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Le Liban risque fort de ne pas devenir un État en faillite en 2022

La nation libanaise entame une nouvelle année avec des perspectives défavorables et étouffée par des crises internes
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PHOTO/AFP  -   Des manifestants libanais bloquent une route lors d'une manifestation dans la capitale Beyrouth, le 29 novembre 2021, alors que le pays est aux prises avec une profonde crise économique.

Le Liban aborde la nouvelle année universitaire avec des attentes au plus bas et des perspectives sombres, embourbé dans une crise qui a dévasté le pays aux niveaux économique et énergétique, social et sanitaire, politique et judiciaire. Alors que l'État est en net déclin et au bord de l'effondrement, voire proche de la faillite, le poids de la milice chiite du Hezbollah a atteint une ampleur suffisante pour contrôler les institutions à volonté. Avec peu de responsabilité. Un point de départ difficile pour l'optimisme. 

L'instabilité politique 

Depuis que le Premier ministre Najib Mikati a pris ses fonctions en septembre, l'exécutif n'a guère progressé sur le plan de la relance. Les boycotts répétés des réunions du Conseil des ministres, menés par des membres du cabinet appartenant au Mouvement Amal et proches du Hezbollah, ont entraîné une paralysie institutionnelle qui a maintenu le gouvernement inactif pendant plus de 70 jours. Une situation dénoncée par le président Michel Aoun, qui a critiqué le "Parti de Dieu" et appelé à un dialogue national "urgent". 

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PHOTO/DALATI NOHRA via AP - Le Premier ministre libanais Najib Mikati lors d'une conférence de presse au palais du gouvernement à Beyrouth, au Liban.

Mikati, le magnat qui a tenu les rênes du gouvernement lors des deux précédentes étapes, a proposé sa tête si cela met fin au blocage de l'exécutif. Le blocus a été déclenché par la nomination du juge Tarek Bitar comme juge d'instruction dans l'affaire de l'explosion du port de Beyrouth, l'une des plus grandes détonations non nucléaires de l'histoire qui a fait plus de 200 morts, quelque 7 500 blessés et dévasté plusieurs quartiers de la capitale en août 2020. 

Bitar a repris les enquêtes en décembre malgré une forte pression du Hezbollah et de ses partenaires. L'élite politique craint un éventuel verdict de culpabilité pour les hauts responsables institutionnels liés au Mouvement Amal. À tel point que le magistrat a mis en accusation une longue liste de membres d'Amal soupçonnés d'être à l'origine de la négligence qui a conduit à l'explosion du port, où étaient stockées quelque 2 750 tonnes de nitrate d'ammonium, un composé chimique utilisé à la fois dans les engrais et les bombes. 

AP/HASSAN AMMAR
AP/HASSAN AMMAR - Les conséquences d'une forte explosion sont visibles à Beyrouth, au Liban, le mardi 4 août 2020. Le juge principal chargé de l'enquête sur l'explosion massive survenue dans le port de Beyrouth a suspendu son travail sur l'affaire le lundi 27 septembre 2021 après avoir été informé qu'un ancien ministre avait déposé une demande de récusation.

L'obstruction à la justice par le Hezbollah n'est pas nouvelle. La milice a pu consolider son pouvoir grâce à des accords subreptices avec les élites politiques du pays et a su tirer parti des faiblesses de l'État libanais, notamment en évitant l'imposition violente. Cette stratégie lui a permis de contrôler la frontière syrienne sans être inquiété, d'exploiter le port de Beyrouth à des fins criminelles et de déployer sa propre aile militaire avec la connivence du gouvernement. 

Les récentes critiques du président Aoun à l'égard du Hezbollah constituent un précédent et mettent en évidence le fossé qui sépare la formation du leader chrétien maronite, le Courant patriotique libre, et le "Parti de Dieu". "Les dangers augmentent et menacent l'unité de la nation", a déclaré Aoun. "Malheureusement, les composantes du système actuel refusent de renoncer à leurs privilèges et ne tiennent pas compte de la situation du peuple", a-t-il déclaré, en faisant référence aux membres d'Amal et du Hezbollah. 

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PHOTO/REUTERS - Des partisans des groupes chiites libanais Hezbollah et Amal et du mouvement chrétien Marada participent à une manifestation contre Tarek Bitar, le juge en chef de l'enquête sur l'explosion du port, près du palais de justice de Beyrouth, au Liban, le 14 octobre 2021.

Le désaccord entre les deux partis a mis à mal l'alliance en place depuis 2006, aggravé par le désaccord sur la date des nouvelles élections législatives. Le Parlement les a fixées au 27 mars, tandis que Aoun a proposé de les tenir en mai et a refusé de ratifier cette proposition, défiant le président de la Chambre et chef du Mouvement Amal, Nabih Berri. Quelques jours plus tard, le Premier ministre Mikati a signé le décret du ministre de l'Intérieur Basam Maulaui appelant à la tenue d'élections le 15 mai. 

Dans l'obscurité 

La Banque mondiale a conclu dans un rapport publié en octobre que la crise financière du Liban pourrait être incluse dans les trois premiers épisodes de crise mondiale les plus graves "depuis le milieu du 19e siècle". Un diagnostic dévastateur qui fait suite à un plongeon de 55 milliards de dollars du PIB libanais en 2018 et à une chute de plus de 37 % du PIB réel par habitant, des contractions normalement associées aux périodes de conflit ou de guerre. 

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AP/HUSSEIN MALLA - Un manifestant passe des pneus en feu le long de la route principale menant à l'aéroport international de Beyrouth lors d'une manifestation contre la hausse des prix des biens de consommation et la chute de la monnaie locale à Beyrouth.

L'inflation a atteint des niveaux sans précédent, proches de 200%, tandis que la lire libanaise s'est dévaluée de 90% par rapport au dollar américain. À ces chiffres s'ajoute la hausse exponentielle des prix du carburant, qui a provoqué des émeutes dans les rues. En bref, la réalité matérielle du pays se traduit par une pénurie de produits de base et, surtout, par une pénurie d'énergie qui a plongé Beyrouth dans le noir. 

Les plus aisés ont pu compter sur des générateurs électriques individuels, mais la plupart des quartiers du pays n'ont que des bougies pour s'éclairer. Les services publics disposent à peine des ressources minimales et les coupures de courant sont récurrentes. La pandémie de coronavirus n'a fait qu'aggraver la crise, mettant le système de santé dans les cordes pour faire face au volume des infections. 

AFP /DALATI Y NOHRA
AFP /DALATI Y NOHRA - Le président Michal Aoun prononce un discours télévisé à la veille du 78e jour de l'indépendance du pays, au palais présidentiel de Baabda, à l'est de la capitale, le 21 novembre 2021.

Le bureau du Premier ministre a annoncé à la fin de l'année que les négociations avec la Banque mondiale pour obtenir un financement de l'agence, qui a apporté une aide financière au pays après l'explosion du port de Beyrouth, seront conclues avec des résultats positifs dans les premiers mois de 2022. À ce jour, la Banque mondiale a alloué plus de 33 millions d'euros au Liban pour fournir une aide financière aux enseignants des écoles publiques libanaises

Entre-temps, le gouvernement s'est montré incapable de résoudre la pénurie d'énergie. Le ministre de l'Énergie, Walid Fayad, a fait part au Premier ministre de la possibilité de signer un accord imminent sur l'électricité avec la Jordanie. Un tel accord contribuerait à alléger la situation actuelle et permettrait au peuple libanais d'aborder la nouvelle année avec plus de dignité.