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Les États-Unis placent 8 500 soldats en "alerte maximale" en vue d'un éventuel déploiement en Ukraine

D'autres pays de l'OTAN envoient également des renforts en Europe orientale pour faire face à la Russie. Moscou, pour sa part, accuse Washington d'accroître les tensions dans la région
PHOTO/The White House/Handout via REUTERS

PHOTO/The White House/Handout via REUTERS  -   Le président américain Joe Biden s'adresse aux dirigeants européens au sujet de la Russie et de la situation en Ukraine lors d'une vidéoconférence sécurisée depuis la Situation Room de la Maison Blanche à Washington, aux États-Unis, le 24 janvier 2022.

Après avoir ordonné le retrait du personnel diplomatique non essentiel à Kiev, Washington commence à préparer ses troupes à un éventuel déploiement sur le territoire ukrainien. Cette information a été confirmée par le porte-parole du Pentagone, John Kirby, qui a annoncé qu'environ 8 500 soldats américains sont en "alerte élevée". Lloyd Austin, secrétaire à la Défense, a déclaré que les troupes sont prêtes à être déployées rapidement au cas où l'aide de l'OTAN serait nécessaire.

De hauts responsables du département de la défense ont également présenté au président Joe Biden plusieurs options concernant la crise actuelle en Ukraine. L'une de ces mesures, selon le New York Times, consiste à envoyer 1 000 à 5 000 soldats dans les pays d'Europe de l'Est. Bien que le secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, n'ait pas voulu s'étendre sur le rapport du journal américain lors d'une conférence de presse lundi, Biden avait précédemment déclaré qu'ils allaient "augmenter la présence des troupes en Pologne et en Roumanie".

AFP PHOTO / Mauricio Campino /US Air Force
AFP PHOTO / Mauricio Campino /US Air Force - Des aviateurs et des civils du 436th Air Port Squadron palettisent des munitions, des armes et d'autres équipements destinés à l'Ukraine lors d'une mission de vente de matériel militaire à l'étranger sur la base aérienne de Dover, dans le Delaware.

Des centaines de soldats américains sont actuellement en Ukraine pour former les forces nationales. Au sein de ces unités militaires se trouvent "des équipes de combat de brigade supplémentaires, du personnel logistique, du soutien médical, du soutien aérien, du renseignement, de la surveillance et de la reconnaissance, et des transports", selon le Pentagone. Outre les soldats, les États-Unis ont fourni à l'Ukraine 170 tonnes d'équipements militaires au cours des deux derniers jours, et Kiev devrait recevoir d'autres armes dans un avenir proche.

Un soldado ucraniano se encuentra en la línea de separación de los rebeldes prorrusos, región de Donetsk, Ucrania, el lunes 10 de enero de 2022. La negativa de Alemania a unirse a otros miembros de la OTAN en el suministro de armas a Ucrania ha frustrado a los aliados y ha llevado a algunos a cuestionar la determinación de Berlín de enfrentarse a Rusia AP/ANDRY DUBCHAK
AP/ANDRY DUBCHAK - Un soldat ukrainien se tient sur la ligne de désengagement des rebelles pro-russes, région de Donetsk, Ukraine, lundi 10 janvier 2022. Le refus de l'Allemagne de se joindre aux autres membres de l'OTAN pour fournir des armes à l'Ukraine a frustré les alliés et conduit certains à mettre en doute la détermination de Berlin à tenir tête à la Russie.
La Russie accuse les États-Unis d'aggraver les tensions dans la région

"C'est ce redéploiement de troupes et ce renforcement militaire qui provoqueront l'escalade des tensions dans la région", a déclaré Andrey Kartapolov, chef de la commission de la défense de la Douma d'État, en réponse aux mouvements militaires américains. Pour Kartapolov, ce sont les Etats-Unis qui "sont intéressés par une escalade de la situation et continuent à la déstabiliser". "Pour nous, ce sont des informations alarmantes", a-t-il ajouté, prévenant que Moscou répondra aux "menaces croissantes" et prendra "les mesures appropriées".

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov REUTERS/MAXIM SHEMETOV
REUTERS/MAXIM SHEMETOV - Le porte-parole du Kremlin, Dmitry Peskov.

Dans le même ordre d'idées, le porte-parole du Kremlin, Dmitry Peskov, a déclaré que les déploiements militaires de l'OTAN "conduisent à une nouvelle escalade des tensions". "Gardez à l'esprit que tout cela ne se produit pas à cause de ce que nous, la Russie, faisons", a souligné Peshkov. "Cela se produit à cause des actions de l'OTAN et des États-Unis et des informations qu'ils publient", a-t-il ajouté. 

Militares ucranianos depositando flores en la campana conmemorativa, situada en el territorio del Ministerio de Defensa en Kiev, mientras participan en el homenaje a la memoria de los militares ucranianos que murieron en este día por la libertad, la independencia y la integridad territorial del Estado AFP PHOTO /Ukrainian President press-service
AFP PHOTO /Ukrainian President press-service - Des militaires ukrainiens déposent des fleurs sur la cloche commémorative située sur le territoire du ministère de la Défense à Kiev. Ils participent à un hommage à la mémoire des militaires ukrainiens morts en ce jour pour la liberté, l'indépendance et l'intégrité territoriale de l'État.

Washington prend ces décisions, ont répété à plusieurs reprises les responsables américains, pour faire face au renforcement des troupes russes près de la frontière ukrainienne. À cet égard, un rapport du ministère ukrainien de la Défense a révélé que Moscou a déployé plus de 127 000 soldats dans la zone frontalière. Les États-Unis mettent également en garde depuis des semaines contre une éventuelle agression russe en Ukraine. La Russie, en revanche, a nié à plusieurs reprises qu'elle planifiait une invasion ou une attaque contre son pays voisin. "L'hystérie informationnelle à laquelle nous assistons est encadrée par un grand nombre de fausses informations", a souligné Peshkov. 

Un convoy de vehículos blindados rusos avanza por una carretera en Crimea, el martes 18 de enero de 2022 PHOTO/AP
PHOTO/AP - Un convoi de véhicules blindés russes avance sur une route en Crimée, mardi 18 janvier 2022.

Dans ce contexte, la marine russe a entamé des manœuvres militaires en mer Noire. "Vingt navires de guerre, canonnières et navires de soutien de la flotte de la Baltique ont quitté leurs bases permanentes et sont entrés dans des zones désignées de la mer Baltique pour effectuer diverses tâches dans le cadre d'un entraînement", rapporte l'agence de presse russe Interfax.

Biden rencontre ses alliés européens

Après un sommet virtuel entre le secrétaire d'État Antony Blinken et les ministres des affaires étrangères de l'UE, M. Biden a rencontré les dirigeants européens pour "discuter de la diplomatie, de la dissuasion et des efforts de défense"

 Los miembros de la Organización del Tratado del Atlántico Norte desde 1949 AFP/AFP
 AFP/AFP -Membres de l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord depuis 1949.

Étaient présents à la vidéoconférence la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, le président du Conseil européen, Charles Michel, le président français, Emmanuel Macron, le chancelier allemand, Olaf Scholz, le premier ministre italien, Mario Draghi, le président polonais, Andrzej Duda, le premier ministre britannique, Boris Johnson, et le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg. Ce dernier a assuré que l'Alliance continuera à "protéger et défendre tous les alliés, notamment en renforçant la partie orientale de l'alliance".

Fotografia de archivo,  bandera de la OTAN se ve durante el ejercicio militar del grupo de batalla mejorado de la OTAN Silver Arrow en Adazi, Letonia, el 5 de octubre de 2019 REUTERS/INTS KALNIMS
REUTERS/INTS KALNIMS - Photo d'archive, le drapeau de l'OTAN est vu pendant l'exercice militaire du groupe de combat renforcé de l'OTAN Silver Arrow à Adazi, en Lettonie, le 5 octobre 2019.

L'Espagne a envoyé deux navires de guerre en mer Noire, la frégate Blas de Lezo et le chasseur de mines Meteoro, tandis que le Danemark a envoyé un navire militaire dans la Baltique. En outre, Copenhague déploiera quatre avions de combat F-16 en Lituanie. La France a envisagé d'envoyer des troupes en Roumanie et les Pays-Bas vont fournir deux avions F-35 à la Bulgarie.

La Commission européenne a également annoncé la création d'un fonds de 1,2 milliard d'euros pour aider l'Ukraine à faire face aux besoins découlant du conflit avec la Russie.