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Le Japon cherche la reprise

Une douche de yens inédite
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AP/CARL COURT  -   L'ancien ministre des Affaires étrangères du Japon, Fumio Kishida, s'exprime après avoir été annoncé comme le vainqueur de l'élection à la direction du Parti libéral démocrate à Tokyo, mercredi 29 septembre 2021

Lorsque vous mettez beaucoup de carburant dans le moteur, il peut soit tourner plus vite, soit gripper. Pendant des années, le débat sur la manière de relancer l'économie japonaise est resté bloqué dans cette dichotomie, sans que le moteur n'atteigne jamais la vitesse de croisière souhaitée. 

Avec l'arrivée au pouvoir du nouveau premier ministre, Kishida Fumio, la proposition d'inonder de yens une économie stagnante a été relancée. C'est peut-être cette promesse électorale qui lui a permis de maintenir son parti, les libéraux-démocrates (LPD), au pouvoir malgré les sombres attentes qui planaient sur lui après la brève période de son prédécesseur Suga à la tête du gouvernement. En quête d'une issue à l'impasse, voire au ralentissement économique accentué par la pandémie, le nouveau gouvernement a déjà annoncé la plus importante injection de yens de l'histoire économique du pays. Plus de 55 000 milliards, l'équivalent d'environ 430 milliards d'euros, ou 10 % du PIB du Japon. Le gouvernement espère atteindre une relance économique d'environ 5,6 %. 

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PHOTO/ARCHIVO - Économie japonaise

Il n'y a rien de vraiment nouveau ou original sous le soleil japonais, mais une suite aux formules adoptées par M. Biden aux États-Unis et dans l'Union européenne pour relancer à grand renfort d'investissements publics les économies meurtries laissées par l'impasse de la pandémie et la concurrence croissante de la Chine sur tous les marchés. Mais, peut-être parce qu'il est le dernier des grands acteurs à agir, il intervient à un moment où les analystes commencent à craindre que l'injection de plus d'argent dans une situation de forte inflation ait un certain effet contre-productif en réchauffant davantage l'économie. Dans le dernier paquet d'investissement destiné à atténuer la pandémie, 30 % n'ont pas été investis. Et dans celui-ci, l'investissement réel dans les travaux publics, considérés comme le moyen le plus efficace de promouvoir la croissance économique, n'est pas aussi important. Une partie de l'argent sera consacrée à l'aide directe aux familles, aux jeunes et aux entreprises défavorisées. Les analystes les plus critiques estiment que ces chèques finissent sur les comptes d'épargne des banques, avec peu d'impact sur l'amélioration générale de l'économie. 

Malgré ces critiques et d'autres, le gouvernement japonais estime qu'il n'y a pas d'autre voie à suivre, à l'instar de ce que font les économies mondiales de sa taille. "Nous devons sortir de l'impasse", tel est le slogan, qui a déjà donné lieu aux plans de relance du long mandat de Sino Abe et à son "Abeconomics", qui, s'ils n'ont pas conduit à une relance majeure, ont au moins permis au Japon de ne pas se laisser distancer dans le concert des grandes économies. Après tout, au troisième trimestre de cette année, ses chiffres étaient aussi rouges que son drapeau. Ce que veut officiellement le gouvernement, notamment en relançant les investissements dans les soins de santé, c'est "donner un sentiment de sécurité et d'espoir au peuple japonais", qui a vu l'option de stimuler l'économie par les Jeux olympiques rester un simple geste et beaucoup de frustration. 

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AP/CARL COURT -  Le candidat du Parti libéral-démocrate (LDP) à l'élection présidentielle, Fumio Kishida (C), ancien ministre des affaires étrangères, célèbre avec le Premier ministre sortant Yoshihide Suga (2ème G) et ses collègues candidats Seiko Noda (G), Sanae Takaichi (2ème D) et Taro Kono (D) après avoir été élu nouveau président lors de l'élection présidentielle du LDP à Tokyo.
DES SURPRISES POUR L'AVENIR

Le gouvernement du Parti conservateur est également conscient que, bien qu'il ait remporté une élection qui promettait d'aller à son encontre, l'avenir peut lui réserver de sérieuses surprises. Contre toute attente, il a remporté les élections en ne perdant que 15 sièges au Parlement, et dispose donc d'une majorité stable pour mener à bien ces réformes et d'autres encore. L'opposition est également en baisse. Qui a pris les votes manquants ? Le fait que le parti qui a remporté ces sièges soit populiste et régionaliste vous semblera sans doute familier. La même tendance que dans d'autres parties du monde, et qui repose sur le mécontentement de la population.  Le parti dit de l'innovation japonaise a triplé ses sièges à la Chambre, passant de 11 à 41. De nature anarcho-populiste, sa base électorale est limitée à la zone entourant la deuxième ville du Japon en termes de population, Osaka. 

L'émergence de ce groupe alternatif est un symptôme de l'érosion des formations politiques classiques, mais surtout de l'absence de solutions à la pandémie et à la stagnation de l'économie depuis des années, et de l'absence de signes visibles de renouveau. Bien que le Japon ait toujours été considéré comme un pays politiquement très stable et socialement immobile, les sondages commencent à montrer des signes de lassitude générale. L'enquête internationale menée par l'institut de recherche américain Pew a identifié six pays dans lesquels plus de la moitié de la population souhaite "des changements majeurs ou des réformes globales des systèmes politiques, économiques et de santé". Cette liste de six est composée des États-Unis, de la France, de la Grèce et de l'Italie, ainsi que de l'Espagne et du Japon. À l'écoute de l'opinion publique, les gouvernements ont recours à des dépenses "jamais vues" comme solution à la colère générale et à la recherche d'alternatives dans tous les domaines. Le Japon n'est plus une exception.