élevés d'inégalité et de pauvreté en Amérique latine, les défaillances du système de santé ou les récentes politiques d'austérité mises en œuvre dans plusieurs pays ont amené l'Amérique latine au bord du gouffre. La région a officiellement enregistré son premier cas le 26 février au Brésil. Trois mois plus tard, on compte plus de 960 000 cas d'infection et au moins 46 665 décès dans ce seul pays. Les manifestations qui ont opposé les partisans et les détracteurs de l'extrême droite Jair Bolsonaro ont conquis une grande partie du pays, alors que la réouverture commence dans certains des principaux États du Brésil comme Sao Paulo, Ceará, Amazonas et Pará, quatre des plus touchés par cette crise sanitaire. L'agent pathogène qui paralysait le vieux continent a commencé à le faire tranquillement en Amérique latine. Dans ce scénario, des pays tels que le Pérou, le Salvador, le Panama, l'Argentine, le Chili, la Colombie et le Venezuela ont commencé à mettre en œuvre diverses mesures pour arrêter la propagation de cette maladie et réduire le nombre d'infections.

Le coronavirus a maintenant atteint les 46 États et territoires d'Amérique latine et des Caraïbes, y compris la Guinée française et les îles Malouines. La région a eu l'occasion de s'attaquer à la pandémie avec plus de prévoyance que l'Europe. Malgré cela, ces mesures n'ont pas suffi à arrêter la propagation de ce virus, qui ne touche pas seulement les plus faibles, comme l'a démontré le président du Honduras, Juan Orlando Hernández, qui a annoncé mardi qu'il avait attrapé le COVID-19. Dans ce contexte, la faiblesse des systèmes de santé et la pauvreté ont le pouvoir de transformer cette crise sanitaire en une crise humanitaire.

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández. Hernández y su esposa han dado positivo en el test de la COVID-19
AFP / PRÉSIDENCE DU HONDURAS - Le président du Honduras, Juan Orlando Hernandez. Hernandez et sa femme ont été testés positifs au COVID-19
Qu'est-ce qui a amené l'Amérique latine à devenir le nouveau foyer mondial de la pandémie COVID-19 ?  

Le coup d'État civil-militaire en Bolivie, la dette argentine et les illusions de Bolsonaro ont fait la une des journaux de la région jusqu'au 26 février. Cependant, tout a changé avec l'apparition de cet agent pathogène. La situation que connaissent des pays comme l'Espagne et l'Italie a conduit des présidents comme l'Argentin Alberto Fernandez à décréter la quarantaine le 19 mars dernier. « Nous allons être absolument inflexibles, nous allons être très sévères, parce que la démocratie l'exige de nous », a déclaré le président à l'époque. Près de 90 jours et six prolongations plus tard, le gouvernement national a décidé de prolonger cette situation d'urgence jusqu'au 28 juin. « Avec les scientifiques et les épidémiologistes qui nous conseillent sans cesse, nous avons pensé qu'il était préférable de fixer une règle à plus long terme pour mettre fin à l'anxiété qui se produit toutes les deux semaines », a déclaré le président. 

Presidente de la Argentina Alberto Fernández con una máscara facial con los colores de la bandera nacional argentina y el mapa de las Islas Malvinas/Falklands en la residencia presidencial de Olivos, Buenos Aires, el 10 de junio de 2020
AFP PHOTO / PRESIDENCE ARGENTINE / ESTEBAN COLLAZO - Le président argentin Alberto Fernández portant un masque aux couleurs du drapeau national argentin et de la carte des Malouines/îles Malklands à la résidence présidentielle d'Olivos, Buenos Aires, le 10 juin 2020

Carlos Arturo Álvarez, docteur en maladies infectieuses et professeur à l'Université nationale de Colombie, a expliqué à BBC Mundo que le problème dans cette région était de décréter des mesures d'isolement quand elles n'étaient pas nécessaires et de ne pas appliquer ces mesures quand il y avait des centaines de cas circulant dans les États. « S'il n'y a pas de cas de coronavirus circulant dans un pays, il est inutile de m'isoler car je n'arriverai à rien. Et, inversement, si j'attends d'avoir de nombreux cas circulant dans les rues, il sera beaucoup plus difficile de contenir la propagation alors qu'elle est déjà dispersée », a-t-il déclaré.  

Le Mexique ou le Brésil ont été deux des États les plus critiqués pour leur réaction tardive à contenir le nouveau coronavirus. « Oui, la position tardive du gouvernement mexicain face à l'épidémie m'inquiète », a déclaré le président guatémaltèque Alejandro Giammattei dans une interview à la radio locale en avril dernier. « Les gens continuent de voler des États-Unis au Mexique, de l'Europe au Mexique, de la Chine au Mexique, de la Corée au Mexique, de tous les lieux d'infection qu'ils vont au Mexique », a-t-il averti, tout en exprimant son inquiétude face à l'augmentation des cas dans son pays voisin. Cette crise sanitaire, comme dans le reste de l'Europe, s'est accompagnée d'une crise économique sans précédent. L'ampleur de la chute du PIB dans ces régions dépendra de la durée du ralentissement économique. 

Los venezolanos hacen cola mientras son trasladados del paso internacional Simón Bolívar al Puente Internacional de Tienditas donde serán alojados en tiendas de campaña, en Cúcuta, Colombia, en la frontera con Venezuela, el 14 de junio de 2020
PHOTO/AFP - Les Vénézuéliens font la queue pour être transférés du col international Simon Bolivar au pont international de tentes où ils seront logés sous des tentes à Cúcuta, en Colombie, à la frontière avec le Venezuela, le 14 juin 2020

À l'heure actuelle, l'Amérique latine doit relever le défi de revenir à la nouvelle normalité sans considérer le nombre de cas ni analyser les faiblesses des systèmes de santé. « Les services de prévention et de traitement des maladies non transmissibles (MNT) ont été gravement touchés depuis le début de la pandémie COVID-19 dans cette région, selon une enquête de l'Organisation panaméricaine de la santé et de l'Organisation mondiale de la santé ». « Cette situation est très préoccupante car elle fait courir aux personnes vivant avec des MNT un risque accru de tomber gravement malades si elles sont infectées par le COVID-19 et meurent », a déclaré Anselm Hennis, directeur du département des maladies non transmissibles et de la santé mentale de l'OPS. Malgré tout - selon cet organisme - l'impact aurait été bien plus important si ces actions préventives n'avaient pas été mises en place pour éviter la surcharge des hôpitaux.  

Mondialisation et cas importés  
 Un trabajador médico trata a los pacientes en el área de emergencias del hospital IESS Carlos Andrade Marin en Quito, el 17 de junio de 2020
AFP/ RODRIGO BUENDIA - Un travailleur médical soigne les patients dans la zone d'urgence de l'hôpital Carlos Andrade Marin IESS à Quito, 17 juin 2020

La mondialisation comprend tous les processus qui contribuent à favoriser l'interaction humaine dans un large éventail de domaines tels que l'économie, la politique, la société ou l'environnement. La crise sanitaire actuelle a mis en évidence les lacunes de ce système. Depuis février dernier, l'Amérique latine a dénoncé à plusieurs reprises l'augmentation de la contagion importée. « Pendant la crise en Europe, de nombreux Péruviens qui y étudient et y travaillent sont rentrés au pays, comme ils l'ont fait plus tard des États-Unis. C'est là que nous avons reçu la première vague importante de personnes infectées », a déclaré à BBC Mundo Eduardo Gotuzzo, professeur émérite de l'université Cayetano Heredia de Lima et ancien directeur de l'Institut de médecine tropicale de cette institution. Le 3 mars, l'un des premiers cas dans la région a été confirmé, impliquant un Argentin de 43 ans, qui est rentré chez lui après un voyage de deux semaines à Milan, en Italie. Le nombre de cas en provenance d'Europe a augmenté au cours des jours suivants, mettant en évidence la nécessité de fermer les frontières et de restreindre la circulation des personnes, comme cela s'est produit peu après.

Cependant, la principale difficulté à laquelle l'Amérique latine est confrontée actuellement est l'incapacité des systèmes de santé de certains pays à faire face à une telle pandémie. Les travailleurs de la santé travaillent dans des conditions précaires et dans des endroits difficiles d'accès, en plus d'être parfois victimes d'attaques, comme cela s'est produit au Brésil, où le président a exhorté la population à se rendre dans les hôpitaux pour vérifier si les brancards étaient vraiment utilisés ou non. Cette situation touche principalement les populations les plus vulnérables, y compris la population indigène, l'une des grandes oubliées de la communauté internationale lorsqu'elle analyse l'impact de cette crise sanitaire.   

En este combo de fotos tomadas del 27 de mayo al 1 de junio de 2020, indígenas de varios grupos étnicos posan para retratos con el vestido tradicional de sus tribus y máscaras faciales en medio de la propagación del nuevo coronavirus en Manaus, Brasil
AP/FELIPE DANA - Dans cette série de photos prises entre le 27 mai et le 1er juin 2020, des indigènes de différents groupes ethniques posent pour des portraits en costume tribal traditionnel et avec des masques, dans un contexte de propagation du nouveau coronavirus à Manaus, au Brésil.
Accès limité aux services de santé  

L'accès limité aux services de santé et la réaffectation du personnel ont encore compliqué la gestion de cette pandémie. « Les services de santé ambulatoires ont été partiellement perturbés dans 18 pays étudiés (64 %), deux ont été complètement perturbés et dans sept pays (25 %), ils sont restés ouverts. Ces interruptions ont affecté tous les types de soins pour les personnes atteintes de maladies non transmissibles, mais plus encore pour le diabète, l'hypertension, les soins dentaires et les services de réadaptation », prévient l'OPS. 

« Alors que la plupart des cas dans la région ont été signalés dans les grandes villes, où l'inégalité économique et la densité de population alimentent la transmission, nos données montrent une tendance inquiétante à une forte transmission dans les zones frontalières », a expliqué mardi Carissa F. Etienne, directrice de l'Organisation panaméricaine de la santé (OPS) et directrice régionale de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour les Amériques. L'importance des zones frontalières réside dans le fait que c'est dans ces régions que vivent les groupes de population les plus vulnérables tels que les communautés indigènes ou migrantes. 

Migrantes venezolanos hacen cola en un centro de salud en la frontera entre Colombia y Venezuela, mientras esperan regresar a Venezuela, en medio del brote de la enfermedad coronavirus (COVID-19), en Cúcuta, Colombia, el 16 de junio de 2020
REUTERS/FERLEY OSPINA - Des migrants vénézuéliens font la queue dans un centre de santé à la frontière entre la Colombie et le Venezuela alors qu'ils attendent de rentrer au Venezuela en raison d'une épidémie de coronavirus (COVID-19) à Cúcuta, en Colombie, le 16 juin 2020

« Le message est clair : le moment est venu pour les pays d'accroître leur capacité à détecter les cas et à soigner les patients ; et de veiller à ce que les hôpitaux disposent de l'espace, des fournitures et du personnel nécessaires pour fournir les soins requis ». Ce sont les mots utilisés par Etienne juste vingt jours après que le premier cas ait été détecté dans la région. Depuis lors, certains pays ont renforcé leur capacité hospitalière, tandis que d'autres, moins développés, n'ont pas été en mesure de s'adapter aux besoins créés par ce virus. Les difficultés d'accès aux systèmes ambulatoires et l'inégalité entre les systèmes publics et privés sont devenues l'un des plus grands défis pour la gestion et le contrôle de cette pandémie. 

 Hospital Parque Tecnopolis en Buenos Aires, Argentina, el viernes 17 de abril de 2020
AP/VICOTR R.CAIV - Hôpital Parque Tecnopolis à Buenos Aires, Argentine, le vendredi 17 avril 2020
Le manque de transparence à l'époque des coronavirus 

Le confinement n'est pas synonyme de manque de transparence, comme l'ont compris certains pays d'Amérique latine. Ces dernières semaines, des régions telles que le Venezuela ou le Brésil ont été critiquées pour ne pas avoir publié de données réelles sur l'impact de cette pandémie. Le ministère vénézuélien de la santé a cessé de publier des bulletins épidémiologiques en mai 2017. Les dernières statistiques gouvernementales disponibles pour 2016 font état d'une augmentation de 30 % de la mortalité infantile par rapport à l'année précédente. Dans ce scénario, l'OMS craint que les données soient « inexactes ou incomplètes » et que, par conséquent, le nombre de décès et d'infections soit beaucoup plus élevé.

El presidente brasileño Jair Bolsonaro asiste a una reunión del Consejo de Gobierno
PHOTO/MARCOS CORREA/PALACIO PLANALTO -Le président brésilien Jair Bolsonaro assiste à la réunion du conseil d'administration

L'Organisation panaméricaine de la santé a beaucoup insisté sur la nécessité de mettre fin à la désinformation dans la lutte contre la COVID-19. L'OMS a averti en mars que le coronavirus s'accompagnait d'« infodémique massives (infodemic en anglais), c'est-à-dire d'une quantité excessive d'informations - dans certains cas corrects, dans d'autres non - qui fait qu'il est difficile pour les gens de trouver des sources et des conseils fiables quand ils en ont besoin ». Dans certains endroits où il n'y a pas d'accès à Internet ou à d'autres médias, le virus infodémique s'est propagé plus rapidement que cet agent pathogène, face à l'impossibilité d'accéder à des informations précises sur l'impact de ce virus.   

Ce fait a conduit des milliers de personnes à ne pas savoir quelles étaient les principales mesures de distanciation sociale ou à utiliser de mauvais traitements pour arrêter la propagation de cet agent pathogène. De même, de nombreux pays de la région ont critiqué l'attitude de Bolsonaro, qui a choisi dès le début de minimiser les effets de la pandémie et a encouragé les gens à continuer à travailler, contre les avertissements de ses collaborateurs. 

Entierro en el Cementerio Municipal de Valle de Chalco, en las afueras de la Ciudad de México, el lunes 15 de junio de 2020
AP/MARCO UGARTE - Enterrement dans le cimetière municipal de Valle de Chalco, à l'extérieur de Mexico, le lundi 15 juin 2020
Crise économique contre crise sanitaire

La crise sanitaire actuelle a mis à rude épreuve le déséquilibre entre les besoins et les dépenses publiques. Toutefois, l'impact économique de cette pandémie sera beaucoup plus important en Amérique latine en raison des problèmes auxquels la région était confrontée avant l'émergence de ce pathogène. Le président exécutif de la Banque latino-américaine de développement (CAF), Luis Carranza, a analysé l'évolution économique de la région lors d'un événement célébré à l'occasion du 50e anniversaire de cette organisation. En 1970, l'Amérique latine représentait 5,5 % du commerce international et 7,3 % du PIB mondial. Cinquante ans plus tard, cette région représente 5,6 % du commerce mondial et 7,4 % du PIB mondial.  M. Carranza a souligné que ce sentiment de stagnation est très différent si nous l'examinons décennie par décennie et que nous analysons la situation de chacun des pays. « En tant que région, nous avons un problème de productivité et nous avons également des lacunes en matière d'infrastructures, ainsi que de faibles niveaux d'intégration que nous n'avons pas résolus et qui nous ont conduits à être la région la plus inégale du monde », a-t-il déploré. 

La gente hace cola para recibir alimentos entregados por voluntarios de la comunidad religiosa de Sant'Egidio en Ciudad de México, el 10 de junio de 2020, en medio de la pandemia de coronavirus
AFP/ CLAUDIO CRUZ - Les gens font la queue pour recevoir la nourriture livrée par les bénévoles de la communauté religieuse de Sant'Egidio à Mexico, le 10 juin 2020, en pleine pandémie de coronavirus

Les mesures appliquées pour réduire la propagation du virus ont eu un impact direct sur des milliers de familles latino-américaines qui dépendaient chaque jour de leur travail ; un travail qu'elles ont dû abandonner pour ne pas mettre en danger leur santé et celle de leur famille et à cause des actions décrétées par leurs propres gouvernements. Le nouveau coronavirus a mis en évidence le dilemme de l'unité et de la diversité qui existe dans cette région, avec de nombreux aspects communs, mais aussi caractérisé par les particularités socio-historiques de chaque région. Quoi qu'il en soit, le nouveau centre d'intérêt de cette pandémie a touché une Amérique latine très particulière et très diverse, comme le définirait le professeur Gerónimo de Sierra ; un continent qui, en ce moment, est confronté à un défi sans précédent : celui de réduire au maximum l'impact de cette crise sanitaire.