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Les États-Unis appellent à libérer les stocks de pétrole face au refus de l'OPEP+ d'augmenter la production de pétrole

La Maison Blanche a demandé à la Chine, au Japon et à l'Inde, entre autres, un effort coordonné pour freiner la hausse des prix
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REUTERS/LEONHARD FOEGER  -   Logo de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP)

Le bras de fer entre les États-Unis et l'OPEP+, loin d'être proche d'une solution, donne lieu à de nouvelles initiatives de la part de la Maison Blanche. À cette occasion, Washington exhorte plusieurs pays à libérer leurs réserves de pétrole brut face à la position inflexible des États de l'OPEP+. L'organisation dirigée par l'Arabie saoudite estime qu'il n'est pas nécessaire d'augmenter la production de pétrole, comme l'exigent les États-Unis. Toutefois, l'escalade des prix de l'énergie oblige l'équipe de Joe Biden à chercher de nouveaux moyens d'enrayer cette hausse, et elle a vu dans la Chine, le Japon, l'Inde et la Corée du Sud des alliés potentiels dans cette entreprise.

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Les plans de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole semblent être très clairs et il n'y a aucune intention de changer la feuille de route. L'augmentation de la production de pétrole n'interviendra pas avant 2022, alors que beaucoup accusent l'OPEP+ d'une éventuelle pénurie de l'offre, ce qui est catégoriquement démenti. Washington accuse l'organisation de retenir délibérément les fournitures et demande que les 400 000 barils par jour actuellement produits soient portés à au moins 600 000 barils par jour.

Les prix déprimés exercent une pression politique sur le président Biden, qui a décidé de faire adopter une mesure inhabituelle dans laquelle il espère obtenir le soutien des principaux États afin de forcer l'OPEP+ à augmenter également sa production de pétrole. Cependant, ce mouvement de libération des stocks - avancé par Reuters - est déjà en cours. Une porte-parole de l'Administration nationale des réserves alimentaires et stratégiques de Chine a expliqué que "des travaux de libération de pétrole brut sont en cours en ce moment", dont les détails seront révélés "en temps voulu".

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S'il y a un mot qui définit le sentiment des Américains à l'égard de l'OPEP+ en ce moment, c'est la frustration. Les efforts déployés pour modifier les plans de l'organisation n'ont rien donné, tandis que la société américaine se réveille chaque jour avec des prix plus élevés que la veille. Des sources citées par l'agence britannique affirment que l'initiative promue par la Maison Blanche est le "fait symbolique que les plus grands consommateurs du monde envoient un message à l'OPEP qu'ils doivent changer leur comportement".

La Chine fait la différence dans ce mouvement en tant que premier importateur mondial de pétrole. Mais cela ne suffira pas à atteindre l'objectif des États-Unis. Des sources ont déclaré à Reuters qu'une libération de 20 à 30 millions de barils de pétrole provenant d'une vente ou d'un prêt de la réserve stratégique américaine de pétrole est nécessaire pour atteindre l'élan nécessaire. Cependant, le plan américain pose des problèmes, notamment la position de la Corée du Sud qui ne souhaite pas libérer ses réserves de pétrole.
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"Nous pourrions libérer des réserves de pétrole en cas de déséquilibre de l'offre, mais pas pour répondre à la hausse des prix du pétrole", indiquent des sources sud-coréennes. Pour sa part, l'Inde partage la frustration des États-Unis. Hardeep Singh Puri, le ministre indien du pétrole, affirme que "ce n'est pas une question d'approvisionnement non disponible" et qu'"il y a cinq millions de barils par jour d'approvisionnement disponible qui n'ont pas été libérés pour une raison quelconque". C'est pourquoi les États-Unis s'efforcent d'endiguer la hausse des prix d'une part, et la pression politique que subit l'administration Biden d'autre part.