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Le Maroc et l'Espagne, des partenaires indispensables

Malgré la crise politique, les liens commerciaux entre les deux pays sont restés intacts. D'autre part, une grande partie de la société civile souhaite une meilleure compréhension entre les deux pays
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 -   "Intérêts communs : le Maroc et l'Espagne"

Les événements récents en Europe montrent combien le dialogue et la compréhension entre voisins sont importants et fondamentaux. Dans le cas de l'Espagne et du Maroc, ce voisinage a été marqué par des hauts et des bas politiques qui se poursuivent aujourd'hui. Pourtant, les liens entre les deux pays vont au-delà de la politique. Dans le même temps, le commerce et la collaboration ont été stimulés dans plusieurs domaines clés pour les deux nations.

Pour débattre et analyser les relations bilatérales actuelles entre l'Espagne et le Maroc, l'Universidad Europa de Madrid a organisé une table ronde à l'Association de la presse de Madrid. Plusieurs personnes ayant une grande connaissance des liens hispano-marocains ont participé à la conférence : Juan Salcedo, professeur et ancien recteur de l'Universidad Europea de Madrid ; Javier Fernández Arribas, journaliste et directeur du magazine Atalayar ; Hanane Bensouda, traductrice ; et Bernabé López García, professeur émérite de l'Universidad Autónoma et expert en études arabes. 

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"Intérêts communs : le Maroc et l'Espagne"

A travers les questions posées par Julieta Espín, professeur à l'Universidad Europea, les participants ont expliqué l'évolution des relations entre Rabat et Madrid, non seulement sur le plan politique, mais aussi sur le plan économique et social. Ils ont également présenté des propositions visant à renforcer ces liens et à les étendre à d'autres domaines, tels que la culture, la science et l'éducation.

Pour Espín, le voisinage entre l'Espagne et le Maroc est l'un des plus complexes en raison, notamment, des contrastes marqués entre les deux pays. Au cours des dernières décennies, ces relations sont devenues plus interdépendantes, c'est pourquoi, selon le professeur, les domaines de coopération doivent être identifiés et intensifiés. Espín en cite quelques-uns, comme la lutte contre le terrorisme, le trafic illégal et la migration. Elle propose également de promouvoir les secteurs culturel et scientifique. 

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Julieta Espín, professeur à l'Universidad Europea ; Javier Fernández Arribas, journaliste et directeur du magazine Atalayar ; Juan Salcedo, professeur et ancien recteur de l'Universidad Europea de Madrid ; Hanane Bensouda, traductrice ; et Bernabé López García, professeur émérite de l'Universidad Autónoma et expert en études arabes.

En ce qui concerne l'évolution des relations bilatérales au cours des dernières années, Bernabé López a souligné le rôle du Comité Averroes, un groupe hispano-marocain créé au milieu des années 1990 dans le but d'inclure l'opinion de la société civile dans les réunions de haut niveau. Il a également fait référence à la récente crise diplomatique et migratoire, tout en affirmant que les deux parties reconnaissaient "les erreurs commises". Le gouvernement espagnol a relevé la ministre des Affaires étrangères, Arancha González Laya, tandis que Rabat a exprimé son optimisme quant à la normalisation des relations.

"La différence entre les régimes rend la compréhension difficile", a déclaré López. Il a toutefois souligné qu'"aujourd'hui plus que jamais, nous devons célébrer nos complémentarités en tant que voisins". "Les relations ont été mises en dents de scie, il est clair que nous sommes loin les uns des autres. Mais une grande partie d'entre nous cherche un rapprochement", a-t-il conclu. 

"Intereses comunes: Marruecos y España"
Bernabé López García, professeur émérite de l'Universidad Autónoma et expert en études arabes

D'autre part, Javier Fernández Arribas a assuré que les relations commerciales entre les deux nations sont excellentes. "Ces liens n'ont pas été affectés par la crise politique", a-t-il souligné. L'Espagne a plus d'échanges économiques avec le Maroc qu'avec l'ensemble de l'Amérique latine, tandis que les relations entre les hommes d'affaires et les institutions non politiques n'ont été affectées que par la pandémie de coronavirus, ce qui s'est également produit avec le tourisme et la coopération dans le domaine de l'éducation. En ce sens, Fernández Arribas a salué le travail du roi Mohammed VI et son engagement pour le bien-être des citoyens marocains.

"L'idée qui est transmise dans certains médias est qu'il y a une crise profonde due à des intérêts divergents", a-t-il déclaré. Comme l'a expliqué le directeur d'Atalayar, l'un des principaux problèmes est qu'une partie du gouvernement espagnol actuel soutient le Front Polisario, un aspect qui "rend difficile la compréhension avec le Maroc". Outre ce défi, d'autres controverses sont survenues ces dernières années et ont entravé les relations politiques. Cependant, la société civile suit un chemin différent, tout comme la coopération antiterroriste. "Il y a des questions qui sont au-dessus des conjonctures politiques", a souligné Fernández Arribas. 

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Julieta Espín, professeur à l'Universidad Europea ; Javier Fernández Arribas, journaliste et directeur du magazine Atalayar ; Juan Salcedo, professeur et ancien recteur de l'Universidad Europea de Madrid ; Hanane Bensouda, traductrice ; et Bernabé López García, professeur émérite de l'Universidad Autónoma et expert en études arabes.
Construire des ponts 

Poursuivant sur le plan social, économique et de la coopération, Hanane Bensouda estime que les relations entre les deux pays "sont actuellement au mieux au niveau socio-économique". L'Espagne est le premier fournisseur du Maroc, devant la France, un point qui encourage "la création de liens politiques, économiques, culturels et même militaires forts". "Les deux pays ont besoin l'un de l'autre. L'Espagne et le Maroc sont des partenaires indispensables", a-t-elle ajouté. La traductrice a également appelé à la coopération en Afrique. "Il y a un malaise entre les deux gouvernements, la solution ne repose pas seulement sur les politiciens mais aussi sur la société", a-t-elle fait remarquer.

Julieta Espín a ensuite abordé le problème de la xénophobie et des stéréotypes : Comment construire des ponts alors qu'une partie de la société tient un discours raciste ?

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Juan Salcedo, professeur et ancien recteur de l'Universidad Europea de Madrid

Pour Fernández Arribas, cette question exige une réponse conjointe et un travail des deux côtés. Le journaliste reconnaît également qu'il existe encore de nombreux stéréotypes et clichés.

Juan Salcedo a choisi d'analyser la politique étrangère de l'Espagne vis-à-vis de ses voisins. "L'Espagne n'est pas un négociateur. Il ne construit pas de ponts. Nous faisons très peu en matière de relations internationales", a-t-il admis. Au contraire, comme les autres participants, le professeur a loué les relations commerciales et l'implication de la société civile dans les deux pays. "La capacité de la société civile est énorme. Il y a de la cordialité entre les gens", a-t-il déclaré. 

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Hanane Bensouda, traductrice ; et Bernabé López García, professeur émérite de l'Universidad Autónoma et expert en études arabes

Pour favoriser la coopération bilatérale, Salcedo a proposé plusieurs secteurs : l'éducation, les transports, les infrastructures et l'énergie. En ce qui concerne l'éducation, l'ancien recteur a souligné l'importance d'un plan de collaboration et de travail avec les universités et institutions marocaines. "Il y a beaucoup de gens qui peuvent nous apprendre beaucoup de choses", a déclaré Salcedo, tout en rappelant qu'en Espagne, il y a un grand manque de connaissances sur l'Afrique.

Pour le professeur, les infrastructures sont le principal obstacle du Maroc. "Le Maroc prétend être la porte de l'Afrique, mais ce n'est pas le cas. Elle ne dispose d'aucune infrastructure de transport. Les autoroutes laissent beaucoup à désirer, c'est pourquoi cela pourrait être le deuxième pôle de coopération avec le Maroc". Malgré cela, il a souligné la vitesse à laquelle le Maroc se développe

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Julieta Espín, professeur à l'Universidad Europea ; Javier Fernández Arribas, journaliste et directeur du magazine Atalayar ; Juan Salcedo, professeur et ancien recteur de l'Universidad Europea de Madrid ; Hanane Bensouda, traductrice ; et Bernabé López García, professeur émérite de l'Universidad Autónoma et expert en études arabes.

Abordant le problème de la xénophobie, Bensouda a rappelé que les stéréotypes sont fondés sur une méconnaissance de l'autre. "Les médias n'aident pas", a-t-elle déclaré. "Ils informent, mais parfois aussi, volontairement, ils donnent une mauvaise image du pays", a-t-elle ajouté. Pour le traducteur, "les Marocains connaissent mieux l'espagnol que les Espagnols ne connaissent les Marocains". Bensouda a expliqué qu'au-delà des différences politiques, "les Marocains respectent l'espagnol, ils l'admirent". Cela se répercute sur l'éducation, où le Maroc se tourne vers l'Espagne.

En revanche, "quand on parle espagnol à propos du marocain, il y a parfois du rejet, de la méfiance", a déploré le traducteur, imputant ce problème à un manque de connaissances. Elle reconnaît néanmoins que "les Marocains doivent faire un effort pour ne pas jouer le rôle de victimes sociales". "Des efforts doivent être faits des deux côtés. La société civile a le dernier mot. Les politiciens ne peuvent pas plus construire des ponts que les gens", a-t-elle ajouté. 

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Javier Fernández Arribas, journaliste et directeur du magazine Atalayar ; Juan Salcedo, professeur et ancien recteur de l'Université européenne de Madrid ; et Hanane Bensouda, traductrice.

Pour renforcer ces liens, Bensouda propose de promouvoir la coopération culturelle et éducative. Le sport favorise également la compréhension. "Nous ne devons pas avoir peur de parler, de dialoguer. Nous devons cesser d'avoir des sujets tabous, si nous devons parler de religion ou de politique, nous en parlons. Le dialogue est le mécanisme qui permet d'aller de l'avant. Nous devons relire l'histoire, car il y a un problème avec l'histoire entre les deux pays. Il y a un sentiment de ressentiment et c'est la base de l'incompréhension. Nous devons nous asseoir et parler de ce qui nous a unis et de ce qui nous a séparés", a-t-il réfléchi.

"L'Espagne pourrait faire un pas au Sahara à condition que le Maroc s'engage sur Ceuta, Melilla et les eaux territoriales"

Concernant les sujets tabous, Bernabé López a fait allusion à la question du Sahara, qu'il considère comme "un sujet sacré" au sein de la société marocaine. 

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Juan Salcedo, professeur et ancien recteur de l'Université européenne de Madrid ; Hanane Bensouda, traductrice ; et Bernabé López García, professeur émérite de l'Université autonome et expert en études arabes.

À cet égard, Javier Fernández Arribas a reconnu que cette question a été utilisée en Espagne "de manière partisane". Il a également déclaré qu'en Espagne, il y a pas mal de voix critiques contre les autorités marocaines basées sur des clichés. "Les gens qui parlent ainsi ne connaissent pas le Maroc", a-t-il souligné, faisant allusion au développement politique et aux infrastructures. "C'est une réalité que le développement politique et social de ces 20 dernières années a été spectaculaire", a-t-il déclaré. Le journaliste a également rappelé que les dernières élections ont été suivies par 5 000 observateurs internationaux qui n'ont signalé aucune irrégularité.

Sur la question du Sahara, Fernández Arribas a souligné un tournant important : la reconnaissance de la souveraineté marocaine sur la région par l'ancien président américain, Donald Trump, en décembre 2020. Cette position a été maintenue sous la nouvelle administration dirigée par Joe Biden. Après les États-Unis, d'autres pays arabes ont suivi l'exemple de Washington, comme la Jordanie, les Émirats arabes unis et l'Égypte. L'Allemagne a également changé de position avec le nouveau gouvernement d'Olaf Scholz, tandis que le parti du président français Emmanuel Macron a ouvert un siège à Dakhla. L'Espagne, en revanche, reste dans un "équilibre compliqué". "Elle doit s'entendre avec l'Algérie sur le gaz", a rappelé le journaliste. 

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Julieta Espín, professeur à l'Universidad Europea ; Javier Fernández Arribas, journaliste et directeur du magazine Atalayar ; Juan Salcedo, professeur et ancien recteur de l'Universidad Europea de Madrid ; Hanane Bensouda, traductrice ; et Bernabé López García, professeur émérite de l'Universidad Autónoma et expert en études arabes.

Malgré cela, Fernández Arribas a affirmé que le Sahara ne pourrait jamais être indépendant, et encore moins dans la situation actuelle. Un Sahara indépendant contrôlé par l'Algérie signifierait pour la Russie, alliée d'Alger, un débouché sur l'Atlantique. Pour cette raison, l'UE ne permettrait pas à Moscou, via l'Algérie, d'avoir un débouché sur l'Atlantique.

De plus, avec l'augmentation de l'activité djihadiste au Sahel, le Sahara serait un État en faillite. Aujourd'hui déjà, des milliers de personnes vivent dans une situation désespérée à Tindouf et dans d'autres camps. "Les Sahraouis en ont assez de ne pas avoir d'avenir", a-t-il déclaré. Il a averti que les groupes terroristes peuvent facilement attirer les jeunes en raison du manque de perspectives d'avenir. "Les Sahraouis ont besoin de réunification familiale, de travail, d'une vie digne et de la fin d'une situation qui obéit à des intérêts qui répondent à la junte militaire algérienne", a-t-il conclu. 

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Julieta Espín, professeur à l'Universidad Europea ; Javier Fernández Arribas, journaliste et directeur du magazine Atalayar ; Juan Salcedo, professeur et ancien recteur de l'Universidad Europea de Madrid ; Hanane Bensouda, traductrice ; et Bernabé López García, professeur émérite de l'Universidad Autónoma et expert en études arabes.

Plus tard, pendant l'heure des questions, les élèves ont posé des questions sur la situation à Ceuta et Melilla et sur les relations solides entre le Maroc et les États-Unis.

En ce qui concerne les villes autonomes, Fernández Arribas a affirmé que "l'Espagne pourrait faire un pas au Sahara tant que le Maroc s'engage sur Ceuta, Melilla et les eaux territoriales". Bernabé López, pour sa part, a révélé que "Ceuta et Melilla sont un problème mineur par rapport à d'autres, bien qu'ils aient été utilisés en temps de crise pour augmenter la pression sur l'Espagne".

Concernant le lien historique entre Rabat et Washington, Salcedo a assuré qu'en raison de cette bonne relation, la préférence des États-Unis ira toujours au Maroc plutôt qu'à l'Espagne. Néanmoins, il a reconnu qu'"il n'y a pas lieu de se battre avec le Maroc au sujet des relations avec les États-Unis".

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"Intérêts communs : le Maroc et l'Espagne"

Pour conclure, Fernández Arribas a fait allusion à la situation actuelle préoccupante, où les démocraties libérales d'Europe et d'Amérique latine connaissent un déclin tandis que le populisme autoritaire prend le pouvoir. Ces populismes, selon le directeur d'Atalayar, sont présents en Russie et en Chine, mais aussi au Brésil et au Mexique. "Ce qui a de la valeur, ce sont les pays dotés d'un système politique légitime où les droits de l'homme, la démocratie et la liberté sont respectés", a-t-il souligné. Dans ce contexte, le Maroc et l'Espagne partagent le système de la monarchie parlementaire, un système politique "qui a plus de valeur que d'autres régimes". À l'ère des médias sociaux, il est également nécessaire d'être attentif aux fake news, ainsi qu'à la démagogie et au populisme.