PUBLICIDAD

Iberdrola

Le Sénat américain adopte un projet de loi visant à armer Taïwan pour un montant de 6,5 milliards de dollars, sous les critiques de la Chine

Pékin dénonce l'ingérence de Washington dans les affaires intérieures et met en garde contre le risque d'une nouvelle escalade des tensions
Robert Menéndez

REUTERS/AL DRAGO  -   Le sénateur américain Robert Menendez, démocrate du New Jersey et président de la commission sénatoriale des Relations extérieures, a été invité par le Sénat américain à faire une déclaration

Les tensions entre la Chine et les États-Unis au sujet de l'"affaire Taïwan" ne s'apaisent pas. La visite dans l'enclave de la présidente de la Chambre des représentants américaine, Nancy Pelosi, divulguée en avril et effectuée au début du mois d'août, a suscité l'ire de Pékin, qui a interprété ce voyage comme une provocation de Washington à l'encontre de sa politique de "Chine unique". En quelques heures, Taïwan est devenue la cible des plus grands exercices militaires à balles réelles jamais organisés par la Chine. Une démonstration de force pour intimider les autorités de l'île.

La Maison Blanche a tenté de dissuader Pelosi de faire ce geste, mais la représentante démocrate avait déjà pris sa décision. Un mois après ce geste très médiatisé, c'est le Sénat américain qui fait un geste en faveur de Taipei. La commission des relations étrangères de la Chambre des représentants, présidée par le sénateur Robert Menendez, également démocrate, a approuvé un projet de loi de 6,5 milliards de dollars pour financer l'armement de Taïwan dans le but de "soutenir la sécurité et le droit à l'autodétermination de Taïwan"

Nancy Pelosi
Oficina presidencial de Taiwán vía AP  -   La présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, prend la parole lors d'une réunion avec la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen, à droite, à Taipei, à Taïwan, le 3 août 2022

Baptisée "Taiwan Policy Act of 2022" et adoptée au Sénat mercredi par 17 voix contre 5, un signe rare de consensus bipartisan dans la politique américaine actuelle, la proposition vise à renforcer les "capacités défensives" de l'île en cas d'hypothétique agression chinoise. Le texte obligerait Biden à imposer des sanctions à l'encontre de cinq entités bancaires chinoises si Pékin décide d'une "escalade significative des tensions", un niveau de menace équivalent au blocage des connexions de l'île ou à la saisie d'une partie de son territoire.

Pour entrer en vigueur, la proposition doit d'abord être approuvée par l'ensemble du Sénat et de la Chambre des représentants. Il y a de fortes chances qu'elle soit adoptée. Ce serait la seule mesure législative majeure à recevoir le feu vert avant les élections de mi-mandat de novembre. Si elle est adoptée, ce serait également la première fois que les États-Unis financent l'armement de Taïwan. En fait, la proposition prévoit d'accorder à Taipei une ligne de crédit de 2 milliards de dollars si elle décide de s'armer à l'avance pour dissuader Pékin de mener une action offensive.

Menendez, qui n'a pas hésité à critiquer certaines des décisions de politique étrangère de Biden, a précisé que l'approche de la proposition était fondée sur la dissuasion et que la Chine n'avait rien à craindre. "Le projet de loi que nous avons adopté aujourd'hui indique clairement que les États-Unis ne cherchent pas la guerre ou des tensions accrues avec Pékin. C'est tout le contraire", a déclaré le sénateur démocrate du New Jersey dans un communiqué.

Ejército Taiwán
AFP/SAM YEH  -   Des soldats taïwanais participant à un exercice sur une base militaire à Kaohsiung, le 6 janvier 2022

"Nous devons être clairs sur ce à quoi nous sommes confrontés, tout comme nous devons être clairs dans notre réponse", a ajouté Menendez dans la lettre. "Nous dévalorisons soigneusement et stratégiquement les menaces existentielles qui pèsent sur Taïwan, en augmentant le coût de la prise de l'île par la force, de sorte que ce risque devient trop élevé et irréalisable". C'est ainsi que le président de la commission des relations extérieures du Congrès a justifié le renforcement de l'aide aux autorités taïwanaises.

"Alors que la Chine intensifie sa rhétorique menaçante et son agression militaire, il est impératif que nous agissions maintenant pour soutenir l'autodéfense de Taïwan avant qu'il ne soit trop tard", a souligné Jim Risch, le représentant républicain du Comité, qui a appelé à devancer la Chine dans une future crise avec l'intention de dissuader le président Xi Jinping "d'envahir ou de contraindre Taïwan".

Pékin réagit

La réaction du gouvernement chinois a été rapide. Quelques heures après que la Commission des affaires étrangères du Sénat américain a donné son feu vert au plan, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Mao Ning, s'est adressé aux médias pour dénoncer ce qu'il a appelé l'ingérence de Washington dans les affaires intérieures de la Chine comme une menace pour les fondements des relations sino-américaines

Xi Jinping
AP/NG HAN GUAN  -   Le président chinois Xi Jinping, au premier rang au centre, se tient avec ses cadres pendant le chant communiste lors de la cérémonie de clôture du 19e Congrès du Parti dans le Grand Hall du Peuple à Pékin

"Si le projet de loi continue d'être délibérément poussé ou même signé, il ébranlera considérablement les fondements politiques des relations sino-américaines et entraînera des conséquences extrêmement graves pour les relations sino-américaines et la paix et la stabilité dans le détroit de Taïwan", a menacé le porte-parole, avant de souligner que "le principe d'une seule Chine est le fondement politique des relations sino-américaines".

La Maison Blanche a rejeté catégoriquement les accusations d'atteinte à la politique d'"une seule Chine", bien que l'administration Biden ait fait pression sur les sénateurs démocrates pour qu'ils modifient certaines mesures du projet de loi qui pourraient nuire davantage aux contacts diplomatiques avec la Chine, selon l'Associated Press.

La politique de la "Chine unique", en vigueur depuis la normalisation des relations entre Washington et Pékin en 1979, prévoit la reconnaissance par les États-Unis de la seule autorité du gouvernement de Pékin sur la Chine, qu'ils considèrent comme un seul pays. Cette base a permis de maintenir les liens diplomatiques, alors même que Washington a renforcé ses liens avec Taipei. Pour l'instant, les États-Unis adoptent une position d'"ambiguïté stratégique" sur la défense de Taïwan, laissant ouverte la possibilité de répondre militairement si l'île était attaquée.

Ejército Popular de Liberación China
XINHUA LIN JIAN vía AP  -   Un membre de l'Armée populaire de libération regarde à travers des jumelles lors d'exercices militaires tandis que la frégate Lan Yang de Taïwan est vue à l'arrière, le 5 août 2022

En effet, le locataire de la Maison Blanche, Joe Biden, a prévenu au début de l'année qu'il défendrait Taïwan contre toute agression chinoise. Pékin, pour sa part, revendique la souveraineté sur ce qu'il appelle "l'île rebelle" de Taïwan, et n'exclut pas de reprendre le contrôle de l'enclave par la force. Pékin et Taipei n'ont pas de relations officielles, et depuis l'arrivée de Tsai Ing-wen à la présidence taïwanaise en 2016, ils n'ont pas non plus de contacts informels.

"Mais l'heure n'est pas encore à l'escalade incontrôlée, car ni les États-Unis ni la Chine ne souhaitent une confrontation", écrit Carlota García Encina, chercheuse principale sur les États-Unis et les relations transatlantiques à l'Institut royal Elcano.

Coordinateur Amérique : José Antonio Sierra