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Les Philippines réinventent Game of Thrones

Marcos et Duterte veulent installer leurs héritiers à la tête du pays
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PHOTO/AP  -   Rodrigo Duterte

Si quelqu'un pense que Marcos est un nom de famille qui n'évoque que le passé des Philippines, il se trompe lourdement. Non seulement Ymelda est en vie à 92 ans. Elle entretient également sa précieuse boutique de chaussures et sa fortune. Et ses aspirations au pouvoir. Son rêve ultime est de placer enfin son fils, Ferdinand Marcos Junior, gouverneur et sénateur, comme le grand héritier de son père, le dictateur qui a dirigé la nation insulaire pendant vingt ans jusqu'à sa déposition en 1986, pour mourir en exil à Hawaï. 

Les cartes sont déjà empilées pour les élections du printemps prochain. La grande surprise à la clôture des nominations a été de taille. Non pas à cause du choix de Marcos, mais parce que Sara Duterte, la fille de l'actuel président et maire de la ville de Davao, dans le sud du pays, était censée suivre les traces de son père et devenir présidente de facto d'héritier in pectore. La ligne dictatoriale de Duterte, avec plus de huit mille morts aux mains de la police dans la lutte contre le trafic de drogue, a laissé penser que, harcelé par les plaintes nationales et internationales pour violation des droits de l'homme, il chercherait à mettre fin à la persécution par l'intermédiaire de sa fille lorsqu'il quittera le pouvoir. Ce n'est pas ainsi que le mouvement s'est déroulé. 

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PHOTO/Presidential Communications - Rodrigo Duterte

Aux Philippines, où le mandat présidentiel est limité à six ans, les manœuvres des politiciens pour s'assurer une descendance ressemblent à un scénario à la Game of Thrones. Déjà 97 candidats sont enregistrés, allant d'un comédien à un boxeur en passant par le maire de Manille. Les listes présidentielle et vice-présidentielle étant séparées, la fille de Duterte, Sara, a annoncé de manière surprenante qu'elle ne se présentait que pour le numéro deux. Un poste presque sans importance, sans aucun pouvoir, sauf si le président élu le lui donne. Le président Duterte, confronté à la laideur de sa fille, a jeté son bras droit, le sénateur Christopher "Bong" Go, pour lui succéder. Et il s'est lui-même positionné comme candidat au Sénat, d'où il pourrait manœuvrer pour échapper aux poursuites de la Cour pénale internationale pour ses violations des droits de l'homme.

Les États-Unis et la Chine observent le dénouement de cette comédie, pimentée par la violence de fond aux Philippines, qui semble tiraillée entre un film d'action réalisé par Brillante Mendoza et un feuilleton d'une heure de Lav Díaz, les deux grands réalisateurs de ces dernières années au succès international. Le plus ancien des alliés de l'Amérique dans la région, depuis que la colonie espagnole est passée entre ses mains, est considéré comme un acteur clé de la stratégie visant à contenir l'avancée géostratégique de la Chine dans la région.

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AFP/ NOEL CELIS - Des citoyens philippins

Ces années dorées de la démocratie de Cori Aquino dans les années 1980, qui n'ont pas été sans leur lot de hauts et de bas, commencent à ressembler à une chimère, après la dureté de Duterte dans l'exercice du pouvoir et les symptômes croissants et alarmants d'une dictature. L'arrivée au pouvoir de Marcos Junior montrerait clairement que la période démocratique des Philippines est terminée.  L'arrestation de membres de l'opposition, les violences policières et le harcèlement de la presse indépendante sont les marques laissées par la période Duterte. Une démocratie blessée et, pour certains, mortellement blessée. Les militants des droits de l'homme posent ce diagnostic, qui a été entériné par les chroniques et la persévérance de la journaliste Maria Ressa, l'un des deux lauréats du prix Nobel de la paix de cette année. Bien que son étoile illumine la bataille pour la liberté d'expression, les prévisions de la progression concertée des candidats les plus durs atténuent toute illusion d'une amélioration du niveau de la démocratie dans l'ancienne colonie espagnole.

Pour compléter le scénario, la surprise de la fille rebelle qui ne voudrait pas succéder à son père n'est peut-être pas si surprenante que cela. Après tout, la famille Duterte contrôle le sud du pays, et les Marcose ont leur base électorale dans le nord. Le soutien mutuel entre les deux parties leur permet de rester à l'écart l'une de l'autre et de tirer profit de leur alliance. Avec le pays dans une situation économique déprimée, affectant particulièrement l'emploi en raison du COVID, les attentes pour l'avenir immédiat ne sont pas très prometteuses. La seule "consolation" est de considérer ces mouvements de pouvoir comme un vieux feuilleton. Les chaussures de Ymelda piétinent toujours aux Philippines.